El debate sobre el ‘trastorno de duelo prolongado’

Imagen para el artículo titulado ¿Por qué 'trastorno de duelo prolongado'  ¿Se han dividido los profesionales de la salud mental?

Foto: Artur Widak/NurPhoto (imágenes falsas)

TLa Asociación Estadounidense de Psiquiatría la semana pasada presentado oficialmente una nueva condición de salud mental diagnosticable: trastorno de duelo prolongado. La noticia, aunque bien recibida por algunos médicos e investigadores, también ha sido controvertida.. En el centro del debate es la cuestión de larga data de cómo definir el sufrimiento, así como la mejor manera de ayudar a las personas a hacer frente a la inevitable realidad de experimentar la pérdida.

El trastorno de duelo prolongado se codificó en una revisión de la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de condiciones de salud mental (DSM) de la APA, aunque se anunció previamente el otoño pasado. La definición básica de duelo prolongado, según la APA, es cuando alguien experimenta “anhelos intensos por el difunto” que duran más y son más perjudiciales para el funcionamiento diario de una persona que el duelo típico. Específicamente, el duelo prolongado solo debe diagnosticarse en niños si todavía experimentan estos sentimientos al menos seis meses después de una muerte o pérdida, y al menos un año después en el caso de los adultos.

Algunos profesionales de la salud mental han pedido que se agregue el trastorno al DSM durante más de una década. Su investigación ha argumentado que una pequeña porcentaje de personas—quizás menos del 5% de la población—experimenta sentimientos de duelo que son profundamente diferentes, más duraderos y mucho más dañinos que el duelo “normal” que sentimos después de la muerte de un ser querido. Es más, añaden, este duelo puede ser distinguido de forma fiable

a través de herramientas de detección de otras condiciones que podrían surgir o desencadenarse por la pérdida, como la depresión o el trastorno de estrés postraumático.

“Por lo tanto, se diferencia del duelo normal en su duración e intensidad, así como en su impacto en la vida cotidiana”, dijo a Gizmodo Maarten Eisma, profesor asistente de psicología clínica en la Universidad de Groningen en los Países Bajos que ha estudiado la afección. un Email.

Pero mientras el duelo prolongado se ha considerado en el DSM, ha habido algunos profesionales horrorizado ante la idea de convertirlo en una condición oficial. A pesar de las garantías de los defensores, temen que el diagnóstico sin duda difumine las líneas de cómo hablamos y manejamos el duelo de manera inútil.

“Los criterios apuntan injustamente a un subconjunto de personas en duelo para ser diagnosticadas con una enfermedad mental”, dijo a Gizmodo en un correo electrónico Joanne Cacciatore, trabajadora social capacitada, investigadora y consejera de duelo durante más de 25 años. “Por ejemplo, los criterios establecen que al año, se le puede diagnosticar PGD si anhela intensamente a la persona que murió. ¿Qué padre no añoraría a un hijo que murió? ¿Dolor emocional intenso? Después de pérdidas tan traumáticas, ¿qué persona no sentiría un dolor emocional intenso un año después?”.

La propia investigación de Cacciatore con padres en duelo ha sugirió

que la mayoría de ellos pueden experimentar el tipo de síntomas que podrían resultar en un diagnóstico de trastorno por duelo prolongado u otros diagnósticos psiquiátricos hasta cuatro años después de la muerte de su hijo. Y si tantos padres pueden sentir esta cantidad de dolor que no se considera normal, pregunta, entonces “tal vez son las medidas las que fallan, no los dolientes”.

También ha habido algunos datos que sugieren que la inclusión de PGD estigmatizará aún más a aquellos que visiblemente tienen más dificultades para lidiar con su duelo que otros. de eisma La investigación ha encontrado que los miembros del público en general que leen viñetas tenían más probabilidades de estigmatizar personas diagnosticadas con duelo prolongado después de la muerte de un ser querido que después de escuchar acerca de alguien en una situación similar a quien no se le diagnosticó el trastorno. Otro estudio suyo fundar un mayor nivel de estigma público para los pacientes con PGD en comparación con aquellos que lloran la pérdida de alguien por suicidio, lo que anteriormente se ha demostrado que causa estigma en otros estudios.

“En comparación con las personas con reacciones de duelo normales, las personas juzgan a las personas con duelo severo de manera más negativa, reaccionan con ira, ansiedad, y se compadecen de ellos, y prefieren mantenerse alejados de ellos. En la medida en que la etiqueta diagnóstica PGD gradualmente llegue a indicar reacciones de duelo tan severas, podemos esperar que tal etiqueta provoque estigmatización”, dijo. Al mismo tiempo, agregó“muchos expertos en duelo consideran esa estigmatización como un mal necesario”.

