MCO sobreviviente sin venta de boletos y turistas

Inseguro. Esa fue la única palabra que Raja usó para describir la atmósfera en Farm In The City (FITC) durante las dos MCO.

El gerente de turismo del zoológico de mascotas al aire libre era consciente de los riesgos que implicaba hacer negocios. La gripe aviar, la neblina y la temporada de lluvias fueron algunos ejemplos bien conocidos que generalmente desanimaban a los visitantes. Sin embargo, el equipo siempre supo que esas crisis terminarían en 3 meses.

Confesó: “Pero simplemente no podíamos decir cuándo iba a terminar en este asunto en particular (MCO), simplemente no podíamos planificar. Llegamos a un nivel en el que nos sentamos y nos preguntamos: “¿Vamos a cerrar? ¿Va a terminar así? ‘”

El carismático Raja con su uniforme de guardabosques nos recibió en la entrada del parque temprano en la mañana y estaba listo para mostrarnos los alrededores para conocer a los animales. Mientras nos presentaba a la tortuga dinosaurio de la granja, le contó a Vulcan Post la historia de cómo era administrar un zoológico de mascotas que no tenía ingresos por la venta de boletos.

Era una mañana fresca en el parque vacío y tranquilo con solo ruido ambiental de fondo cuando Raja nos mostró los alrededores.

No debería ser así

Era el inicio de un nuevo año en el que acababan de finalizar las vacaciones escolares de finales de 2019. Sin embargo, el personal de FITC no tuvo mucho tiempo para recuperar el aliento, ya que la próxima ola de visitantes llegaría: la multitud aprovechó sus promociones de Año Nuevo.

Raja declaró que las ganancias de la venta se utilizarían para financiar la operación de la granja durante el resto del año. Sin embargo, fueron cancelados en enero de 2020 cuando el virus comenzó a extenderse por todo el mundo.

Encuentra una de las tortugas gigantes en el parque vacío.

Cuando FITC fue golpeado por la MCO en marzo, quedaron sus reservas de efectivo y se estimó que solo tenían una pist a de aterrizaje de al menos 6 meses.

Esta reserva de efectivo, agregó Raja, no era solo para gastar en FITC, sino también para los otros parques. Estos incluyen el KL Tower Mini Zoo, Phantasy Farm en Port Dickson y otro en Bentong que todavía está en proceso.

Afortunadamente, la comida y los medicamentos para los animales ya estaban cubiertos cuando se prepararon para la cantidad esperada en enero. “Inicialmente fue suficiente para alimentar a los animales, pero aún consumía nuestras reservas”, dijo Raja.

Debían tomarse medidas drásticas para reducir los costos. Como no querían despedir a ningún empleado, fueron transferidos a turnos de rotación, aunque con una mayor carga de trabajo, ya que 15 empleados ahora tenían que hacerse cargo de un trabajo anterior de 40 hombres. Esto sirvió como un enfoque doble, ya que los empleados tenían la libertad de realizar trabajos de medio tiempo en cualquier otro lugar de su tiempo libre mientras mantenían la continuidad del negocio en caso de que un grupo se enfermara.

  • Raja informa al personal sobre sus tareas del día.

“Aunque no se pudo abrir el parque, tuvimos que limpiarlo todos los días para asegurarnos de que ninguna bacteria o virus infecte a los animales”, dijo Raja.

Además, tenían que encontrar formas de abastecerse estratégicamente de la comida de sus mascotas. “No pudimos reducir la calidad del alimento para animales porque simplemente no lo comían”, se rió el amante de los animales, bromeando que los animales también eran quisquillosos con la comida.

Personalmente, ese día hice un nuevo amigo.

Con un parque en desarrollo en Bentong, descubrieron que tenían tierras sin usar, lo que los llevó a plantar frutas y verduras para los animales allí. Esto ayudó a cubrir al menos el 30% de los costos de adquisición de alimentos, mientras que el otro 70% provino de otras fuentes.

“Los clientes también llamaron y se ofrecieron a enviar frutas y verduras para alimentar a los animales, lo que fue de gran ayuda con el suministro de alimentos”, dijo Raja con gratitud a Vulcan Post.

Mientras seguíamos por el sendero del parque, nos encontramos con algunos ciervos que, como perros, levantaron sus cascos para saludarnos tan pronto como pisamos el corral. “¿Esperaron los animales fuera de sus puertas, con la esperanza de ver a los clientes durante el cierre?” Pregunté con curiosidad mientras acariciaba al simpático ciervo.

¿Mascotas por favor?

“Fueron principalmente mamíferos como estos ciervos y alpacas cuando se acostumbraron a las personas que los cuidan. De hecho, esperaban a la gente en la puerta todos los días porque están muy acostumbrados a la atención ”, explicó el gerente.

