El idioma español puede contener la clave de un desconcertante misterio de la salud

A principios de diciembre de 2021, estaba viendo a un fisioterapeuta por una lesión en el hombro. Durante una de mis visitas, el terapeuta alternaba entre mí y otro paciente en una cama contigua, que tenía un reemplazo de rodilla.

Mientras el terapeuta trabajaba en la pierna del otro paciente, estirándola y doblando la rodilla, yo escuchaba su conversación.

El paciente tenía dolor, ansioso por completar la parte difícil de la terapia. El terapeuta lo animaba a seguir trabajando.

En un momento, el paciente expresó su deseo de dejar de fumar. El terapeuta respondió “Te queda una semana más”. Esto se traduce como “Te queda una semana corta”. El paciente accedió a continuar.

Al agregar el sufijo “ita” a la palabra “semana”, o semana, el terapeuta le ofreció al paciente una perspectiva de cuánto le quedaba de terapia de una manera que sonaba más corta, aunque todavía era una semana completa.

Esta capacidad de minimizar o exagerar una situación simplemente agregando un sufijo es una característica del idioma español que podría contribuir a una sorprendente resiliencia en la salud que investigadores han documentado en las poblaciones hispanas de los Estados Unidos, llamado “Paradoja Hispana.”

Como psicóloga cuantitativa hispanaHe estado involucrado en investigaciones sobre el estrés y la salud cardiovascular en la Universidad de Miami desde 1988. Más recientemente, me uní al Estudio de salud de la comunidad hispana/Estudio de latinos como investigador.

Este estudio observacional de más de 16,000 adultos documenta la salud de los hispanos de diversos orígenes en cuatro comunidades urbanas de los EE. UU.

Desentrañando la paradoja hispana

Acerca de Hace 30 años, los investigadores informaron que los hispanos en los Estados Unidos vivían más tiempo y tenían tasas más bajas de enfermedades cardíacas que sus contrapartes blancas no hispanas.

Esto es a pesar de tener un alta prevalencia de factores de riesgo para enfermedades del corazón, como obesidad y diabetesy experimentar el estrés de discriminación y bajos salarios.

Enfermedad del corazón mató a 696,962 personas en los Estados Unidos el año pasado. Las causas implican interacciones entre la genética y los factores ambi entales, como fumar, llevar un estilo de vida sedentario y consumir una dieta rica en grasas. Estos comportamientos contribuir a enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares

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Estrés también contribuye a las enfermedades del corazón.

La forma en que las personas reaccionan a ese estrés también es importante. Por lo tanto, la medida en que nuestro lenguaje facilita la forma en que procesamos nuestras emociones en respuesta al estrés puede ser importante en las enfermedades cardíacas.

Por esa razón, el idioma español puede ofrecer una ventaja. Habiendo vivido una vida bilingüe, Yo creo que esto es cierto.

Esta aparente paradoja entre el mayor riesgo de salud de los hispanos y la menor tasa general de enfermedades cardíacas se denominó la paradoja hispana. Antes de la pandemia de COVID-19, los hispanos vivían en promedio tres años más que sus homólogos blancossegún los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La causa de esta resiliencia ha sido un tema de interés para los investigadores durante décadas. han propuesto explicaciones del sesgo estadístico a consumo de frijol a valores culturales como el “familismo”, la noción de que la cultura hispana coloca a la familia sobre el individuo.

Los lazos familiares por sí solos no pueden explicar la paradoja hispana

Me intrigó este fenómeno cuando me uní al Estudio de Salud de la Comunidad Hispana en 2008. Mi primer intento de encontrar una explicación para la Paradoja Hispana me llevó a investigar si la unidad familiar podría ofrecer alguna protección contra el estrés de la vida temprana.

En ese trabajo, estimé la prevalencia de experiencias infantiles adversas en hispanos en los EE. UU. Si la familia era una fuente de resiliencia, esperaba encontrar tasas bajas de experiencias de abuso, negligencia o disfunción familiar.

