Estos recicladores de vidrio rebeldes quieren crear nueva arena para la costa de Luisiana

Contenedores de entrega de Glass Half Full en Nueva Orleans.

Contenedores de entrega de Glass Half Full en Nueva Orleans.
Foto: Franziska Trautmann/ Vaso medio lleno

Un proyecto de reciclaje de vidrio y restauración de la costa en Nueva Orleans se inspiró en una botella de vino. Los cofundadores Franziska Trautmann y Max Steitz se conocieron cuando eran estudiantes en la Universidad de Tulane. Una noche, mientras bebían, se lamentaron de que su botella de vino terminaría en la basura, porque Nueva Orleans no recicla vidrio.

“Pensamos, ‘¿por qué va esto al vertedero cuando podría usarse para tantas otras cosas y reciclarse y reutilizarse?’ Así que decidimos hacer algo al respecto… por pequeño que haya sido ese algo”, dijo Trautmann a Earther.

Después de esa botella de vino predestinada, Trautmann y Steitz lanzaron un GoFundMe para comprar una pequeña máquina que convertiría el vidrio en arena. una botella a la vez

allá por febrero de 2020. Nacía Glass Half Full. Compraron la máquina en marzo y luego la pandemia cerró Nueva Orleans. Durante ese primer año de covid-19, un vaso medio lleno cuenta de Tik Tok les ayudó a hacer crecer la operación a pesar de la pandemia. Ahora tienen más de 260.000 seguidores y ven sus videos sobre el reciclaje de vidrio apto para uso alimentario que, de otro modo, habría estado en un vertedero durante miles de años.

Demostración de Glass Half Full en Luisiana.

Demostración de Glass Half Full en Luisiana.
Foto: Franziska Trautmann/ Vaso medio lleno

Glass Half Full no pudo dedicarse de inmediato a la restauración costera, pero el año pasado recibió una subvención de $700,000 para ayudarlos a estudiar si su arena reciclada trabajo en ambientes naturales. La rápida erosión de la costa de Luisiana presenta una multitud de problemas para el estado. Desde la década de 1930, el estado ha perdido suficiente tierra para formar todo el estado de Delaware, según la organización sin fines de lucro de restauración de la costa. Delta del río Misisipi. Una serie de factores han empeorado el problema con el tiempo, incluyendo perforación de petróleo y gas a lo largo de la costa y las numerosas tormentas tropicales que han azotado al estado.

La arena creada a partir de las botellas recicladas es útil para varias necesidades de resiliencia climática, como llenar sacos de arena para sostener lonas en una casa sin tener que usar clavos que luego podrían rasgar el material. La arena gruesa se puede devolver a las áreas costeras naturales que se han erosionado. Reforzar la línea de costa con arena reciclada puede prevenir inundaciones por ir más hacia el interior

.

“La arena gruesa es lo que estamos usando para los proyectos de restauración porque no se erosiona tan rápido. No quedará suspendida en la columna de agua, por lo que la arena gruesa es realmente buena para esos proyectos”, explicó Trautmann.

El fin de semana pasado, completaron su primera demostración de cómo su arena de botella de vidrio pulverizada podría usarse a lo largo de la costa de Luisiana. Un Tik Tok video muestra a los cofundadores, miembros de la comunidad y voluntarios antes del amanecer. Completar la demostración requirió 12,000 libras de vidrio reciclado y 35 voluntarios. Trabajaron para instalar un drenaje de grava y plantaron plantas nativas en la arena de vidrio reciclada, en colaboración con el local. Tribu Point-au-Chien.

Operación de reciclaje de botellas.

Operación de reciclaje de botellas.
Foto: Franziska Trautmann/Vaso medio lleno

“Ese siempre fue un objetivo desde que comenzamos el proyecto. Estábamos como ‘oh, podemos convertir el vaso en arena’…. [it’s] tan necesario para la restauración costera”, dijo.

Su operación de reutilización de vidrio comenzó en un patio trasero y se trasladó a un pequeño almacén, pero el aumento de la demanda los llevó a hacerse cargo de un almacén de 40,000 pies cuadrados construido en un antiguo vertedero. Está a cargo de solo seis empleados, incluidos los fundadores, y hay más de 1,000 voluntarios que ayudan con la recolección de botellas.

Trautmann estima que pulverizan unas 100.000 libras de vidrio al mes y esperan que aumente pronto. Glass Half Full anima a los lugareños a dejar su vaso en centros de forma gratuita, y ofrecen un servicio de recogida mensual a las empresas por una tarifa. El objetivo es, con suerte, expandirse por todo el estado y asociarse con organizaciones y agencias locales que quieran abordar la gestión de desechos y el problema de la erosión de Luisiana.

Ahora que su vidrio se ha limpiado para entornos naturales, Trautmann prevé un personal más grande y más voluntarios para colaboraciones y demostraciones aún más grandes. Con la primera demostración detrás de ellos, Glass Half Full quiere impulsar más proyectos de restauración costera que ayudarán a proteger el estado que su operación llama hogar.

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