La grasa del vientre puede reducir la agilidad mental desde la mediana edad en adelante

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Un estudio de miles de personas de mediana edad y mayores ha relacionado que tener más grasa corporal y menos masa muscular con los cambios en la flexibilidad mental con la edad. La investigación también sugiere que los cambios en el sistema inmunitario pueden desempeñar un papel.

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Una nueva investigación muestra por qué tener más grasa corporal que masa muscular puede afectar la cognición desde la mediana edad en adelante.

Investigadores de la Universidad Estatal de Iowa (ISU) en Ames analizaron datos de 4,431 hombres y mujeres con una edad promedio de 64.5 años y sin deterioro cognitivo.

Reportan sus hallazgos en un reciente Cerebro, comportamiento e inmunidad papel.

Los datos provienen de Biobanco del Reino Unido, que rastrea la salud y el bienestar de 0,5 millones de voluntarios en todo el Reino Unido. Los voluntarios tenían entre 40 y 69 años de edad cuando se inscribieron durante 2006–2010.

Los investigadores examinaron la relación que las variaciones en la grasa abdominal subcutánea y la masa muscular magra tenían con los cambios en la inteligencia fluida durante un período de 6 años.

Inteligencia fluida se refiere al razonamiento, el pensamiento abstracto y la resolución de problemas en situaciones novedosas, independientemente de cuánto conocimiento haya adquirido la persona.

El análisis mostró que la inteligencia fluida tendía a reducirse con la edad en aquellos participantes que llevaban más grasa abdominal.

En contraste, tener más masa muscular parecía proteger contra esta disminución. El equipo también descubrió que el efecto de la masa muscular era mayor que el de tener más grasa corporal.

Estos vínculos permanecieron incluso después de que los investigadores ajustaron los resultados para eliminar los efectos de los influyentes potenciales, como la edad cronológica, el nivel socioeconómico y el nivel educativo.

La edad biológica, no cronológica, tiene efecto

"La edad cronológica no parece ser un factor en la disminución de la inteligencia fluida con el tiempo", dice Auriel A. Willette, Ph.D., profesora asistente de ciencias de los alimentos y nutrición humana en ISU. "Parece ser la edad biológica, que, aquí, es la cantidad de grasa y músculo".

Él y sus colegas también investigaron el papel del sistema inmune en los vínculos entre la inteligencia fluida, la grasa y los músculos.

Otros estudios han encontrado que tener un índice de masa corporal (IMC) más alto a menudo se asocia con una mayor actividad inmune en la sangre. Esta actividad puede desencadenar reacciones inmunes en el cerebro que alteran la memoria y el pensamiento.

Esos estudios no han podido determinar si una mayor grasa, masa muscular o ambas desencadenan la actividad inmune porque el IMC no distingue entre ellas.

Cuando Willette y sus colegas observaron lo que estaba sucediendo en el sistema inmune de sus participantes en el Biobanco del Reino Unido, encontraron diferencias entre hombres y mujeres.

En las mujeres, descubrieron que los cambios en dos tipos de glóbulos blancos (linfocitos y eosinófilos) explicaban todo el vínculo entre el aumento de la grasa abdominal y la reducción de la inteligencia sobre los fluidos.

La explicación para los hombres, sin embargo, fue muy diferente. Para estos participantes, aproximadamente la mitad del vínculo entre la grasa corporal y la inteligencia de fluidos involucraba basófilos, otro tipo de glóbulo blanco.

El equipo no encontró ninguna participación del sistema inmune en el efecto protector de una mayor masa muscular.

La importancia del entrenamiento de resistencia.

Con el avance de la mediana edad, el cuerpo tiende a reducir la masa muscular y aumentar la grasa.

Esta tendencia continúa en la vejez. Primer autor del estudio Brandon S. Klinedinst, Ph.D. estudiante de neurociencia en ISU, dice que es especialmente importante para las personas a medida que se acercan a la mediana edad continuar haciendo ejercicio para mantener la masa muscular.

El entrenamiento de resistencia, sugiere, es particularmente importante para las mujeres en sus años intermedios porque tienen una mayor tendencia a reducir la masa muscular que los hombres.

El equipo cree que los hallazgos podrían allanar el camino a nuevos tratamientos que ayuden a los adultos mayores a mantener la flexibilidad mental, particularmente si tienen obesidad, no son físicamente activos o experimentan la pérdida de masa muscular que generalmente acompaña al envejecimiento.

"Si comes bien y al menos caminas a paso ligero algunas veces, podría ayudarte a mantenerte mentalmente rápido ".

Auriel A. Willette, Ph.D.

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