Funcionario de ayuda de la ONU critica a los rebeldes de Yemen por reprimir a las mujeres

Las autoridades del norte de Yemen han sido acusadas de talibanización por un alto funcionario de la agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR), luego de las represivas restricciones impuestas a las trabajadoras humanitarias yemeníes.

“Yo lo llamo la ‘talibanización’ del norte de Yemen y ese es un problema que hay que tener muy en cuenta”, dijo a EUobserver Maya Ameratunga, que dirige la oficina del ACNUR en la ciudad yemení de Sanaa, el viernes (9 de septiembre).

Las autoridades hutíes de facto controlan el norte de Yemen, abarcando gobernaciones como Saada, Dhamar, Hodeidah y Hajjah, así como Sanaa.

Pero también requieren que las mujeres viajen con un tutor masculino bajo un sistema conocido como ‘mahram’.

El problema ha complicado los esfuerzos de ayuda humanitaria para unos 24 millones de personas que necesitan ayuda tras siete años de conflicto brutal.

Esto incluye a millones de desplazados internos, así como a 97.000 refugiados de otros países que han hecho de Yemen un hogar temporal.

“Obstaculiza el acceso a la mitad femenina de las comunidades, pero también dificulta la vida de nuestro personal femenino”, dijo Ameratunga.

Como la única mujer jefa de una agencia de la ONU en Yemen, Ameratunga también lucha por los derechos de las mujeres en el país.

Llegó a Yemen en marzo, después de pasar dos asignaciones en Afganistán antes de que los talibanes tomaran el poder el año pasado.

“Lo que veo ahora en Yemen es en realidad peor que lo que vi en Afganistán”, dijo, en términos de derechos de las mujeres.

Amnistía Internacional llegó a conclusiones similares en un informe publicado a principios de esta semana.

Mahram no es parte de la ley yemení, sino que los hutíes lo hacen cumplir a través de directivas verbales.

Estas directivas se han aplicado cada vez más desde abril, casi al mismo tiempo que la ONU negoció una frágil tregua entre los rebeldes Houthis y el gobierno reconocido internacionalmente.

Déficit de financiación

Para Ameratunga, las limitaciones agravan las condiciones ya difíciles para los millones que necesitan ayuda, y en un momento en que los donantes internacionales han abandonado más o menos a Yemen.

La agencia de la ONU está lidiando con un déficit de financiación en Yemen dado el enfoque internacional en Ucrania y la falta de financiación de los Estados del Golfo.

“Ahora estamos siendo financiados a la mitad de la tasa que recibimos el año pasado”, dijo.

Esto llega en un momento en que algunos yemeníes desplazados están regresando a sus hogares, ya destruidos por la guerra. Esos retornos pueden deberse a las desesperadas condiciones de vida, pero también a la tregua.

Pero también plantea problemas complicados para la agencia de la ONU.

Por un lado, no quiere atraer a la gente a lugares peligrosos donde se está dando asistencia. Por otro lado, los retornos también pueden enviar una señal para que las autoridades mantengan la tregua.

“Lo que estamos diciendo a las autoridades es que necesitamos paz y estabilidad duraderas”, dijo.

Refugiados

Mientras tanto, persiste la difícil situación de unos 97.000 refugiados.

Yemen es un país de tránsito y destino para quienes huyen del conflicto en el Cuerno de África, principalmente de Somalia y Etiopía. La mayoría se encuentran en áreas urbanas como Sanaa y Aden, así como alrededor de 10,000 en un campo de refugiados.

Pero Yemen es también el único país de la península árabe que ha firmado la convención de refugiados de la ONU de 1951.

Ameratunga dijo que la agencia de la ONU ahora está trabajando con las autoridades del norte para que más personas se registren como refugiados. Significa que los niños nacidos de familias registradas ahora están recibiendo documentación por primera vez en años.

La tarea ahora es lograr que las agencias de desarrollo y los donantes den un paso adelante en todo Yemen.

“Necesitamos ser imparciales en términos de la asistencia que va al sur y la asistencia al norte”, dijo.

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