Esta startup de S’pore desarrolla piezas de cerdo, ternera y cordero a base de células

La carrera por la carne cultivada en laboratorio en los estantes de los supermercados y en los platos se está calentando a medida que surgen más empresas que cultivan carne y mariscos a base de células, también conocida como carne “limpia” o “cultivada”.

A diferencia de la carne de origen vegetal, que ha ido ganando popularidad rápidamente, la carne cultivada es una alternativa a la carne cultivada en laboratorio a partir de células animales.

Sin embargo, según un informe de la firma de investigación de mercado IDTechEx, la carne cultivada enfrenta serios desafíos con la reducción de costos, la ampliación y la aprobación regulatoria.

Dr. Vinayaka Srinivas fundó la startup local Gaia Foods junto con Thanh Hung Nguyen en 2019. Ambos son científicos capacitados y tienen más de 20 años de experiencia en investigación biológica.

Gaia Foods se fundó con una idea simple: una vaca pesa más de 600 kg y si la matamos, solo usamos menos del 50 por ciento para la producción de carne. ¿Por qué no producimos la cantidad exacta de carne que vamos a consumir?

“(Con esto) podemos reducir el gran desperdicio de productos animales, la crueldad hacia los animales y también las enfermedades que se propagan por el pastoreo de grandes rebaños de vacas en una pequeña masa de tierra”, dijo.

Reemplazar la carne sacrificada por carne de granja

Gaia Foods es la primera empresa de carne roja limpia en el sudeste asiático que utiliza tecnología de células madre para producir carne.

Vaca, cordero, cerdo
Fuente de la imagen: Seven Mile Road Church

Básicamente, desarrolla piezas de cerdo, ternera y cordero a base de células; y lo hace cultivando células animales en andamios o superficies delgadas a base de plantas para que imite la textura de los trozos de carne en contraposición a la carne picada.

También controla todos los materiales necesarios para hacer la carne para asegurarse de que no contenga antibióticos ni otros contaminantes.

El objetivo de la empresa es producir carne más limpia, ecológica y respetuosa con los animales que la gente pueda consumir sin dudarlo.

De hecho, se espera que la producción de carne cultivada en un ambiente controlado reduzca el uso de la tierra en más del 98 por ciento, el uso del agua en más del 95 por ciento y las emisiones de gases de efecto invernadero en más del 80 por ciento.

Srinivas dijo que como una empresa cárnica sofisticada, es un desafío para él encontrar un espacio para hacer su trabajo.

Este no es un espacio comercial o de coworking general. Necesitamos una ubicación aprobada oficialmente con todos los instrumentos. (Puede) ser muy costoso comenzar por su cuenta, por lo que necesitamos el apoyo de varias agencias para que nos ayuden con esto.

Dicho esto, a la mayoría de los inversores les gusta ver el producto desarrollado o listo para probar. Como somos muy específicos sobre todos los ingredientes que obtenemos, este es uno de los mayores obstáculos (si queremos) para hacer llegar nuestro producto a los inversores.

– Dr. Vinayaka Srinivas, cofundadora de Gaia Foods

También señaló que muchos inversores entienden que la tecnología no será rentable en los próximos años y, por lo tanto, están dispuestos a invertir en ella.

Cultivar carne es un negocio caro

Gaia Foods desarrolla productos cárnicos que utilizan solo células musculares y grasas de vacas, corderos y cerdos para evitar sacrificar animales por su carne.

La producción de carne cultivada es muy cara y no es rentable a escala.

Los costos de producción son actualmente de S $ 6,000 por kilogramo, principalmente debido al costoso suero animal y los nutrientes de grado farmacéutico que se utilizan para cultivar y alimentar las células animales.

carne cultivada
Fuente de la imagen: Food Navigator

Por lo tanto, Gaia Foods está ansiosa por desempeñar un papel importante en hacer que la carne cultivada sea asequible en el futuro.

Una forma de hacer esto es desarrollando líneas celulares. Aunque no usan células genéticamente modificadas (GM), cultivarlas fuera del cuerpo del animal durante largos períodos de tiempo es un desafío.

Sin embargo, el dúo confía en que pueden ayudar a bajar el precio. Ya están experimentando con el desarrollo de un suero similar a partir de plantas y levadura, así como alimento celular elaborado a partir de nutrientes obtenidos de plantas.

Esperan acelerar este proceso de desarrollo si logran su objetivo de recaudar S $ 3 millones para fines de este año.

