El aumento global de COVID-19 demuestra que las vacunas funcionan muy bien

La cuarta ola de infecciones, que continúa en todo el mundo, predominantemente con la variante delta, hace que muchas personas cuestionen el éxito de las campañas de vacunación.

Sin embargo, la realidad es que todo sucederá como estaba previsto.

De todos modos, ¿para qué sirven las vacunas?

Creo que mucha gente malinterpretó el papel que desempeñarían las vacunas para acabar con la pandemia al destruir de alguna manera el virus.

Al principio se esperaba que la vacunación de millones de personas detuviera la propagación de la enfermedad.

Sin embargo, esto estaba lejos de ser seguro y la advertencia de los expertos médicos y los fabricantes de vacunas de que, si bien las vacunas producen una fuerte respuesta inmune, no hay garantía de que evitarán la propagación del virus.

Vacunación Covid-19
Aquí hay una historia publicada en Scientific American en enero de 2021.

Hoy sabemos que no fue así, aunque lo hayan reducido. Lógicamente, cuanto menos graves sean los síntomas, menor será su duración y menor será el riesgo de que libere más material viral al toser, hablar o estornudar.

Pero el objetivo principal de las vacunas era salvar vidas.

Al fortalecer nuestra respuesta inmune al virus, entrenar al cuerpo para combatirlo proporcionándole los anticuerpos que necesita, las vacunas deberían reducir las hospitalizaciones por infecciones graves y las muertes resultantes.

Y sabemos que lo hicieron excepcionalmente bien en ese sentido.

La ciencia gana

Si bien COVID-19 aún se está propagando, su número de víctimas no se compara con el del año pasado.

Echemos un vistazo al Reino Unido. Si bien fue uno de los primeros países importantes en vacunar a una gran parte de su población y reducir las cifras diarias de otoño en la primavera, también fue uno de los primeros en ver una recuperación posterior, alcanzando casi el mismo número diario de informó de las infecciones como en su peor brote en invierno.

Reino Unido covid-19 casos diarios y muertes
Fuente de la imagen: Worldometers

En enero, la ola alcanzó su punto máximo en medio de cierres cerrados, con alrededor de 60.000 casos y 1.200 muertes por día (un promedio móvil diario de siete días).

El aumento más reciente en julio alcanzó casi 50,000 casos por día, pero solo 88 muertes solo unas semanas después (las muertes suelen estar aproximadamente un mes por detrás de los casos detectados). Esta es una mejora de diez veces en seis meses.

En otras naciones fuertemente vacunadas, vemos resultados similares (con algunas diferencias dependiendo de cuántas personas fueron vac unadas realmente, cuántos casos se descubrieron, etc.).

En España, el máximo invernal alcanzó los 29.000 casos diarios a mediados de enero, seguido del máximo entre las víctimas con una media de 490 muertes diarias a mediados de febrero.

La ola de verano alcanzó un máximo de 27.000 casos a mediados de julio, pero dado que ahora estamos a mediados de agosto, la cifra diaria de muertes alcanzó un máximo de 70, lo que representa una mejora de siete veces.

españa covid-19 casos diarios y defunciones
Fuente de la imagen: Worldometers

Los países que se encuentran solo en el medio del pico reciente están reportando una mejora de dos a cinco veces con respecto a períodos comparables el año pasado, y es probable que la brecha se amplíe aún más una vez que los recuentos de infecciones alcancen su punto máximo.

covid-19 casos y muertes diarias
Fuente de la imagen: Worldometers
Israel Covid-19 casos diarios y muertes
Fuente de la imagen: Worldometers

Todo esto se hace con una variante altamente transferible, aproximadamente dos o tres veces más contagioso que la cepa original del virus, en condiciones mucho menos restrictivas este año (sin prohibiciones, reglas de enmascaramiento relajadas).

¿Quizás el virus es más débil?

En este punto, puede cuestionar la gravedad de la última exposición. ¿Quizás no son las vacunas las que nos protegen, sino el hecho de que COVID-19 se ha convertido en un virus menos mortal?

Para ver por qué este podría no ser el caso, debemos observar los países donde las tasas de vacunación son relativamente bajas y están luchando con sus primeras olas realmente serias después de haber salvado en gran parte en 2020.

