Así es como se verá una elección COVID-19

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La cuenta regresiva para las elecciones generales de Singapur ha comenzado oficialmente.

Se sabe que las próximas elecciones generales deben celebrarse antes del 21 de abril de 2021, pero el primer ministro Lee Hsien Loong ha señalado que podría tener lugar antes.

Además, el Partido de Acción Popular (PAP), que ha gobernado Singapur durante 61 años ininterrumpidos, rara vez espera hasta el final de un mandato de cinco años para obtener un nuevo mandato.

El 13 de marzo, el Comité de Revisión de Límites Electorales (EBRC) publicó el informe de límites electorales, que indica que las elecciones son inminentes.

En elecciones anteriores, el tiempo transcurrido entre la publicación del informe y la disolución del Parlamento ha sido de un día a un mes y 26 días. La elección debe realizarse dentro de los tres meses a partir de la fecha en que se disuelve el Parlamento.

Históricamente, el gobierno a menudo ha programado elecciones poco después de la aprobación del Presupuesto del año, aprovechando la oportunidad para introducir nuevas políticas populares entre los votantes.

Considerando el tiempo necesario para que las medidas del Presupuesto se hundan y beneficien a los votantes, abril o mayo es una ventana electoral muy probable. Además, las elecciones de 2006 y 2011 fueron convocadas poco después del Presupuesto, en mayo.

¿Tendrán lugar elecciones en medio de COVID-19?

El 14 de marzo, el primer ministro Lee dijo en un publicación de Facebook que la fecha de las próximas elecciones generales "dependerá de la situación (COVID-19) y de las perspectivas".

Predijo que la pandemia probablemente durará un año o más, y que se espera que su impacto económico sea "más grave que la crisis financiera mundial y más duradero, incluso más allá del final de la pandemia".

Tenemos dos opciones. Espere y ore para que las cosas se estabilicen antes del final del mandato para que podamos celebrar elecciones en circunstancias más normales, pero no tenemos certeza de eso.

O bien, convoque elecciones anticipadas, sabiendo que vamos a entrar en un huracán, para elegir un nuevo gobierno con un mandato nuevo y un mandato completo por delante, que pueda trabajar con los singapurenses en las tareas críticas que tienen entre manos.

Si tenemos que celebrar elecciones antes de que termine COVID-19, tomaremos todas las precauciones necesarias para que los partidos puedan hacer campaña de manera efectiva y las personas puedan votar con seguridad.

– Primer ministro Lee Hsien Loong

El Dr. Tan Cheng Bock, quien dirige el Partido Progress Singapore, sugiere la formación de un "gobierno provisional" más allá de las dos opciones.

"Si la pandemia todavía está con nosotros para entonces (abril de 2021), la presidenta puede ejercer su poder blando y formar un gobierno provisional compuesto por algunos de los parlamentarios actuales", explicó.

El ministro principal Teo Chee Hean refuta que un gobierno provisional carece del mandato de los votantes, por lo tanto, no puede tomar decisiones important es en nombre de los singapurenses.

Agregó que es "inconstitucional" retrasar las elecciones en ausencia de un estado de emergencia.

A pesar de las muchas crisis que Singapur ha resistido, nunca ha extendido su plazo electoral ni ha declarado un estado de emergencia desde la independencia. "No es un precedente que debamos establecer a la ligera", subrayó el Sr. Teo en el Parlamento el pasado miércoles (25 de marzo).

Por separado, el Ministro de Desarrollo Nacional, Lawrence Wong, ha insinuado que Singapur iría a las urnas más temprano que tarde.

"Cualquiera que sea el momento de la elección, ya que tiene que celebrarse para abril de 2021, es muy probable que tenga que celebrarse cuando COVID-19 todavía esté circulando entre nosotros, esa es la realidad", dijo en un comunicado. Entrevista CNBC.

Ahora es el mejor momento para que PAP celebre elecciones

Entonces, si tuviéramos que convocar una elección anticipada, ¿sería una buena idea celebrarla en medio de la pandemia?

Han surgido algunas voces no partidistas que dicen que el gobierno debería superar lo peor de la crisis antes de celebrar elecciones.

Razonaron que una elección durante un brote va en contra de todas las medidas de precaución implementadas para contener la propagación del coronavirus.

El SDP incluso dijo que si el PAP convocara elecciones, sería un "acto irresponsable".

Agregó que todos los recursos estatales deberían centrarse en hacer frente a la propagación del coronavirus y que la PAP no debería "capitalizar la crisis" y poner en peligro la salud pública.

