En tiempos de desorden, el libre comercio está en peligro

Ahora estamos entrando en una tercera época en la historia de orden economico mundial de posguerra. El primero abarcó desde finales de la década de 1940 hasta la década de 1970 y se caracterizó por la liberalización, principalmente en los países de altos ingresos que estaban estrechamente aliados con los EE. UU. en el contexto de la Guerra Fría. A partir de la década de 1980, y particularmente después del colapso de la Unión Soviética, formas más radicales de liberalismo económico conocidas como “neoliberalismo” comenzaron a extenderse por todo el mundo. La creacion de Organización de Comercio Mundial 1995 y el China se unió en 2001 fueron los puntos culminantes de esta segunda era.

Ahora nos estamos moviendo hacia una nueva era de desorden global, marcada por fallas en las políticas internas y fricciones globales. A nivel nacional, EE. UU. en particular no ha tomado medidas para amortiguar los ajustes al cambio económico y brindar tranquilidad y oportunidades a los afectados negativamente. En cambio, los trucos retóricos del nacionalismo y la xenofobia han dirigido la ira hacia los competidores “desleales”, en particular China. También en los EE. UU., la idea de una competencia estratégica con China se ha vuelto cada vez más bipartidista, mientras que la propia China se ha vuelto más represiva e introspectiva. Con la guerra en Ucrania, estas divisiones se han profundizado.

¿Cómo podría sostenerse un orden comercial liberal en un mundo así? “Con gran dificultad” es la respuesta. Sin embargo, para muchos, hay tanto en juego que cualquier persona con influencia debe intentarlo.

Gráfico que muestra los países en desarrollo que participaron con entusiasmo en la liberalización del comercio en la era

Afortunadamente, muchos países menos poderosos entienden lo que está en juego. Debes estar preparado para tomar la iniciativa tanto como sea posible, independientemente de lo que decidan las superpotencias luchadoras. En este contexto, incluso los logros limitados de la reunión ministerial de la OMC en Ginebra son significativos. Al menos mantuvieron la máquina funcionando.

Sin embargo, es más importante aclarar y luego abordar los desafíos más fundamentales para el sistema de comercio liberal. Aquí hay cinco de ellos.

Primero, Sustentabilidad. La gestión de los bienes comunes globales se ha convertido en el desafío colectivo más importante de la humanidad. Las reglas comerciales deben ser totalmente coherentes con este objetivo. La OMC es un foro obvio para combatir los subsidios destructivos, particularmente a la pesca. En términos más generales, debe ser coherente con políticas progresistas como la fijación de precios del carbono. Los ajustes marginales de precios, necesarios para desalentar la deslocalización a lugares sin precios razonables, son tanto un incentivo como una sanción. Estos deben combinarse con una ayuda a gran escala para los países en desarrollo en la transición climática.

Gráfico que muestra que la participación de los países en desarrollo en las cadenas de valor mundiales ha alcanzado su punto máximo.  Participación de GVC en el comercio mundial (%)

Segundo, Seguridad. Aquí hay que distinguir lo económico de lo más estratégico, y los temas que pueden abordar las empresas de los que deben abordar los gobiernos. Las cadenas de suministro, por ejemplo, han mostrado falta de solidez y resiliencia. Las empresas necesitan lograr una mayor diversificación. Pero eso también es caro. Los gobiernos pueden ayudar monitoreando las cadenas de suministro a nivel industrial

. Sin embargo, no pueden asumir la tarea de administrar sistemas tan complejos.

Los gobiernos tienen un interés legítimo en saber si sus economías dependen demasiado de las importaciones de enemigos potenciales, dada la dependencia de Europa del gas de Rusia. Asimismo, deberán ocuparse de los desarrollos tecnológicos, particularmente en áreas relevantes para la seguridad nacional. Una forma de lograr esto es crear una lista negativa de productos y actividades que califiquen como una garantía mobiliaria y eximirlos de las reglas estándar de comercio o inversión, pero manteniendo este último para el resto.

Gráfico de barras de las exportaciones de bienes como % del PIB, 2021, que muestra que los países de ingresos altos comercian mucho más entre sí que con China

Tercero, bloques. Janet Yellen, Secretaria del Tesoro de los Estados Unidos, recomendó: “amigo apuntalando‘ en respuesta parcial a las preocupaciones de seguridad. Otros recomiendan bloques regionales. Ambos no tienen sentido. El primero asume que los “amigos” son para siempre y para siempre. excluiría a la mayoría de los países en desarrollo, incluyendo más importante estratégicamente: ¿Vietnam es amigo, enemigo o ninguno de los dos? También crearía incertidumbre e incurriría en altos costos. La regionalización del comercio mundial sería igualmente costosa. En particular, excluiría a América del Norte y Europa de Asia, la región más poblada y económicamente dinámica del mundo, dejándola en manos de China. Esta idea es una tontería económica y estratégica.

Gráfico de líneas de la balanza comercial bilateral entre China y EE. UU. como % de cada PIB, que muestra que el superávit de China con EE. UU. como porcentaje del PIB se ha reducido

Cuatro, normas. Los debates sobre las normas se han convertido en un elemento central de las negociaciones comerciales, con demasiada frecuencia al imponer los intereses de los países de altos ingresos sobre otros. Un ejemplo controvertido es la propiedad intelectual, donde los intereses de un número limitado de empresas occidentales son primordiales. Otra razón son las normas laborales. Sin embargo, también hay áreas en las que los estándares son esenciales. Con el desarrollo de la economía digital, se necesitan especialmente estándares de datos comunes. Sin ella, el comercio mundial se ve gravemente obstaculizado por requisitos incompatibles. Por cierto, esta fue la razón por la cual el mercado interno de la UE requería la amplia armonización regulatoria que los Brexiters detestaban.

Gráfico de líneas de la relación entre los niveles salariales de EE. UU. y China*, que muestra que China ha perdido competitividad salarial con respecto a EE. UU. de forma espectacular

Finalmente, política doméstica. Será imposible mantener un sistema de comercio abierto sin mejores instituciones y políticas nacionales destinadas a educar al público sobre los costos de la protección y ayudar a todos aquellos afectados negativamente por cambios económicos importantes. En su ausencia, el nacionalismo mal informado está destinado a romper las cadenas comerciales que han traído tales beneficios al mundo.

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Esta nueva época del mundo nos presenta grandes desafíos. Es posible, tal vez incluso probable, que el sistema mundial se derrumbe. En un mundo así, miles de millones de personas perderán la esperanza de un futuro mejor y los desafíos globales comunes seguirán sin resolverse. El comercio mundial es sólo un elemento de este cuadro. Pero es importante. La idea de un comercio liberal bajo reglas multilaterales era noble. No debe hundirse. Si Estados Unidos no puede ayudar, otros deberían hacerlo.

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