Estados Unidos no tiene un estándar nacional de calor para los trabajadores. Los defensores dicen que podría salvar la vida de los trabajadores agrícolas, de la construcción, de la cocina y de las fábricas.

Imagine el sol quemándole la espalda como peón agrícola o trabajador de la construcción a fines del verano, o como trabajador de almacén o cocina envuelto en un calor abrasador sin acceso a aire acondicionado.

Esta es la realidad para los trabajadores esenciales en los EE. UU. Sin embargo, el país carece de una regulación federal específica para proteger a los trabajadores del calor peligroso.

Tales estándares que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional comencé a pensar el año pasado podría proporcionar un mejor acceso al agua, el descanso y la sombra, haciendo que los entornos de trabajo difíciles sean más tolerables y más seguros.

Si bien Juley Fulcher, defensora de la salud y la seguridad de los trabajadores en Public Citizen, un grupo progresista, dijo que está contenta de que OSHA esté llevando a cabo el proceso de elaboración de normas, podrían pasar años antes de que OSHA realmente finalice una norma federal, y el proceso podría disiparse si los republicanos ganan la presidencia. en 2024.

Algunos trabajadores argumentan que necesitan ayuda ahora.

“Son las mismas personas que estaban allí durante el COVID mientras todos estábamos acurrucados en nuestros apartamentos; a menudo son las mismas personas que luchan contra el calor excesivo”, dijo Fulcher. “Los trabajadores agrícolas tienen la tasa más alta de muerte por calor. En general, los trabajadores de la construcción tienen la mayor cantidad de muertes por calor cada año”.

“Los trabajadores agrícolas tienen la tasa más alta de muerte por calor. En general, los trabajadores de la construcción son los que más personas mueren a causa del calor cada año.’


– Juley Fulcher, defensora de la salud y la seguridad de los trabajadores en Public Citizen

Más allá de las granjas y los sitios de construcción del país, los trabajadores de restaurantes, lavanderías comerciales, almacenes, camiones de reparto y más enfrentan riesgos similares. a medida que los veranos estadounidenses se vuelven más y más calurosos. Ahora mismo eso El oeste de los Estados Unidos se ve afectado por una ola de calor el país puede contar con ello experimentar más a menudo y más intensamente en medio del empeoramiento del cambio climático. temperaturas en Sacramento alcanzó los 114 grados el lunes, mientras que la ciudad de Livermore en el Área de la Bahía de California hace lo mismo registró temperaturas de penalización de 116 grados.

(Cabe señalar que California tiene su propio estándar de seguridad contra el calor. Los empleadores deben “Proporcionar a los trabajadores al aire libre agua fresca, acceso a la sombra a 80 grados y, si un trabajador lo solicita, además de descansos regulares, descansos para refrescarse, y mantener un plan de prevención por escrito con capacitación.” sobre los signos de enfermedades causadas por el calor y qué hacer en caso de emergencia”, decía una declaración de Cal/OSHA, la División de Salud y Seguridad Ocupacional del estado, emitido la semana pasada.)

Según Public Citizen’s, el calor ambiental ya es “probablemente responsable” de 170.000 lesiones relacionadas con el trabajo y hasta 2.000 muertes de trabajadores al año. Informe de punto de ebullición.

, que fue escrito por Fulcher y publicado a principios de este verano. Los trabajadores vulnerables, dice el informe, son desproporcionadamente hispanos/latinos o negros.

“Por ejemplo, mientras que los trabajadores latinos representan el 17,6 % de la fuerza laboral total, constituyen el 65 % de los trabajadores agrícolas, calificadores y calificadores, y los trabajadores de la cosecha tienen 20 veces más probabilidades de morir por estrés térmico que el resto de la fuerza laboral de EE. UU., “, escribieron organizaciones, incluido Public Citizen, en una carta a los miembros de congreso el año pasado.

“Más del 46 % de los trabajadores y transportistas de mercancías, almacenes y materiales son afroamericanos e hispanos/latinos, al igual que más del 52 % de los trabajadores de lavandería y tintorería, el 52 % de los cocineros y el 58 % de los que trabajan en almacenes y almacenes. “

Según el informe Boiling Point de Public Citizen, el calor ambiental es “probablemente responsable” de 170 000 lesiones relacionadas con el trabajo y hasta 2000 muertes de trabajadores al año.

En comentarios enviados a OSHA como parte del proceso de elaboración de normas del gobierno, las personas describieron trabajar en el patio de un restaurante a temperaturas superiores a 100 grados y tratado por agotamiento por calor; próximo dos hornos calientes, dos parrillas y una estufa con un solo ventilador de campana para circulación de aire; en un restaurante sin aire acondicionado que una vez se calentó tanto que el trabajador vomitó y casi se desmaya; y como jardinero que experimentado repetidamente “agotamiento por calor hasta alucinaciones”.

