Sporeans repensan cómo tratamos a los trabajadores migrantes


A principios de este mes, un Artículo del foro ST discutió cómo “todos somos culpables de maltrato a los trabajadores extranjeros”.

Causó un alboroto entre los internautas, y muchos singapurenses echaron la culpa al gobierno de la difícil situación de los trabajadores migrantes en la actualidad.

Solo un puñado de nosotros reconoció que los singapurenses tenían la culpa de la infección generalizada de Covid-19 que ha estado asolando los dormitorios de los trabajadores migrantes.

Todo este debate sobre el tratamiento de los trabajadores migrantes me hizo pensar cuándo y cómo salió exactamente mal.

Inacción de los singapurenses

Crédito de imagen: Reuters

La gran mayoría de los casos de Covid-19 se encontraron entre la comunidad de trabajadores migrantes de Singapur.

El foco de atención de los trabajadores migrantes reveló más tarde que sus alojamientos proporcionados a menudo están superpoblados y carecen de instalaciones sanitarias adecuadas.

¿Cómo podríamos hacer la vista gorda a sus malas condiciones de vida todo este tiempo? ¿Cómo es que nadie hizo nada al respecto?

Para ser sincero, me sentí culpable por no estar al tanto, o incluso remotamente interesado, en sus condiciones de vida, al igual que otros singapurenses.

Pero desde que Covid-19 estalló en sus dormitorios, muchos singapurenses de repente se interesaron en sus condiciones de vida y comenzaron a defender sus derechos.

Antes de esto, grupos correctos como Transient Workers Count Too (TWC2) ya habían estado tratando de informarnos sobre sus condiciones de vida estrechas. ¿Pero reaccionamos e intentamos ayudar a mejorar su situación?

Si hubiéramos hecho algo entonces, esta infección generalizada de Covid-19 podría no estar ocurriendo.

La única razón por la cual los dormitorios de los trabajadores extranjeros están en nuestro radar últimamente es por la (mala) cobertura que hemos estado recibiendo a nivel mundial.

Captura de pantalla de un video de un residente del dormitorio S11

Publicaciones de medios que incluyen South China Morning Post, Asia Nikkei y La política exterior publicó artículos sobre la situación y se burló de cómo Singapur ha pasado de ser elogiado en todo el mundo por establecer un “estándar de oro” en su respuesta Covid-19, para convertirse en un país que ha fallado a sus trabajadores migrantes.

Algunos habitantes de Singapur están realmente preocupados por los trabajadores migrantes, pero muchos todavía están preocupados por la mala prensa que Singapur está recibiendo internacionalmente y cómo una severa recesión económica (debido al cierre de sectores dependientes de migrantes) podría afectarlos, y solo quieren problema fijo.

– Alex Ku, vicepresidente del grupo de derechos Transient Workers Count Too

Una vez que Covid-19 termine, la falta de atención y el abandono volverán, agregó.

Discriminación de trabajadores extranjeros

Pre-covid 19, casi ninguno de nosotros se interesó en la vida cotidiana de los trabajadores migrantes.

Algunos de nosotros incluso adoptamos actitudes discriminatorias hacia la comunidad de migrantes que han ayudado a impulsar el crecimiento de la ciudad, construyendo hospitales y líneas de metro y manteniendo nuestras carreteras en plena noche.

Crédito de imagen: Business-Humanrights.org

A pesar de sus contribuciones, muchos optaron por mostrar xenofobia hacia ellos. Estamos mal y nos quejamos de congestión cuando los trabajadores extranjeros invaden Orchard Road, el Ayuntamiento y otras áreas de la ciudad durante sus días libres.

Nos opusimos cuando el gobierno propuso construir los dormitorios cerca de los HDB en los que vivimos, citando preocupaciones de salud y seguridad.

Damos por sentado la mano de obra barata que ofrecen, sin darnos cuenta del hecho de que nuestra economía e industrias estaban prosperando porque de los bajos costos laborales.

Si bien hay ocasiones como la Semana de Concientización de los Trabajadores Migrantes y la Semana de la Bondad de Singapur donde mostramos aprecio por ellos, ¿cuántos de nosotros nos tomamos el tiempo para celebrarlos?

Si no nos preocupamos por ellos ahora, ¿hay alguna posibilidad de que empecemos a cuidarlos más después de la pandemia de Covid-19?

No prestar nuestras voces

Además de discriminar, no nos preocupamos por sus medios de vida porque estábamos demasiado ocupados lidiando con nuestros problemas del primer mundo.

Si bien grupos de derechos humanos como el Centro de Trabajadores Migrantes y TWC2 han estado haciendo campaña por los trabajadores migrantes durante años, sus esfuerzos por sí solos no son suficientes y necesitan el apoyo integral de la sociedad.