Si bien es difícil comparar los números 1: 1 entre diferentes países (dado que las capacidades de presentación de informes y pruebas, así como la edad promedio, las comorbilidades existentes en la sociedad y otros factores de riesgo varían), está bastante claro que en países como Malasia, Indonesia, Tailandia o En la India, un aumento de las infecciones fue seguido por un aumento de las muertes.

Malasia Covid-19 casos diarios y muertes
Fuente de la imagen: Worldometers
indonesia covid-19 casos diarios y muertes
Fuente de la imagen: Worldometers

Hospitales con exceso de trabajo, pacientes mentirosos, muertes de médicos y enfermeras, las mismas imágenes de terror que vimos en Occidente el año pasado, ahora se informan desde otras partes del mundo donde las vacunas aún son escasas.

Pacientes con Covid-19 Malasia
Pacientes fuera de un hospital en Malasia / Crédito de la foto: MPKLANG a través de Twitter
    Paciente con Covid-19 Indonesia
Pacientes acampan fuera de un hospital en Surabaya, Indonesia, en medio de la falta de camas / Fuente de la imagen: (TRISNADI vía AP)

Independientemente de que Delta sea estadísticamente más mortal o no, está claro que sigue siendo extremadamente grave y, al igual que las variantes anteriores, puede abrumar a sistemas de salud nacionales enteros.

El hecho de que los desastres no se repitan en lugares devastados en 2020 se debe solo a las vacunas.

Cuantas más personas se vacunen, se producirán los casos menos graves y el virus en sí puede reducirse a alguna forma de un resfriado relativamente leve. Sin embargo, es posible que necesitemos una dosis de refuerzo cada año para mantener alta nuestra inmunidad.

Aún así, es un pequeño precio a pagar para tener tranquilidad y un regreso a la normalidad antes de la pandemia, incluso si nos vemos obligados a vivir durante muchos años con COVID-19 circulando por todo el mundo.

¿Qué significa esto para Singapur?

Si bien es posible que otros países todavía estén luchando contra los escépticos de COVID, pero las personas que piensan que el virus no existe o no es un problema importante, la mayor fuente de dudas sobre las vacunas en Singapur es en parte el éxito y la escala de la campaña de vacunación.

La ciudad-estado es uno de los países más vacunados del mundo y, paradójicamente, la eficacia de las vacunas puede convencer a muchos de que no se inyecten ellos mismos, ya que es probable que todos los demás hayan recibido una de todos modos.

Hemos visto esto particularmente en personas mayores que piensan que o no vale la pena vacunarse o que, de todos modos, no les queda mucho. Es muy peligroso para todos.

Fuente de la imagen: Worldometers

Ahora parece que la elusiva inmunidad colectiva, el punto en el que una parte suficientemente grande de la población es resistente al virus, frena su propagación y lo elimina como una amenaza, está más allá de nuestras capacidades.

Si bien la protección que ofrecen las vacunas contra la variante Delta aún puede ser alta, puede que no sea lo suficientemente alta para garantizar una inmunidad colectiva eficaz. En otras palabras, aquellos que esperaban salirse con la suya cuando más del 70 por ciento de los demás recibieron sus vacunas deberían hacer fila ahora y obtener un seguro también.

De lo contrario, no solo podrían enfrentar las consecuencias de una infección grave por COVID-19, sino también transmitirla a otras personas o incluso servir como reservorio para futuras mutaciones del virus, evitando aún más las vacunas.

No podemos erradicar el COVID, pero gracias a las vacunas podemos vivir con él.

Afortunadamente, Singapur no tiene demasiados escépticos obstinados, pero los pocos rezagados se han quedado sin excusas ya que el país está ansioso por finalmente abrirse al mundo y reanudar la actividad económica normal.

Es casi seguro que esto dará lugar a muchos más casos importados, lo que podría obligarlo a cerrar la frontera nuevamente si un grupo lo suficientemente grande de singapurenses aún no se ha vacunado y causa otro brote importante.

Vacunarse protege su vida y vacunar a todos protege el sustento de todos.

Imagen destacada: Centro Nacional de Ojos de Singapur / Instituto de Investigación de Ojos de Singapur

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