No obstante, algunos grupos comerciales, industriales y empresariales han expresado públicamente su desaprobación o escepticismo acerca de una norma federal. Que Federación Estadounidense de Oficinas Agrícolaspor ejemplo, en un comentario a OSHA, dijo que si bien “muchos granjeros” reconocen la importancia de la seguridad en el lugar de trabajo, ya están “asegurándose de que los trabajadores eviten el estrés por calor al cambiar sus horas de trabajo para evitar las horas más calurosas del día, y alentar a los empleados para tomar los descansos necesarios y proporcionar sombra y agua”.

“Mitigar las enfermedades y la exposición al calor no es responsabilidad exclusiva del empleador, y el enfoque de OSHA debe reflejar esa realidad”, dijo la Federación Estadounidense de Oficinas Agrícolas.

La Federación Estadounidense de Oficinas Agrícolas, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de MarketWatch, también señaló que OSHA puede proteger a los trabajadores del calor al hacer cumplir sus regulaciones. cláusula general obligatoria, Esto establece que los empleadores generalmente deben proporcionar un lugar de trabajo donde los trabajadores estén libres de “peligros reconocidos” que puedan causar la muerte o daños físicos.

Sin embargo, Fulcher dijo que OSHA solo ocasionalmente cita bajo la cláusula obligatoria general para problemas relacionados con el calor, y señaló que esto establece un “extremo muy alto” para probar que hubo un peligro reconocido que resultó en muerte o daño o que probablemente conduciría.

Un plan de aclimatación que brinde a los trabajadores el tiempo que necesitan para ajustar sus cuerpos al calor también ayudaría a prevenir muertes por estrés por calor, al igual que la capacitación y el acceso al agua, el descanso y un lugar fresco.

A medida que OSHA avanza a través de su proceso regulatorio, la agencia podría introducir una regla provisional ejecutable Regla para proteger a los trabajadores mientras tanto, dijo Fulcher. Esto podría incluir la creación de “umbrales de estrés por calor” o temperaturas mínimas en las que los empleadores deben tomar medidas, así como restricciones de ritmo y carga de trabajo en climas cálidos.

Un plan de aclimatación, o permitir a los trabajadores el tiempo necesario para adaptar sus cuerpos al calor, también ayudaría a prevenir muertes por estrés térmico. La capacitación sobre cómo manejar y prevenir el estrés por calor, así como el acceso al agua, el descanso y un lugar fresco también son esenciales.

“La mayoría de las personas que mueren por estrés térmico en el lugar de trabajo están allí en la primera semana de trabajo”, dijo Fulcher. “Tu cuerpo no está acostumbrado a esto. Esencialmente tienes que acondicionar tu cuerpo para trabajar con este calor. Por lo tanto, debe aumentar gradualmente la gran carga de trabajo durante un período de una a dos semanas”.

Además, la Ley de Prevención de Fatalidades y Enfermedades por el Calor de Asunción Valdivia, liderada por los parlamentarios demócratas Judy Chu, Bobby Scott, Alma Adams y Raúl Grijalva en la casa y los senadores Alex Padilla, Sherrod Brown y Catherine Cortez Masto en el senadorequeriría que OSHA establezca un estándar federal para proteger a los trabajadores en condiciones de calor extremo y que los empleadores proporcionen capacitación sobre riesgos y procedimientos.

Chu y Padilla promovieron la ley junto con los trabajadores durante una conferencia de prensa la semana pasada, y Padilla señaló que el homónimo de la propuesta murió de un golpe de calor hace dos décadas mientras recogía uvas en un día demasiado caluroso en California, dijeron las autoridades. Los Ángeles Times.

Lo que los trabajadores pueden hacer ahora

Sin estándares federales, hay algunas cosas que los trabajadores pueden hacer para protegerse del estrés por calor. información cómo enfriar su cuerpo, identificar riesgos y ayudar a otros estableciendo un sistema de amigos es común, dijo Fulcher.

Los trabajadores pueden verse afectados por el calor de manera diferente según sus condiciones de salud individuales. Pero también es importante ser consciente de lo que las drogas recreativas o de venta libre pueden contribuir a las enfermedades causadas por el calor, y evitar el alcohol o las bebidas energéticas y, en su lugar, beber mucha agua.

De lo contrario, los trabajadores pueden hablar con sus jefes sobre algunas de las cosas más simples que podría hacer su lugar de trabajo: proporcionar acceso a más agua, sombra y descansos para garantizar que no se sobrecalienten ni se cansen, lo que en última instancia podría perjudicar la productividad.

Los sindicatos también pueden negociar condiciones seguras, aunque muchos trabajadores afectados por el estrés por calor, como los trabajadores agrícolas migrantes, por lo general no están sindicalizadosdijo Fulcher.

“Hay cosas sobre las que puede informarse, formas de hacer que su cuerpo sea más resistente y al menos no hacerlo más propenso a las enfermedades causadas por el calor, independientemente de lo que su jefe esté dispuesto a hacer”, dijo Fulcher.

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