Hasta la fecha, la startup bootstrapped ha confiado en su financiamiento inicial de $ 125,000 de Big Idea Ventures.

La empresa, respaldada por Temasek Holdings, invierte en empresas de proteínas alternativas que se centran en alimentos de origen vegetal y celular y tecnologías relacionadas. En Singapur, ha invertido en Karana, LVL Life, Confetti Fine Foods y Shiok Meats.

Todavía somos una empresa en etapa inicial para (generar) ingresos (pero) después de que comenzamos la empresa, logramos llamar la atención de varios inversores e institutos como Big Idea Ventures, Temasek Life Sciences, etc.

– Dr. Vinayaka Srinivas, cofundadora de Gaia Foods

Cultivar carne cultivada es mucho más rápido

Gaia Foods se lanzó en diciembre de 2019, justo antes del inicio de la pandemia Covid-19.

“Antes de que se cerraran todas las fronteras, aislamos pequeñas muestras de animales del tamaño de una uña y obtuvimos células madre de ellas. A partir de entonces, nos basamos únicamente en las células madre para toda nuestra investigación ”, dijo Srinivas.

“La carne cultivada es el proceso de producción de carne a partir de células madre animales en un ambiente controlado. Así como hacemos pasta u otros alimentos, usaremos células animales, las alimentaremos adecuadamente y las cosecharemos para producir cualquier carne de nuestra elección “.

Carne de células madre
Fuente de la imagen: Synthego

Por lo general, se necesitan entre cuatro y seis semanas para cultivar carne cultivada en una fábrica, a diferencia de los animales, que demoran entre dos y cuatro años.

Según un informe del Straits Times, el caldo de nutrientes cuesta entre 300 y 400 SGD por litro, y el suero de carne de res cuesta entre 800 y 1000 SGD por litro. El suero bovino es el suero más utilizado para el cultivo celular y se agrega al caldo de nutrientes para ayudar a que las células se multipliquen.

Los costos de producción actuales siguen siendo muy altos, principalmente porque no existe toda la cadena de suministro (que se necesita) para producir algunos de los componentes. En el futuro, el costo de producción de carne cultivada será el mismo o menor que el de la carne degollada tradicional en el mercado.

– Dr. Vinayaka Srinivas, cofundadora de Gaia Foods

Cuando se le preguntó sobre algunos conceptos erróneos sobre la carne cultivada, Srinivas dijo que el mensaje clave que quieren poner en el centro es asegurarse de que esta tecnología sea un método muy simple para hacer carne, y no ciencia ficción.

“Esta es la idea errónea más grande (que está) en la mente de las personas: que esta tecnología es muy secreta y utiliza una gran cantidad de sustancias químicas nocivas”.

“Carne del futuro”

En los últimos dos años, más de 15 nuevas empresas de proteínas alternativas se han establecido en Singapur.

En este momento, la escena de las proteínas alternativas locales está dominada por empresas como Impossible Foods y Beyond Meat, cuyas salchichas y empanadas de carne son comunes en los supermercados y restaurantes de hoy.

Gaia Food quiere hacer lo mismo. Tiene la intención de comercializar en masa en los próximos cinco años y lanzar su primer producto en 3.5 años por SGD 15-20 por kilogramo, que está cerca de los precios tradicionales de la carne en la actualidad.

Alimentos Gaia
Prototipo de carne de vacuno de Gaia Foods / Fuente de la imagen: Gaia Foods

En octubre del año pasado, Gaia Foods creó su primer producto cárnico estructurado: seis cortes finos de carne de res cocidos en la sartén y servidos con fideos de arroz.

Con respecto a la tecnología alimentaria, Srinivas dijo que la forma en que producimos y consumimos alimentos cambiará significativamente en el futuro.

La gente hará más preguntas sobre el origen de sus alimentos, su huella energética y el bienestar animal. Con estas preguntas en mente, vemos una gran oportunidad para que las compañías de proteínas alternativas jueguen un papel importante en el futuro.

Gaia Foods aspira a ser una de las principales potencias de ingeniería y fabricación en lo que respecta a la tecnología alimentaria novedosa, y nos vemos desempeñando un papel importante en el cambio de los hábitos de las personas de la carne sacrificada a la carne cultivada en el futuro.

– Dr. Vinayaka Srinivas, cofundadora de Gaia Foods

Fuente de la imagen destacada: Synthego / Food Navigator

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