El trabajador de control de calidad de Activision advierte a OSHA sobre el exceso de horas extra en los juegos

Amber La Macchia estaba preparada para lidiar con crisis incluso antes de unirse a la industria de los videojuegos; es algo que escuchó una y otra vez mientras estudiaba diseño de juegos en la universidad hace solo cinco años.

La práctica de crunch, una palabra que los trabajadores de la industria de los juegos usan para describir las horas extraordinarias brutales, está bien documentada en varios estudios de videojuegos. Sería difícil encontrar un desarrollador que no lo haya encontrado al menos una vez. La industria ha comenzado a contar con crisis, para comprender mejor cuánto perjudica tanto a los trabajadores como a los videojuegos; estudios como Rockstar Games, Activision Blizzard, CD Projekt Red, Lego Star Wars: La saga Skywalker

el desarrollador TT Games, Epic Games y muchos más han sido criticados por la práctica. Pero, ¿ha cambiado la industria en respuesta a este escrutinio público? Está comenzando a, a medida que los trabajadores rechazan la práctica, negándose a poner en riesgo su salud y seguridad en el trabajo.

La Macchia, probador senior de control de calidad en Activision, es uno de esos trabajadores. Esta semana, está en la Cumbre de la Voz de los Trabajadores del Departamento de Justicia en Washington, DC, donde actúa como representante de la industria de los videojuegos y, en particular, de los esfuerzos de Communication Workers of America para hacer que la industria sea más equitativa para los trabajadores.

La Macchia se dirige a los funcionarios del gobierno durante la conferencia de tres días, educándolos sobre los riesgos para la salud y la seguridad asociados con el crunch.

“La industria de los videojuegos es completamente nueva, al menos en comparación con muchas de las otras industrias en los Estados Unidos”, dijo La Macchia a Polygon. “OSHA no está muy presente cuando se trata de salud y seguridad [in the video game industry]. Una de las grandes cosas que me gustaría ver que se haga es una investigación adecuada, capacitación sobre cuestiones de salud y seguridad, y regulaciones”.

En lugar de enfrentarse tienda por tienda, la regulación de la industria podría hacer cambios radicales en la forma en que operan las empresas.

Trabajadores de un montón de industrias están presentes en la conferencia, y La Macchia dijo que sus preocupaciones suelen ser muy similares en todas las industrias, solo nombres diferentes para problemas similares. La forma en que los trabajadores se ven afectados por las duras condiciones de trabajo también es similar: existe un riesgo real para la salud física y mental relacionado con estos problemas, y La Macchia también enfatiza eso a los funcionarios.

Por supuesto, este no es el primer roce de la industria con OSHA. En 2016, el Sindicato de Actores de la Pantalla (SAG, por sus siglas en inglés) pidió a los reguladores de California que investigaran el trato de la industria a los actores de doblaje, alegando que el trabajo inseguro dañaba las cuerdas vocales de los actores. Pronto, el crujido podría investigarse de manera similar.

“Existe la percepción de que la crisis es necesaria e inevitable, o que quejarse de la crisis es extraño frente a otras injusticias, como si fuera un problema insignificante, pero la crisis arruina vidas”, dijo La Macchia. “Esto es algo que no tenemos que enfrentar como una industria muy joven, y debido a que es una industria joven, las cosas no están grabadas en piedra”.

Continuó: “Apenas tenemos estándares establecidos. Obviamente tienen fallas, y necesita ser corregido. Este es uno de ellos. Crunch no solo afecta el sustento de los trabajadores, sino que también afecta la calidad del producto y la cultura de una empresa. No veo por qué alguien se opondría a tratar de eliminar el crujido, sin importar dónde se sienten”.

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