Actualmente, Singapur puede conservar el fuerte porque le estamos prestando toda la atención. Si una elección entra en escena, existe el riesgo de distracción y puede causar un deterioro de la situación actual.

Además, mantener el GE durante este período pone en riesgo a toda la nación, lo que contradice nuestros esfuerzos hasta ahora para contenerlo.

pap lee hsien loong
Crédito de imagen: AFP

Sin embargo, para el PAP, ahora es un momento oportuno para convocar una elección. Pueden explotar la buena voluntad de su hábil manejo de la crisis COVID-19 como una ventaja electoral, incluso la Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene citó a Singapur como un "patrón oro"

.

"Cuando las personas tienen una mentalidad de asedio, lo harán por seguridad y por un gobierno probado" célebre ex diputado PAP Inderjit Singh.

Además, en este período cercano a la recesión, el PAP será fuertemente favorecido ya que nadie quiere cambiar el gobierno en medio de una crisis. La perspectiva de un período de transición inestable solo asustará a los posibles detractores.

Pero si piensa con anticipación, el partido gobernante podría enfrentar una situación en la que las encuestas deben realizarse cuando el brote es más grave de lo que es ahora si espera demasiado.

Dado que el gobierno ha evaluado que las cosas probablemente empeorarán, sería mejor que celebren rápidamente las elecciones y establezcan un gobierno fuerte para enfrentar las consecuencias de COVID-19.

¿Por qué una elección COVID-19 será desventajosa para la oposición?

Con el distanciamiento social y la prohibición de reuniones de más de 250 personas, no puede haber manifestaciones políticas.

Los partidos de oposición como el WP tradicionalmente dependían de visitas puerta a puerta para conectarse con los votantes. En las elecciones de 2011, los líderes de su partido incluso dijeron que las visitas a domicilio habían marcado la diferencia.

Con la eliminación de los paseos o visitas a domicilio, los partidos de oposición enfrentarán grandes obstáculos en la divulgación pública. Las oportunidades reducidas para la interacción ponen a la oposición en una gran desventaja porque ellos son los que necesitarán vigorizar al electorado y sacarlo a votar.

Pero no son solo las condiciones en el terreno lo que hará que el COVID-19 GE sea un paseo. Con los grupos de virus que aparecen todos los días, la mayoría de las campañas probablemente se realizarán en línea, donde el campo de juego es aún más desigual.

Dicho esto, una elección de COVID-19 probablemente verá la transmisión en vivo de discursos y manifestaciones. La desventaja de esto es que estar físicamente en una multitud y escuchar discursos poderosos durante un mitin es muy diferente de ver un video de Facebook.

Todo esto se adapta bien a nuestro partido gobernante porque son una entidad conocida. Como muchos han señalado, las manifestaciones PAP son escasamente atendidas de todos modos.

Si bien la asistencia a tales manifestaciones nunca es un barómetro de apoyo en las urnas, son vitales para que la oposición cumpla con su promesa de ser un cheque para el partido gobernante una vez que lleguen al parlamento.

Además, con la publicidad política directa severamente limitada en Facebook, los partidos de oposición estarán a merced de los principales medios de comunicación, todos los cuales son fuertemente pro-PAP.

Durante el mismo Día de la Votación, las autoridades deben implementar medidas como el control de la temperatura, el distanciamiento social en las colas, la provisión de desinfectantes de manos para los votantes y los carriles expresos para las personas mayores.

También tendrían que pensar acerca de cómo se supone que votarán los singapurenses que están sirviendo avisos de quedarse en casa o en cuarentena. ¿Es hora de avanzar hacia la votación en línea?

Tampoco está claro cómo el departamento de elecciones planea llevar a cabo roadshows para poner a los votantes al día con los aspectos recientemente introducidos del proceso de votación, incluido un mecanismo de registro electrónico y el uso de un bolígrafo de tinta.

Si bien una elección COVID-19 no es ideal, el advenimiento de las redes sociales e Internet definitivamente hace posible que las elecciones continúen.

Me gusta lo que PM Lee dijo, "Estos son, en gran medida, problemas solucionables".

Sin embargo, también está claro que nadie podrá "hacer una campaña efectiva" como lo prometió el primer ministro Lee, especialmente para los partidos de oposición que necesitan hacerse oír.

A medida que aumentan los casos de COVID-19 y se implementan regulaciones más estrictas, GE 2020 solo será una elección solo de nombre, ya que no habrá manifestaciones, interacción mínima y las preocupaciones de los votantes se centrarán en otros lugares.

Crédito de la imagen destacada: Reuters

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