El océano está empezando a perder la memoria, advierten los científicos

Los océanos que nos rodean se están transformando. A medida que nuestro clima cambia, las aguas del mundo también lo hacen, con anormalidades evidentes no solo en la temperatura del océano, sino también en su estructura, corrientes e incluso su color.

A medida que estos cambios se manifiestan, el entorno generalmente estable del océano se vuelve más impredecible y errático, y de alguna manera el fenómeno es similar a la pérdida de memoria del océano, sugieren los científicos.

“La memoria del océano, la persistencia de las condiciones del océano, es una fuente importante de previsibilidad en el sistema climático más allá de las escalas de tiempo del tiempo”, explican los investigadores en un nuevo papel

dirigido por el primer autor e investigador climático Hui Shi del Instituto Farallon en Petaluma, California.

“Mostramos que se prevé que la memori a del océano, medida por la persistencia año tras año de las anomalías de la temperatura de la superficie del mar, disminuya constantemente en las próximas décadas en gran parte del mundo”.

En la investigación, el equipo estudió las temperaturas de la superficie del mar (TSM) en la capa superior poco profunda del océano, llamada capa mixta del océano superior (MLD).

A pesar de la relativa poca profundidad del MLD, que se extiende solo a una profundidad de unos 50 metros desde la superficie del océano, esta capa superior de agua exhibe mucha persistencia en el tiempo en términos de inercia térmica, especialmente en comparación con las variaciones observadas en la atmósfera arriba.

En el futuro, sin embargo, el modelado sugiere que este efecto de ‘memoria’ de la inercia térmica en la parte superior del océano disminuirá globalmente durante el resto del siglo, con variaciones de temperatura dramáticamente mayores previstas para las próximas décadas.

“Descubrimos este fenómeno al examinar la similitud en la temperatura de la superficie del océano de un año al siguiente como una métrica simple para la memoria del océano”. explica Hui.

Según los investigadores, efectos de bajíos en el MLD introducirá mayores niveles de mezcla de agua en la parte superior del océano, adelgazando efectivamente la capa superior.

Se espera que esto reduzca la capacidad del océano para la inercia térmica, haciendo que la parte superior del océano sea más susceptible a anomalías aleatorias de temperatura.

Lo que eso significa para la fauna marina no está claro, pero los investigadores señalan que “es probable que haya impactos consecuentes en las poblaciones”, aunque se espera que a algunas especies les vaya mejor que a otras en términos de adaptación.

En otra nota, se espera que la disminución de la memoria oceánica dificulte significativamente a los científicos pronosticar la próxima dinámica oceánica, lo que reducirá los tiempos de anticipación confiables para todo tipo de predicciones relacionadas con las TSM. Esto dificultará nuestra capacidad para proyectar monzones, olas de calor marinas (MHW) y períodos de clima extremo, entre otras cosas.

A medida que se pronostica que el clima extremo será más frecuente en el futuro, nuestra necesidad de pronosticar con precisión las mediciones de cosas como la temperatura del océano, los niveles de precipitación y las anomalías atmosféricas se vuelve cada vez más importante, pero si el océano pierde su memoria, corremos el riesgo de ir en dirección contraria. , dicen los investigadores.

“Es probable que la disminución proyectada en la memoria oceánica obstaculice los esfuerzos de predicción del océano al reducir los tiempos de anticipación en los que los pronósticos de SST, incluidos los de MHW, son hábiles”. los autores escriben.

“La formación de bancos de MLD inducidos por el calentamiento futuro también puede alterar las estadísticas de temperaturas extremas… lo que, combinado con un tiempo de espera reducido para las predicciones basadas en la persistencia de las condiciones de la superficie del océano, planteará desafíos para la gestión de los ecosistemas y la preparación para los peligros marinos”.

Los hallazgos se informan en Avances de la ciencia.

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