El lanzamiento de ExoMars 2022 es ‘muy improbable’ debido a la invasión rusa de Ucrania

Un prototipo funcional del rover ExoMars en las instalaciones de Airbus Defence Space el 7 de febrero de 2019 en Stevenage, Inglaterra.

Un prototipo funcional del rover ExoMars en las instalaciones de Airbus Defence Space el 7 de febrero de 2019 en Stevenage, Inglaterra.
Foto: dan kitwood (imágenes falsas)

los exomarte vagabundo, anteriormente previsto para lanzarse hacia Marte a finales de este año, realmente parece que no puede tomar un descanso. Después de enfrentar varios retrasos causados ​​por problemas con las pruebas y la pandemia, la misión enfrenta otro revés: la guerra.

Eso es según un reciente declaración publicado por la Agencia Espacial Europea, que dijo que la situación actual ha puesto en peligro cualquier lanzamiento en 2022.

“Estamos implementando completamente las sanciones impuestas a Rusia por nuestros Estados miembros”, dijo la ESA en un comunicado. “Con respecto a la continuación del programa ExoMars, las sanciones y el contexto más amplio hacen que un lanzamiento en 2022 sea muy poco probable”.

ExoMars es una misión conjunta entre la ESA y la agencia espacial estatal rusa Roscosmos. Su objetivo es buscar moléculas orgánicas o incluso signos de vida en el Planeta Rojo. Se esperaba que el rover ExoMars se lanzara este otoño y finalmente aterrizara en Marte en algún momento de 2023, donde se habría unido a los dos rover y el módulo de aterrizaje de la NASA y otro rover. lanzado por China que ya opera en el planeta. La acción militar de la semana pasada contra Ucrania y las sanciones internacionales subsiguientes ahora han convertido ese cronograma en un sueño imposible.

El director general de la ESA, Josef Aschbacher, reconoció el retraso el lunes y describió la escalada de la guerra en Ucrania como una “crisis”.

“Deploramos los trágicos acontecimientos que están teniendo lugar en Ucrania, una crisis que escaló dramáticamente hasta convertirse en una guerra en los últimos días”, dijo Aschbacher. “Se están tomando muchas decisiones difíciles en la ESA en consideración a las sanciones implementadas por los gobiernos de nuestros Estados miembros”.

Esa mala noticia suena algo familiar. ExoMars fue una vez programado para un lanzamiento en el verano de 2020, pero eso se retrasó debido a una combinación de retrasos técnicos y, como tantas otras cosas en los últimos dos años, la pandemia de covid-19. La primera misión de el programa ExoMars, que llegó a Marte en 2016, fue un éxito mixto: todo salió bien con el El satélite Trace Gas Orbiter, que ahora gira alrededor de Marte y ofrece fascinantes científico resultados; pero los El módulo de aterrizaje Schiaparelli que llegó con él se estrelló en la superficie marciana, después de un cálculo erróneo le dijo a su software que era debajo el suelo en lugar de 2 millas por encima de él.

La oportunidad de lanzamiento ideal para una nave espacial que se dirige a Marte solo ocurre una vez cada 26 meses, lo que significa que contratiempos inesperados pueden provocar largas demoras.

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