Durante mucho tiempo ha habido un tensión sobre el significado de la enfermedad en la medicina, con el trastorno de duelo prolongado solo lo último en provocar discusiones entre practicantes. Este debate no es simplemente académico. Las compañías de seguros se basarán en los códigos DSM, así como en los de la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD), mucho más amplia, para decidir si cubrir tratamientos para los síntomas de una persona. Entonces, incluso si los criterios de PGD no son perfectos o su validación podría tener algunas consecuencias no deseadas, los defensores argumentan que su inclusión al menos permitirá que algunas personas con dolor severo obtengan ayuda a la que de otro modo no habrían podido acceder.

Hay algo que decir sobre esa necesidad, según Sheila Vakharia, ex trabajadora social clínica y actualmente subdirectora del Departamento de Investigación y Participación Académica de la Drug Policy Alliance. Pero argumenta que el diagnóstico está lejos de ser una verdadera solución estructural.Especialmente hoy. Ella nota que, en un mundo donde miles de estadounidenses a la semana continúan morir a una pandemia en curso, ¿Cómo puede el dolor continuo de alguien por las pérdidas que ha experimentado ser considerado anormal?

“Para que un diagnóstico como este se publique en este momento, simplemente se siente sordo y descontextualizado, tanto dentro del entorno político más amplio como con el hecho de que estamos en un evento de discapacidad masiva y muerte masiva, nosotros ‘ estamos en una pandemia global”, le dijo a Gizmodo por teléfono. “Creo que en medio de una pandemia mundial, hay un grado de conmoción e incredulidad razonables de que se haya permitido que continúen las condiciones que permitieron que nuestros seres queridos pasaran”.

En el futuro previsible, trastorno de duelo prolongado está aquí para quedarse. No sólo está ahora en el DSM, sino que fue agregado al ICD en 2018. Ya hay algunos tratamientos existentes dedicados, como terapia centrada en el duelo, disponible para aquellos recién diagnosticados con él, mientras que Eisma participa en varios ensayos clínicos aleatorios que prueban formas en línea de terapia cognitiva conductual. En otros lugares, los investigadores plan para probar si la naltrexona, un fármaco que se usa para tratar la dependencia del alcohol y los opiáceos, podría ayudar a las personas con duelo prolongado; la teoría es que el duelo severo puede funcionar a lo largo de las mismas vías neuronales que la adicción.

Aunque vakharia puede tener problemas con PGD, al menos espera que pueda arrojar luz sobre las fuerzas mayores que animan nuestro dolor colectivo, como la pandemia o el empeoramiento crisis de sobredosis, así como la forma en que se nos permite expresarlo.

“Si vamos a hacer que el trastorno por duelo prolongado sea un diagnóstico, por ejemplo, ¿existen políticas de recursos humanos y políticas de empleo y educación escolar?políticas basadas que necesitamos tener, para que las personas puedan tener el espacio incluso para llorar durante ese período de tiempo cuando sucede de inmediato? Porque si no le damos a la gente suficiente espacio para experimentar el duelo en el momento de la pérdida, nunca desaparecerá. y se agrava”, dijo. “Creo que otro problema es que a todos nos han dicho que nos sigamos moviendo. En términos de covid, en términos de la crisis de sobredosis, no ha habido mucho espacio para que las personas procesen y sientan dolor. En cambio, ha habido muchos llamados para que volvamos a la normalidad, para que volvamos al trabajo, para que no dejemos que el llamado miedo se haga cargo”.

Por su parte, Cacciatore argumenta que no deberíamos tener que conformarnos con lo mejor de un sistema imperfecto y con diagnósticos imperfectos como el trastorno por duelo prolongado..

“El sistema está absolutamente roto, y necesitamos un cambio ético. La atención psicológica no debe basarse únicamente en un diagnóstico”, dijo.. Y estas reformas no deberían extenderse solo a la psicología. pero a nuestro mundo en general, agregócon el fin de abordar los factores subyacentes que pueden conducir a un duelo grave, como la falta de apoyo social.

“Necesitamos una mejor educación de apoyo al duelo en nuestra cultura. Necesitamos más facilitadores e instalaciones para atender a las personas que están de duelo, atención y apoyo de verdad, sin juzgar ni coaccionar, y necesitamos una revisión del sistema de pago del seguro”. Jugador de fútbol dijo.

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