Cómo el Bak Kwa Biz de Lim Chee Guan tomó más de 80 años

Fundada en 1938, la marca de carne a la parrilla Lim Chee Guan (Bak Kwa) fue fundada por Lim Kay Eng.

En la década de 1920, dejó a su familia en Xiamen y viajó a Singapur solo en barco. Aquí asumió trabajos ocasionales como trabajador de una plantación y asistente de café.

En casa, su madre solía hacer bak kwa durante los días de guerra, ya que la carne se puede conservar durante varios días. Cuando extrañó a su madre, hizo Bak Kwa.

Cuando hubo ahorrado suficiente dinero, abrió su primer puesto de Bak-Kwa, un carro de mano, en la calle Chin Chiew, que entonces también se conocía como “Tou Fu Kai”.

Lim Chee Guan New Bridge Road
El antiguo puesto de Lim Chee Guan en New Bridge Road / Crédito de la foto: Lim Chee Guan

Aunque el negocio iba bien, la zona era conocida por los enfrentamientos entre pandillas. Hubo frecuentes peleas contra las bandas cantonesas y de Hokkien directamente en el stand, por lo que Kay Eng decidió en 1956 trasladar su stand a un edificio comercial a lo largo de New Bridge Road para no quedar atrapado en la mira.

En la década de 1970, abrió una segunda tienda en el complejo Chinatown People’s Park.

Cuando Kay Eng se estableció y construyó una familia para él, toda su familia vivía en el segundo piso, justo encima de su negocio. Los negocios y la familia estaban estrechamente relacionados con él.

Rod Lim, propietario de segunda generación de Lim Chee Guan
Rod Lim, propietario de segunda generación de Lim Chee Guan / Crédito de la foto: Lim Chee Guan

En 1988, Kay Eng entregó la gestión del negocio a su hijo Rod Lim. Con los años, los dos hijos de Rod, Jerre Lim (45) y Benny Lim (42), se unieron al negocio familiar.

Continuación del legado de su abuelo

Cuando se le preguntó por qué decidieron hacerse cargo del negocio familiar, ella respondió simplemente: Han vivido en el negocio toda su vida.

“Era nuestro patio de recreo donde estudiamos y trabajamos. Los clientes nos amaban a Jerre ya mí, dos tipos redondos y adorables que correteaban vendiendo cosas y manejando dinero ”, dijo Benny.

“Todo el tiempo que hemos estado en el negocio también significó que unirnos no fue una gran opción para nosotros, a pesar de que nuestro padre nunca nos presionó”.

Familia Lim Chee Guan
Benny Lim (extremo izquierdo) y Jerre Lim (centro) con su familia / Crédito de la foto: Lim Chee Guan

Ambos son graduados universitarios y han tenido la oportunidad de hacer crecer el negocio desde la infancia. Bajo la guía de sus padres y abuelos, gradualmente aprendieron los pros y los contras del negocio.

“Cuando llegó el momento, naturalmente sentimos una gran necesidad de desempeñar un papel más importante en el negocio para preservar los frutos del trabajo de nuestro abuelo”, agregó Benny.

Sin embargo, cuando los dos hermanos entraron oficialmente en la empresa, hubo mucho desacuerdo dentro de la familia sobre cómo se debía administrar y modernizar sin restar valor al valor y la tradición de Lim Chee Guan.

Dado que cada miembro de la familia es responsable de diferentes departamentos, todos tienen diferentes puntos de vista sobre cómo hacer las cosas.

Pero al final del día se dieron cuenta de que todos quieren lo mejor para los negocios y llegaron a un “feliz compromiso”.

Mientras trabajemos (juntos) como familia, cualquier cosa se puede resolver.

Estuvimos de acuerdo en que al planificar la implementación de una nueva tecnología, debemos asegurarnos de que no cambie la forma en que se fabrica nuestro Bak Kwa o la calidad y el sabor de nuestro producto.

– Benny Lim, propietario de tercera generación de Lim Chee Guan

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Crédito de la foto: Lim Chee Guan

Si bien su proceso de producción de Bak-Kwa sigue siendo en gran parte el mismo, ahora incorporan el uso de máquinas para cortar los grandes platos de carne de cerdo en trozos más pequeños y mover la carne de una estación de producción a otra.

Esto ayuda a maximizar la eficiencia del proceso de producción mientras se mantiene la integridad del sabor y la textura del bak kvas.

