Este sensor casero monitorea los síntomas del Parkinson

Un sistema de monitoreo en el hogar podría ayudar a superar algunos de los desafíos del cuidado de pacientes con la enfermedad de Parkinson. Debido a que las personas con la afección neurológica a menudo son personas mayores y pueden necesitar ayuda para viajar, puede ser difícil obtener atención especializada en los centros médicos. Pero al instalar sensores de radio, los investigadores pudieron rastrear la progresión de sus síntomas e incluso los cambios en la medicación, todo sin que los pacientes tuvieran que abandonar la comodidad de sus hogares. Los resultados se describen en el jdiario Ciencia Medicina Traslacional el miércoles.

El Parkinson es un trastorno neurológico progresivo que afecta a todo el cuerpo, pero puede ser más conocido por su impacto en la movilidad; a menudo aparece primero como rigidez muscular y puede convertirse en temblores, debilidad y otras barreras para el movimiento. Alrededor de un millón de estadounidenses viven con la enfermedad, mientras que sólo el 60 por ciento de los pacientes de Parkinson en Medicare ven a un neurólogo u otro especialista. “Le estamos pidiendo mucho a la comunidad de pacientes”, dice James Beck, director científico de la Parkinson’s Foundation, que no participó en el estudio.

La evaluación estándar de la enfermedad es muy subjetiva y lleva mucho tiempo, dice Yingcheng Liu, estudiante de doctorado en percepción de máquinas y atención médica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y autor principal del estudio. “Realmente no podemos pedirles a los pacientes que vengan a la clínica todos los días o todas las semanas”, dice Liu. “Esta tecnología nos brinda la posibilidad de monitorear continuamente a los pacientes y brindar evaluaciones más objetivas”.

El enfoque del nuevo estudio consiste en instalar un sensor del tamaño de un marco de imagen en la pared de las casas de 50 personas: 34 con Parkinson y 16 sin él. El sensor produce ondas de radio, como una señal WiFi ultradébil, que actúa como un radar de detección humana. Los investigadores usaron ese radar para rastrear la velocidad al caminar, que podían promediar durante horas o días para medir la movilidad de un paciente.

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“Hay muchos sensores diferentes” en desarrollo para rastrear la enfermedad de Parkinson, incluidos relojes inteligentes y aplicaciones para teléfonos, dice Beck. “Lo interesante de este enfoque es que es completamente pasivo. … Poder rastrear casi en tiempo real cómo se mueve una persona es realmente emocionante”.

Los investigadores compararon la movilidad en el hogar con mediciones clínicas comunes del Parkinson. Después de controlar la edad y otros factores que afectarían la forma de andar, el equipo del estudio descubrió que la velocidad al caminar de un paciente, detectada por el sensor, estaba estrechamente relacionada con una evaluación detallada de la enfermedad: la sección de examen motor de una prueba integral para Parkinson, que consiste en calificar los movimientos de las manos, el habla y la forma de caminar de un paciente. Las evaluaciones rápidas que los médicos usan a menudo, como medir el tiempo de alguien cuando se levanta de una silla, no se asemejan tanto a esta prueba.

El monitor doméstico ayuda a evitar lo que se conoce como el “efecto de bata blanca”. “Cuando hacemos una prueba frente a un médico, tratamos de hacerlo lo mejor posible”, dice Liu. Una breve prueba en la clínica podría reflejar el mejor esfuerzo de alguien, pero no su resistencia, un poco como encontrar la velocidad máxima de un automóvil, pero no su millaje.

Las mediciones de la marcha en el hogar también detectaron disminuciones en la movilidad de los pacientes mucho antes de que las mediciones clínicas pudieran observar las reducciones. La velocidad al caminar de todos disminuyó durante el estudio de un año, pero en los pacientes con Parkinson, fue el doble de rápido, progresión que fue indetectable en el examen completo.

La marcha es solo un enfoque para medir esa función diaria, y el trabajo anterior con el dispositivo ha demostrado que también puede capturar la silueta completa de una persona. Liu dice que tienen curiosidad por saber si también captura la longitud del paso, el movimiento de la mano. u otras funciones motoras.

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El monitor en el hogar también podría mejorar la forma de tratar la enfermedad, dicen los investigadores. Aunque el Parkinson es incurable, sus síntomas se pueden controlar con un medicamento llamado levodopa.

“Básicamente, cuando el paciente toma este medicamento, su movimiento y su función cognitiva mejoran”, dice Liu. Pero el efecto desaparece a diferentes velocidades para diferentes personas. Y la droga puede producir efectos secundarios que incluyen movimientos involuntarios. “Lo comparo con beber café”, dice Liu: muy poco y tendrás migraña; demasiado, y te pones nervioso y ansioso. Por lo tanto, los pacientes y los médicos deben determinar la dosis y el momento óptimos. “La forma tradicional de hacerlo es escribir en un diario cada treinta minutos durante dos semanas”, dice Liu. Él dice que intentó escribir un diario de esta manera, solo para entender cómo se veía la evaluación para un paciente. “Es realmente una carga”.

Con las mediciones diarias de la marcha, un médico podría ver los efectos de los ajustes de la medicación con mayor claridad. En el estudio, “cuando comparamos la velocidad al caminar del paciente con el diario, encontramos que se correlacionan”, dice Liu. El estudio fue observacional, por lo que los investigadores no ajustaron intencionalmente la medicación de los pacientes, pero dos pacientes cambiaron su horario de medicación durante el transcurso del estudio. Esos cambios se reflejaron en su velocidad al caminar cada día: tenían menos caídas de baja movilidad. “El médico podría observar esta curva de fluctuación e intentar cambiar la dosis poco a poco”.

Beck dice que los estudios clínicos como este todavía están en la etapa de prueba”. Podrían pasar años antes de que sea una herramienta ampliamente utilizada, dice, pero “creo que esto tiene una ventaja”.

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