“En cuanto a las aves y los reptiles, eran libres de vagar en sus propios recintos, por lo que no estaban tan preocupados ya que el personal todavía venía a limpiarlos y alimentarlos todos los días”.

Más allá de todo para los clientes

Dado que la granja como negocio no podía vender boletos ni solicitar donaciones, se dedicaron a vender los productos de su tienda de recuerdos a través de Facebook Lives y WhatsApp. Un cliente incluso llamó y le pidió a su novia que le entregara un regalo especial a una hora y un día específicos.

Conmovida por la intención de este cliente, Raja hizo todo lo posible y movió algunos hilos para que esto fuera posible. Incluso le dijo a su personal que si no podían subcontratar una entrega, él haría el viaje en persona y se arriesgó a obstáculos para enviar este peluche de alpaca al amante de ese cliente.

Sin embargo, el fundador de la granja, Dato Allan Phoon, a quien conocimos en la oficina de su granero, compartió que las ventas en línea no podrían generar muchos ingresos. En promedio, esto solo generaría alrededor del 3-5% del promedio de RM7-8K que obtendrían de la venta de boletos en un día normal. Aunque estos ingresos fueron pequeños, se utilizaron para comprar más alimento para animales.

Sin embargo, sus actividades de comercio electrónico aún continúan, aunque los visitantes son bienvenidos después de ambas MCO.

Una concurrida tienda de regalos

La tragedia une a la humanidad

Cuando salió el CMCO 2020, Raja anunció que otros en el sector del turismo estaban comenzando a unirse. Recibió llamadas de agencias y hoteles que ofrecían trabajar juntos en paquetes de ofertas de los que ambas empresas podrían beneficiarse.

Recordó: “Nos reunimos todos y nos llamamos como, ‘Oye, ¿qué podemos hacer? Estamos muriendo aquí también, ¿cómo podemos ayudar? ‘”

Esto, le dijo a Vulcan Post, no es lo mismo que el tiempo de inactividad durante la neblina, ya que las tiendas interiores, los hoteles y los centros comerciales, por ejemplo, no tendrían efectos adversos similares.

Por el contrario, cuando la economía no iba bien, la gente de los centros comerciales se perdía para ahorrar dinero, pero aún así acudía al FITC porque era asequible.

“Solíamos cuidarnos solo, pero no a todo el mundo le va tan bien ahora, ni siquiera a los centros comerciales. Nos preguntaron: “¿Te gustaría llevar algunos animales al centro comercial? ¿Quizás puedas instalar un stand aquí para vender algunas entradas? “Se ejercitó. “Todos han hablado entre sí sobre cómo podemos superar esto juntos”.

Además, FITC recibió llamadas de visitantes y voluntarios que estaban emocionados de mostrar su apoyo y empezar a jugar con las mascotas nuevamente. Para manejar la multitud, permitirían hasta 900 personas por espacio de 2 horas, donde los visitantes seguirían un camino de calle de un solo sentido para mitigar los choques.

La fuerza laboral también ha aumentado a 40 personas por día, lo que requiere un mínimo de 3 personas en un recinto para manejar a la multitud y realizar un seguimiento de las interacciones de los visitantes con sus 280 especies de animales en el parque.

Con el turismo internacional aún en declive, el número de visitantes consiste en un gran número de malasios. Allan le dijo a Vulcan Post que la mayoría de los lugareños ni siquiera sabían de antemano que había tal atracción en el país.

Para él, FITC juega un papel importante, no solo en la educación de los niños y sus padres jóvenes sobre cómo respetar, cuidar y tratar a los animales.

Crecí en un Kampung quería transmitir estas experiencias a los habitantes de la ciudad cercanos a la naturaleza. Siempre que ve a los abuelos compartiendo sus propias historias Kampung Experimentar animales con sus nietos mientras recorre FITC, su corazón se calienta.

Dato Allan Phoon, fundador de Farm In The City

Ese era el objetivo principal de Allan: crear un lugar donde emerjan los recuerdos familiares y se pueda disfrutar de nuevo anualmente cuando las imágenes publicadas en Facebook emerjan como recuerdos.

Raja serpenteó entre la multitud de vacaciones escolares temprano un jueves por la mañana y nos llevó de regreso a nuestro automóvil. Las vistas que vimos fueron esperanzadoras, con colas ocupadas en la taquilla y niños tratando emocionados de agarrar baldes de semillas y verduras para alimentar a las mascotas. Parecía que el lugar se estaba curando.

Abandonamos debidamente el lugar e inmediatamente nos enfrentamos a rascacielos y coches girando a nuestro alrededor. Los recuerdos de una hermosa mañana llena de animales se quedaron en nuestras mentes. Realmente era una granja en la ciudad.

  • Puede encontrar más información sobre Farm In The City aquí.
  • Puede leer sobre otras startups malasias que hemos cubierto aquí.

Todos los créditos de las imágenes: Vulcan Post

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