Pero para mi sorpresa, la prevalencia de estos eventos adversos en realidad fue bastante alto en esas poblaciones. De hecho, el 77 por ciento de la población objetivo informó haber experimentado al menos un evento adverso en la infancia, y alrededor del 29 por ciento informó haber experimentado cuatro o más antes de los 18 años.

Eso me llevó a darme cuenta de que la fuente de resiliencia que se ve en la paradoja hispana no proviene necesariamente de la red de seguridad de la familia.

Explorando cómo la cultura podría contribuir

Luego dirigí mi atención a otros recursos culturales como el apoyo social y el optimismo, factores que pueden amortiguar el impacto del estrés.

¿Es la cultura hispana más optimista que la americana? Tener una visión optimista puede ayudar a las personas a pensar que el estrés es temporal y manejable. El optimismo puede hacer que una persona sienta que puede lidiar con el estrés.

Encontré un artículo sobre la positividad del lenguaje humano. Los investigadores habían desarrollado un “índice felizque aplicaron para medir la cantidad de palabras positivas en una variedad de fuentes de varios idiomas diferentes. Analizaron libros, periódicos, letras de canciones y tweets, por ejemplo.

Una figura en el documento mostraba la distribución del índice feliz entre fuentes e idiomas. El resultado fue sorprendente. ¡Las fuentes con las calificaciones de índice feliz más altas fueron las que están en español!

Una vez que identifiqué el idioma español como foco, las piezas comenzaron a encajar. confié en análisis lingüísticos examinar el papel del lenguaje en la emoción. Una teoría actual de la emoción describe cómo las personas necesitan el lenguaje para que sus cerebros construyan emociones.

La investigación muestra que influencia de las emociones cómo la presión arterial y la frecuencia cardíaca reaccionan y se recuperan del estrés. Y nuestras reacciones y la recuperación del estrés juegan un papel central. en el desarrollo de enfermedades del corazón.

En otras palabras, el rico y positivo léxico de emociones del idioma español puede no solo influir en la cultura a lo largo del tiempo, sino también en nuestra reacción emocional al estrés.

La contribución de los verbos.

Sin embargo, es posible que no sean solo las palabras positivas las que contribuyen a una mejor salud cardiovascular en las poblaciones hispanas. Hay otras características del lenguaje que facilitan la expresión emocional.

Tomemos, por ejemplo, las dos formas del verbo “ser”. En inglés, simplemente “somos”. Pero en español, podemos ser de cierta manera temporalmente – “estar” – o más permanentemente, “ser”. Esto es útil cuando se consideran situaciones negativas.

En inglés, podría tener sobrepeso. En español, puedo tener sobrepeso permanente, que se traduce como “ser gorda”, o puedo tener sobrepeso temporalmente, o “estar gorda”. Este último es transitorio y contempla la posibilidad de cambio, lo que en sí mismo puede fomentar la motivación hacia el cambio.

El español es una lengua romance que hace uso de la forma subjuntiva de los verbos. El subjuntivo expresa situaciones hipotéticas, deseos y posibilidades.

Por ejemplo, considere el “realismo mágico” de la Colombian author Gabriel García Márquez. Su uso del subjuntivo facilitó la posibilidad de realidades alternativas.

La capacidad del idioma español para minimizar y exagerar mediante la simple adición de un sufijo también aumenta la gama de emociones y percepciones. Así es como el terapeuta del ejemplo ayudó a su paciente a perseverar en una fase difícil de la terapia.

Si bien el inglés es el idioma de la ciencia, preciso y sucinto, mi corazonada es que la naturaleza florida del español contribuye a una cultura que apoya la expresión emocional.

Al hacerlo, puede ayudar a sus hablantes a manejar las respuestas al estrés.La conversación

María Magdalena LlabreProfesor de Psicología, universidad de miami.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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