Las ventas cayeron más del 70% el año pasado

A lo largo de los años, Lim Chee Guan se ha mudado de su negocio a una fábrica en Woodlands y ahora a Pandan Loop para agregar más personal para satisfacer la creciente demanda de fabricación.

Sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha tenido un gran impacto en los negocios.

“Nuestras ventas cayeron más del 70 por ciento en 2020”, dijo Jerre.

Con el Año Nuevo chino acercándose, las ventas se han recuperado nuevamente. De hecho, las largas filas son algo común en las tiendas de Lim Chee Guan durante esta temporada festiva.

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Largas filas en Lim Chee Guan / Crédito de la foto: Lim Chee Guan

Para poner las cosas en perspectiva, el tiempo de espera típico es de alrededor de seis a ocho horas, y la fila puede estar entre 300 y 500 metros de la tienda, compartieron los hermanos.

Debido a las restricciones de COVID-19, Lim Chee Guan no permite compras sin cita previa para todos los productos BBQ Bak Kwa en todos los puntos de venta hasta el 9 de febrero de 2021.

Reserva lim chee guan bak kwa
Captura de pantalla del sitio web de Lim Chee Guan

También se han abierto pedidos anticipados en línea para evitar largas colas en las sucursales. Debido a la “respuesta abrumadora”, el sitio web ya no estaba disponible después de solo dos horas de lanzamiento.

Tu prioridad es escalar el negocio de S’pore

Lim Chee Guan ha pasado de ser un modesto carro de mano a una reconocida marca Bak Kwa en Singapur con cuatro sucursales en Singapur.

Sus sucursales más nuevas incluyen ION Orchard y Jewel Changi Airport, ya que querían aprovechar sus ubicaciones estratégicas.

“Será fácil para nuestros clientes (y turistas) encontrarnos mejor”, dijo Jerre.

Aeropuerto de Lim Chee Guan Gem Changi
Outlet de Lim Chee Guan en el aeropuerto Jewel Changi / Crédito de la foto: Lim Chee Guan

Agregó que tener una sucursal en el aeropuerto facilitaría que los turistas realicen sus compras para que puedan traer sus productos a su país de origen.

Este es un enfoque sutil para llevar su marca al extranjero, y es interesante notar que Lim Chee Guan no tiene sucursales fuera de Singapur.

La calidad del producto es una de nuestras principales prioridades. Asar a la parrilla una pieza perfecta de bak kwa no es fácil para nadie; de ​​hecho, algunos de nuestros empleados tardaron años en dominarlo.

Si viajamos al extranjero, la mano de obra podría ser un problema para producir la misma calidad de producto. Por lo tanto, nos gustaría centrarnos primero en Singapur, ya que Singapur es nuestro hogar.

– Jerre Lim, propietario de tercera generación de Lim Chee Guan

Agregó que quieren enfocarse en mejorar sus productos y operaciones antes de extender sus alas al extranjero.

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Largas filas en Lim Chee Guan en los primeros días / Crédito de la foto: Lim Chee Guan

Cuando se le preguntó cuál ha sido la receta del éxito de Lim Chee Guan en esta competitiva industria de alimentos y bebidas durante más de 80 años, Benny simplemente dijo que era “trabajo duro y dedicación”.

“Incluso si suena cliché, realmente no hay ningún secreto, o si es así, ¡nos gustaría saberlo también!”

Para ser honesto, estamos agradecidos de que Bak Kwa sea un producto que ha recorrido un largo camino, desde un método para simplemente conservar la carne y proporcionar alimentos durante los meses de invierno hasta lo que es hoy.

Crecimos en un hogar que se enfoca en la familia, la tradición y la calidad. Estos son los tres valores principales que nos impulsan hacia adelante.

– Benny Lim, propietario de tercera generación de Lim Chee Guan

Como cree firmemente en valores pasados ​​de moda como la honestidad y la rudeza, su padre todavía supervisa algunos de los procesos comerciales y, por lo tanto, sigue desempeñando un papel muy activo en el negocio.

En general, enfatizaron que no hay atajos para el éxito. Es por eso que se esfuerzan por hacer crecer la marca de manera orgánica, incluso si lleva tiempo. En su caso, les llevó más de 80 años.

Fuente de imagen seleccionada: Ong Yi Chao / Lim Chee Guan

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