Dirige una granja en el techo de un parque en S’pore, y vende 16.000 paquetes de verduras al mes.

Si miras a lo lejos en Tampines, es posible que veas un verde extraño en un estacionamiento de varios niveles.

Las verduras que consume todos los días (Xiao Bai Cai, Kailan, Bayam) también se pueden cultivar en este estacionamiento.

Cada mes se cosechan de esta granja “improvisada” unas cuatro toneladas o 4.000 kg de hortalizas, el equivalente a casi 16.000 paquetes de hortalizas.

Lo cultivan y administran el empresario singapurense de 35 años Nicholas Goh y su equipo en Nature’s International Commodity (NIC).

Aparcamiento en la azotea de la Granja Tampines
La granja está rodeada de edificios HDB en Tampines / Fuente de la imagen: Nicholas Goh

Nicholas entrega sus verduras a comerciantes locales en Singapur. Se venden un poco más baratos que el precio de mercado y NTUC FairPrice, afirma.

Desde que la granja estuvo en funcionamiento hace ocho meses, el negocio ha ido bien, ya que la mayoría de las verduras cosechadas se han vendido.

Nicholas fue uno de los pocos en ganar la licitación para construir granjas en la azotea en estacionamientos residenciales públicos en mayo de 2020. Encontrar tierras agrícolas alternativas en Singapur es parte de la estrategia del país para cumplir con su objetivo de 30 por 30, que es producir el 30 por ciento de sus necesidades de nutrientes localmente para el 2030.

Aparcamiento en la azotea de la Granja Tampines
Las exuberantes verduras de la granja urbana de Nicholas Nature’s International Commodity / Fuente de la imagen: Nicholas Goh

Él era un agricultor de mango en Camboya.

Desconocido para muchos, Nicholas es en realidad un empresario consumado en Camboya. En Camboya, cultiva 72 hectáreas de tierra cultivable, casi del tamaño de 140 campos de fútbol, ​​en los que se venden principalmente mangos.

“También tengo una fábrica de gestión de residuos que convierte los residuos de alimentos en fertilizante orgánico. Covid-19 ha afectado a casi todas las industrias del mundo. Aunque somos un servicio indispensable, todavía enfrentamos problemas como la logística, los cierres de fronteras y la escasez de materias primas debido a los canales de venta bloqueados ”, explica Nicholas, explicando por qué actualmente tiene su sede en Singapur.

Granja de mango Camboya
La granja de Nicholas en Camboya tiene aproximadamente el tamaño de 140 campos de fútbol / Fuente de la imagen: Nicholas Goh

Los controles fronterizos afectaron a Nicholas en la gestión de su negocio en Camboya el año pasado, lo que lo llevó a iniciar la empresa de agricultura urbana NIC y cuidar de los clientes locales.

“Cultivamos esta verdura según los hábitos de consumo local y los requisitos establecidos por la Agencia de Alimentos de Singapur (SFA) para todas las granjas productoras de alimentos. Cosechamos nuestras verduras semanalmente ”, dijo.

El que abandonó la escuela se convirtió en emprendedor

Nicholas era un estudiante de Express Stream pero abandonó los estudios a los 16 años.

Argumentó que tenía un fuerte deseo de ayudar a los desfavorecidos y delincuentes mientras servía en el trabajo juvenil de la iglesia durante los viajes misioneros a Camboya.

“Incluso a esta edad, tenía una pasión innata por los desfavorecidos y el espíritu empresarial seguía agitándose en mi corazón con el deseo de buscar soluciones para hacer de este mundo un lugar mejor a través de los negocios”.

“Pero rápidamente me di cuenta de que tenía que volver a la escuela cuando terminara mi formación si quería comprender mejor el mundo empresarial”.

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Nicholas dejó la escuela antes de regresar después de un camino de autodescubrimiento / Crédito de la foto: Nicholas Goh

A la edad de 18 años, Nicholas regresó a Singapur para hacer el servicio nacional y luego decidió continuar sus estudios. Se graduó de Nanyang Polytechnic con un título en ingeniería eléctrica y pronto regresó al trabajo de su vida.

