Esta planta acecha bajo tierra para atrapar presas de una manera que nunca antes habíamos visto

A menudo pensamos en las plantas como organismos sosegados y tranquilos que no pueden evitar aislarse. Pero no todas las plantas son alhelíes inofensivos.

Las plantas carnívoras, como sugiere su nombre, comen presas, en su mayoría insectos, pero también pequeños animales y otras materias ricas en nutrientes.

Si bien la idea parece vagamente una pesadilla al principio, estas plantas “ecológicamente únicas” necesitan nuestra protección como cualquier otro organismo amenazado; y todavía estamos encontrando ejemplos de estos carnívoros que nunca antes habíamos notado.

En el último descubrimiento de este tipo, los científicos ahora han informado la identificación de una especie previamente desconocida de planta carnívora, encontrada en la isla de Borneo en la provincia indonesia de Kalimantan del Norte.

La especie recién nombrada, Nepenthes púdicaes una especie de planta carnívora, pero consume a sus presas de una manera que los botánicos no han registrado antes.

Un brote enterrado con cántaros subterráneos. (Martin Dancak)

“Encontramos una planta de jarra que difiere notablemente de todas las demás especies conocidas”, dice botánico Martin Dančák de la Universidad Palacký Olomouc en la República Checa.

que hace n. recatado diferente de sus contrapartes carnívoras es dónde y cómo coloca su trampa en forma de cántaro para sus desprevenidas víctimas.

Por lo general, las plantas de jarra producen estos tubos huecos ahuecados sobre el suelo, ya sea en la superficie del suelo o en los árboles, con la superficie interior resbaladiza del receptáculo que dificulta que cualquier insecto que deambule vuelva a salir.

Una vez atrapados en el fondo de la cavidad, los insectos se ahogan y se disuelven en un pozo de jugos digestivos, algo así como Boba Fett atrapado dentro del Todopoderoso Sarlacc (o eso solíamos suponer).

n. recatado no reinventa por completo la rueda de las plantas de jarra, pero ha cambiado un poco el escenario.

En una expedición de campo en Kalimantan del Norte en 2012, los investigadores notaron Nepenthes plantas que extrañamente no parecían tener ningún cántaro, y también observó una “jarra deformada que sobresale del suelo”

.

Investigaciones posteriores, que implicaron levantar una capa de musgo que cubría el suelo, revelaron numerosos cántaros ocultos en el suelo subterráneo, que salían de brotes que crecían en el suelo, como si fueran a atacar específicamente a los insectos que habitan dentro de la tierra, en lugar de encima de ella.

subterráneolanzadorplantas2Un montón de cántaros enterrados en el suelo. (Martin Dancak)

“Esta especie coloca sus patas de hasta 11 cm de largo [4.3-inch] cántaros subterráneos, donde se forman en cavidades o directamente en el suelo y atrapan animales que viven bajo tierra, generalmente hormigas, ácaros y escarabajos”, Dancak dice.

Si bien se sabe que otras plantas carnívoras en diferentes géneros colocan trampas bajo tierra, esta es la primera vez que se descubre que una especie con una trampa tipo trampa hace lo mismo. En total, el equipo encontró y examinó 17 de estos n. recatadomuchos de los cuales mostraban signos de presas digeridas en su interior.

Curiosamente, para un depredador de plantas que pone su trampa bajo tierra, n. recatado de lo contrario, vive la gran vida, descubierta en una región montañosa en la cima de una cresta a una altura de aproximadamente 1,100 a 1,300 metros [about 3,600–4,300 ft] sobre el nivel del mar.

Da la casualidad de que los investigadores creen que las condiciones en la altitud podrían ser un factor detrás de por qué esta planta de jarra parcialmente subterránea está tan inclinada.

“Presumimos que las cavidades subterráneas tienen condiciones ambientales más estables, incluida la humedad, y presumiblemente también hay más presas potenciales durante los períodos secos”. dice coautor del estudio Michal Golos, investigador de biomecánica vegetal en la Universidad de Bristol en el Reino Unido, y entusiasta de la planta de jarra de toda la vidadedicado a coleccionar y estudiar las rarezas desde niño.

Todo el mundo queda atrapado por algo.

Los hallazgos se informan en PhytoKeys.

Leave a Reply

Your email address will not be published.