El crecimiento de las ventas minoristas en el Reino Unido no logra seguir el ritmo del aumento de la inflación

El gasto del consumidor en el Reino Unido desafió la recesión en julio, según mostraron los datos de la asociación de la industria el martes, pero aun así no logró igualar el ritmo de la inflación general.

El valor de las ventas minoristas del Reino Unido aumentó un 2,3 por ciento en julio en comparación con el mismo mes del año pasado, según cifras recopiladas por el British Retail Consortium, una asociación comercial, en asociación con el grupo de servicios profesionales KPMG. Las ventas del mes pasado fueron un 10,6 por ciento más altas que en julio de 2019.

Sin embargo, estas tasas de crecimiento fueron más bajas que la tasa de aumento de precios, lo que sugiere que los volúmenes de ventas de los minoristas probablemente hayan disminuido durante el último año y durante los últimos tres años.

BRC dijo que el pequeño aumento en el valor de las ventas anuales “oculta una caída mucho mayor en los volúmenes una vez que se tiene en cuenta la inflación”. La inflación de los precios al consumidor subió al 9,4 por ciento en junio y se pronosticó la semana pasada que llegaría al 13 por ciento en diciembre, mientras que los precios en junio fueron un 12,9 por ciento más altos que hace tres años.

Helen Dickinson, directora ejecutiva de BRC, dijo que las ventas de ropa, golosinas para picnic y ventiladores eléctricos fueron sólidas en julio, lo que refleja la ola de calor, pero eso no oculta un “período comercial increíblemente difícil” para los minoristas.

“La confianza del consumidor sigue siendo débil y el aumento de las tasas de interés junto con las conversaciones sobre una recesión harán poco para mejorar la situación”, dijo Dickinson. Dado que las facturas de energía seguirán aumentando en el otoño, “tanto los consumidores como los minoristas enfrentan un camino difícil para el resto de 2022”, agregó.

El sombrío mensaje subyacente de los minoristas no se reflejó completamente en datos separados de la compañía de pagos Barclaycard, también publicados el martes, que mostraron que los consumidores estaban más dispuestos a gastar dinero para divertirse que en las tiendas durante el último mes.

Los datos de Barclaycard, que recopila cifras de casi la mitad de las transacciones con tarjetas de crédito y débito en el Reino Unido, mostraron que el gasto aumentó un 7,7 % en julio de 2021, a pesar de mantenerse por debajo de la tasa de inflación. Esa tasa de crecimiento estuvo por encima del crecimiento del gasto anual de junio del 6,2 por ciento.

La empresa descubrió que todavía había grandes aumentos anuales en las compras de combustible, lo que refleja aumentos en los precios de la gasolina y el diésel y el uso de tarjetas de crédito y débito para pagar los servicios públicos. Pero dijo que el crecimiento del gasto en artículos no esenciales fue aún más rápido en julio, ya que las familias disfrutaron en gran medida del clima cálido y se prepararon para las vacaciones de verano.

José Carvalho, jefe de productos de consumo de Barclaycard, informó que las familias se mostraron más optimistas sobre sus finanzas en julio y dijo: “Los británicos [were] Aumente el gasto discrecional en entretenimiento, viajes y comida para llevar a medida que nos acercamos al verano”.

Comer y beber aumentó un 9 por ciento anual, mientras que los agentes de viajes gastaron tres veces más que en julio de 2021 y las reservas de aerolíneas se duplicaron.

Sin embargo, Barclaycard dijo que está surgiendo una mentalidad de “compra obligada” entre los consumidores. Encontró que los hogares financiaron el aumento del gasto en entretenimiento adoptando una actitud más frugal cuando compran regularmente, gastando menos en cada visita al supermercado pero visitándolo con más frecuencia.

Carvalho dijo: “Esto demuestra que frente a circunstancias difíciles, muchos están encontrando formas de presupuestar y administrar sus finanzas con éxito para hacer frente a las presiones inflacionarias en curso”.

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