“A través de los muchos viajes escolares a Camboya como voluntario, mi simpatía por este país y los agricultores pobres ha aumentado. Finalmente, a los 26 años, me mudé al campo como un humilde agricultor. Viví y trabajé como agricultor jemer, como todos los demás allí “.

Aparcamiento en la azotea de la Granja Tampines
La granja del parque produce cuatro toneladas de verduras o 16.000 paquetes de verduras por mes / Fuente de la imagen: Nicholas Goh

Después de horas de arar tierra y escombros con sus manos, Nicholas descubrió una fórmula exitosa para hacer fertilizantes orgánicos amigables con el medio ambiente, un ingrediente clave que le dio la fuerza para construir su negocio TWIN Agritech en Camboya.

TWIN Agri es el mayor proveedor de fertilizantes orgánicos en Camboya y entrega de 800 a 900 toneladas de fertilizantes por mes. Ha crecido diez veces en los últimos cuatro años.

También afirmó que este fertilizante actuó como una “fórmula mágica” para cultivar sus plantas en Tampines.

Agricultura en Singapur

Tampines Park Farm cultiva verduras como Xiao Bai Cai, Kailan y Bayam para adaptarse a los hábitos de consumo locales.

También sigue los requisitos de la SFA para todas las empresas productoras de alimentos, como mantener la empresa en condiciones limpias e higiénicas en todo momento.

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La agricultura urbana utiliza tecnología del suelo y se basa en sensores para detectar problemas / Fuente de la imagen: Nicholas Goh

Según Nicholas, los métodos de agricultura urbana son diferentes de la agricultura tradicional. Su negocio utiliza su tecnología del suelo, fertilizantes orgánicos respetuosos con el medio ambiente, para cultivar verduras.

Nicholas también usa sensores para detectar posibles problemas de cosecha, lo que le ayuda a ahorrar tiempo y dinero.

“Creo en una solución agrícola estratégica a pequeña escala, manejable y estratégicamente ubicada. La agricultura urbana lo define como una finca porque abastece y complementa las necesidades de los residentes ”, dijo.

Cuando se le preguntó cómo lidia con las lluvias inesperadas o las inundaciones repentinas en Singapur, Nicholas dijo que la lluvia en el país es relativamente constante.

“La lluvia y el sol son parte del proceso de cultivo. Cultivamos orugas y enredaderas para protegernos del sol y la lluvia “.

Planes de expansión local

Nicholas planea trabajar en sus tiendas de Singapur y Camboya una vez que se vuelvan a abrir las fronteras.

El agricultor dijo que las verduras locales se venden bien en Singapur y casi todo se vende todos los meses.

Estimulado por las fuertes ventas, planea expandirse gradualmente en el país a medida que las verduras se ofrezcan al mercado local a precios competitivos.

“Planeamos expandirnos, pero existen limitaciones, principalmente (para encontrar) personas dispuestas a trabajar bajo el sol. Nos expandiremos en breve una vez que hayamos optimizado nuestro modelo y estrategia comercial “.

Aparcamiento en la azotea de la Granja Tampines
Es difícil encontrar trabajadores en Singapur que quieran trabajar en una granja / Crédito de la foto: Nicholas Goh

De hecho, ser un agricultor urbano en Singapur no fue un picnic, ya que la agricultura en azoteas es un concepto nuevo.

“Siempre se trata de quejas que llevan a la acción de varias agencias gubernamentales. Es difícil tener lo mejor de ambos mundos donde se tiene seguridad alimentaria y suministros de alimentos, pero se le teme a los insectos, los olores y la suciedad ”, dijo Nicholas.

“La agricultura no es un negocio limpio y tampoco para los ancianos porque es muy agotador”.

Cuando se le preguntó si estaría interesado en abrir la finca para inspección y como tirador de multitudes, el orgulloso agricultor niega con la cabeza porque protege sus plantas y también se adhiere estrictamente a las pautas de la SFA.

“Generalmente controlamos las visitas públicas por una serie de razones: razones de bioseguridad, donde no queremos que el público ingrese virus que pueden causar problemas en nuestras plantas, y también debido a las recientes restricciones de Covid-19. “


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Fuente de la imagen destacada: Nicholas Goh

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