Para los trabajadores migrantes, no se atreven a hablar sobre el maltrato por temor a ser deportados a su país de origen.

El sistema de Permisos de Trabajo de Singapur otorga amplios poderes a los jefes para contratar y despedir a voluntad, y las enormes tarifas de reclutamiento que los trabajadores tienen que pagar (dejándolos endeudados y con gran temor de perder sus empleos) ha creado un ecosistema donde los explotados ni siquiera pueden expresar su insatisfacción sin graves consecuencias.

– Alex Ku, vicepresidente del grupo de derechos Transient Workers Count Too

Cualquier pequeña queja puede resultar en que lo despidan y lo envíen a casa, dejando a su familia sin un sostén de familia.

Por lo tanto, no importa cuán insatisfecho esté un trabajador migrante, ya sea por vivienda, falta de pago, actitud de intimidación del jefe o falta de medidas de seguridad, tiende a guardar silencio hasta que no tiene nada más que perder.

En ocasiones, cuando TWC2 se involucró en la confianza con los hombres sobre lo que realmente pensaban de sus dormitorios, hemos escuchado una variedad de sentimientos y es más negativo que positivo. Así que sí sabemos que durante mucho tiempo han estado descontentos con la vida en los dormitorios.

– Alex Ku, vicepresidente del grupo de derechos Transient Workers Count Too

La inacción de nuestra parte, junto con el miedo de los trabajadores migrantes a expresar su voz, significa que sus quejas no serán escuchadas y que nada cambiará.

Culpando a cualquiera menos a nosotros mismos

Como si eso no fuera lo suficientemente malo, a menudo somos rápidos en echarle la culpa al gobierno.

En retrospectiva, es cierto que el gobierno es responsable de sus condiciones de vivienda.

En palabras del ex miembro del Parlamento No Constituyente (NCMP) y ahora político del Partido de los Trabajadores Yee Jenn Jong, “Es responsabilidad del gobierno electo hacer una legislación adecuada, establecer directrices políticas claras para garantizar qué papel queremos que los trabajadores extranjeros desempeñen en nuestra economía y cómo garantizar que las condiciones de vida sean adecuadas”.

Por supuesto, se puede hacer más por ellos. Los problemas de las condiciones de vida insalubres y estrechas en los dormitorios han afectado a la comunidad de trabajadores migrantes desde hace mucho tiempo.

Una vista de una habitación en un dormitorio en Tuas tomada el 12 de abril de 2020 / Crédito de la imagen: Reuters

Sin embargo, estos problemas solo se han convertido en el centro de atención ahora, cuando el aumento de las infecciones de trabajadores extranjeros amenaza con abrumar nuestro sistema de salud o contagiarse a la comunidad local.

Con eso, tenemos que reconocer que nuestro gobierno no es perfecto en el manejo de los trabajadores migrantes.

Esto sirve como una prueba importante para el gobierno de Singapur, ya que todo el mundo estará observando cómo resolvemos el problema. A partir de ahora, sigue siendo una cuestión si Singapur continuaría albergando a estos trabajadores en condiciones de vida estrechas después de Covid 19.

Sin embargo, en lugar de llevar la culpa por completo al gobierno, aprovechemos este tiempo para reflexionar sobre nosotros mismos también. La gran mayoría de nosotros ignoramos estos problemas de los trabajadores migrantes que han existido durante años.

Cambio en la mentalidad necesaria

Crédito de la imagen: Foto: AFP / Roslan Rahman

Muchos de nosotros sostendríamos que no tenemos el poder de cambiar las cosas, pero eso es solo una excusa débil.

Todos los ciudadanos de Singapur tienen derecho a la libertad de expresión y expresión.

La dura verdad es que los singapurenses simplemente no se preocupan lo suficiente como para expresar su opinión. Si nos preocupamos lo suficiente, la situación no sería tan grave como lo es hoy.

Después de que Covid-19 se haya derrumbado, es posible que regresemos a nuestras vidas habituales y sigamos siendo indiferentes hacia sus medios de vida.

Si realmente queremos ayudar a los trabajadores migrantes, tenemos que cambiar nuestra mentalidad.

Los singapurenses siempre han tenido una mentalidad de nosotros contra ellos hacia los trabajadores migrantes, pero debemos comenzar a reconocer que los trabajadores extranjeros son parte de Singapur y que hasta ahora han desempeñado un papel integral en el desarrollo de nuestra nación.

Solo con una mentalidad de “somos uno” podríamos mejorar las condiciones de vida de los trabajadores extranjeros en Singapur.

Crédito de la imagen destacada: Getty Images

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