El rover Yutu-2 detecta esferas de vidrio en el otro lado de la luna

Las dos esferas de cristal detectadas por el rover Yutu-2.

Las dos esferas de cristal detectadas por el Yutu-2 rover.
Imagen: Zhiyong Ziao et al., 2022/Boletín científico

Un par de esferas de vidrio translúcido, cada una de más de media pulgada de espesor, han sido detectadas en un cráter de impacto cerca de la luna. Polo Sur. TSon los primeros de su tipo en ser descubiertos en la Luna.

Nuevo investigación en Science Bulletin describe “el primer descubrimiento de glóbulos de vidrio macroscópicos y translúcidos en la Luna”. Las perlas probablemente se formaron a partir del calor generado por un impacto violento. o posiblemente de actividad volcánica temprana. El hallazgo es significativoya que las esferas de vidrio “registran información importante sobre la composición del manto y la historia del vulcanismo lunar y la formación de cráteres de impacto”, según la investigación.dirigido por Zhiyong Xiao, unprofesor asociado en el Laboratorio de Investigación Astrobiológica y Ambiental Planetaria de la Universidad Sun Yat-sen en Guangzhou, China.

Los “glóbulos de vidrio translúcido”, como los científicos describirlos, fueron vistos por el Yutu- de ocho ruedas2 rover. El vagabundocomo parte de China La misión Chang’e 4 está investigando actualmente las diferencias selenológicas (el equivalente lunar de “geológico”) y químicas entre los lados cercano y lejano de la Luna. El pequeño rover aterrizó en el 115 millas de ancho (186-kilómetro) Cráter Von Kármán el 3 de enero de 2019. Este gran cráter está situado dentro del mucho más grande Cuenca Aitken—la cuenca de impacto más grande de la Luna—cerca del polo sur lunar.

Ese Yutu-2 tropezado con vidrio no es nada especial, ya que el material está esparcido por gran parte de la superficie de la Luna. Lo que hace que estos objetos particulares sean únicos es su gran tamaño y su naturaleza translúcida. El vidrio lunar tiende a ser pequeño, mide menos de 1 mm (0,04 pulgadas), pero los astronautas del Apolo lograron detectar algunas cuentas tan grandes como estas. Se estima que los dos glóbulos en el cráter Von Kármán miden entre 0,5 y 1 pulgada (1,5 cm).2,5 cm) de diámetro, de ahí su descripción como de tamaño “macroscópico”.

Pero mientras que las muestras de Apolo eran oscuras y opacas, las cuentas recién descubiertas son “translúcidas o semitransparentes y exhiben un brillo vítreo”, escriben los investigadores. Otros cuatro objetos similares fueron vistos por Yutu-2, pero la resolución de la imagen no era lo suficientemente clara para que los científicos las identificaran como esferas de vidrio..

La forma y ubicación de estas esférulas sugieren son gafas de impacto, en lugar de objetos enviados desde otros cuerpos planetarios o productos de Actividad volcánica. Los glóbulos de vidrio se forman a partir del intenso calor producido por grandes impactos, en los que los silicatos se licuan y adoptan una forma esférica cuando se transportan por el aire. Lanzadas al cielo, las bolas líquidas se enfrían rápidamente.volviendo a la superficie como vidrio.

Las erupciones volcánicas pueden hacer lo mismo, pero los volcanes no han estado activos en la Luna desde hace bastante tiempo. Además, las características de estas perlas no son realmente consistentes con el vulcanismo, dicen los científicos, argumentando que son vidrios de impacto producidos por “derretimiento anortosítico”. La anortosita lunar es un tipo de roca ígnea que es común en las tierras altas lunares cerca del polo sur. Una limitación del artículo es que no se pudo determinar la composición exacta de las perlas.

Los científicos dicen que las perlas de vidrio se formaron recientemente o fueron expuestas recientemente. La pulgada superior del regolito lunar se cubre en menos de 100.000 años, “lo que indica que los glóbulos podrían ser extremadamente jóvenes”, según el documento. Es probable que un evento de impacto reciente haya levantado las perlas y las haya depositado en la superficie.

Se han encontrado objetos similares en la Tierra, y se llaman tectitas. Los científicos sospechan que estos macroscópicos Los objetos son una característica común de la Luna. y que otras esférulas deberían “abundar en todo el altiplano lunar”.

Yutu-2 fue noticia en diciembre de 2021 cuando detectó un forma extraña en el horizonte lunar. Apodado la “cabaña misteriosa”, el objeto resultó ser un roca de forma irregular.

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