Gracias al horario de máxima audiencia, los colegios y universidades históricamente negros están alcanzando el gran momento

Pocos lograron iniciar la Southwestern Athletic Conference en horario de máxima audiencia. Pero tan pronto como Lijadoras “Coach Prime” de Deion En el primer paso del avión en Jackson, Mississippi, las cosas cambiaron de inmediato para el panorama de los deportes HBCU (Históricamente Black College and University).

“¿Qué es una victoria para nosotros en JSU si ganamos el campeonato, y lo haremos? Está bien, y nadie se vuelve profesional, no siento que hayamos ganado”, dijo Sanders después de unirse a la División Este de SWAC que había ganado en su primera temporada completa. . “Si nuestra tasa de graduación no ha aumentado, ¿hemos ganado? No se trata solo de juegos, estamos tratando de cambiar todas las facetas del juego “.

La presencia de Sanders trajo más prominencia y atención a una conferencia cuyo legado es tan grande como el de cualquier conferencia importante en Estados Unidos.

La cabalgata de jugadores del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional y de los All-Pros de la NFL se ubica por encima de la mayoría de los programas de fútbol en la subdivisión del Campeonato de Fútbol Americano de la NCAA. desde Walter Payton a Jerry Reis y de Doug Williams a Steve McNair, estas escuelas han engendrado grandes leyendas del juego.

Por primera vez desde 1997, el SWAC tendrá dos equipos de postemporada. Florida A&M, que ganó el primer campeonato nacional de la División I-AA de la NCAA en 1978, recibió una gran oferta para los playoffs de este año, que comenzaron el 27 de noviembre. Los Rattlers perdieron en el juego de la primera ronda ante el sureste de Louisiana, 38-14. HORA DE VERANO EUROPEA. FAMU (9-2), cuya única derrota en la conferencia en su primera temporada completa de SWAC fue el fin de semana del Día del Trabajo del Estado de Jackson, había ganado ocho juegos seguidos.

El ganador del Juego de Campeonato SWAC entre Jackson State y Prairie View A&M el 4 de diciembre se enfrentará a South Carolina State por el Campeonato Nacional HBCU en el Celebration Bowl televisado a nivel nacional, que se transmitirá desde Atlanta por ABC-TV el 20 de diciembre.

Ningún entrenador desde el fallecido Eddie Robinson de Grambling ha hecho más para promover el deporte de HBCU que Sanders. A diferencia de los equipos de Robinson que jugaron en el sur durante los días de Jim Crow y que los pusieron detrás del backball mientras viajaban, el equipo de Sanders fue un empate de taquilla durante toda la conferencia cuando salió a la luz.

“Se ha estimado que Coach Prime recaudó más de $ 185,000,000 para el programa JSU y la comunidad circundante”, dijo Charles Bishop, coanfitrión del programa previo al juego Thee, el podcast de video en JSU que comienza desde la línea lateral durante cada juego.

“Antes de que Coach Prime llegara allí, Jackson State rara vez, o nunca, aparecía en televisión”, dijo Wisdom Martin, ex alumno de JSU y presentador de noticias en Fox 5 TV en Washington, DC. “Pero cuando empezó a hacer lo suyo y la atención que puso en el programa, nuestra notoriedad creció y también ayudó a correr la voz sobre el deporte HBCU.

A pesar de estar ausente durante tres semanas mientras se recuperaba de una cirugía en el pie, Sanders llevó a su equipo a un récord de FCS invicto. Los Tigres terminaron 10-1 al tiempo que pusieron fin a las derrotas ante los archienemigos de toda la vida, Tennessee State y Southern University. La victoria de Baton Rouge se vio empañada por el combate cuerpo a cuerpo después, cuando varios jugadores de JSU comenzaron a burlarse de Southern al enarbolar la bandera de su escuela en el medio campo. El lunes siguiente, Sanders se disculpó públicamente con el entrenador de la UB Jason Rollins y amonestó a los “caballeros” que habían iniciado el motín como “idiotas” y prometió que nunca volvería a suceder.

“Tenemos que aprender a ganar”, dijo Sanders. “Queremos jugar inteligentemente, duro, rápido y disciplinado. Olvidamos la disciplina y el carácter “.

La perspicacia para el marketing, las habilidades mediáticas y el comportamiento espiritual de Sanders a veces han ido más allá de las X, O, victorias y derrotas. El entrenador Prime fue visible en la comunidad de Jackson, Mississippi, mientras usaba su perfil nacional para mejorar la calidad de vida de sus estudiantes atletas. Negoció acuerdos con restaurantes como Golden Corral para que los jugadores pudieran elegir alimentos más inteligentes al salir del campus.

Cerró tiendas de ropa deportiva con Under Armour, y su relación con la leyenda del fútbol SWAC y coanfitrión de Good Morning America, Michael Strahan, resultó en nuevos trajes para muchos jugadores de Tiger que, gracias a la antigua línea de ropa New York Giant, nunca tuvieron uno. Strahan jugó colegialmente en Texas Southern.

“Ganaremos. Nos veremos bien mientras ganamos y lo pasaremos bien mientras ganamos ”, dijo Sanders.

Sanders, de 54 años, también apareció en comerciales de AFLAC junto al legendario entrenador de Alabama Nick Saban. El sitio web Barstool Sports produjo una versión JSU del reality show “Hard Knocks” de NFL Network que registró la primavera, y así nació la marca nacional de Coach Prime.

Ese año, la presencia de Sanders al margen se convirtió en el rostro del fútbol americano universitario negro. Se transmitieron o transmitieron más de 100 partidos de fútbol de la HBCU en varias redes nacionales y servicios de transmisión. A medida que la marca SWAC creció enormemente, las escuelas de la División II se beneficiaron del aumento dramático en el interés en el fútbol americano de la HBCU.

Deion Sanders siempre ha sido un buen jugador de fútbol. Estos días demuestra que también puede entrenar un poco. (Marcus Ingram / Getty Images para experiencias en el sitio)

A principios de esta temporada, cuando Alcorn State no tenía un entrenador deportivo y se perdió dos sesiones de práctica antes del juego contra South Alabama, un oponente de FBS, Sanders habló en voz alta sobre cómo suprimir la rivalidad entre los dos equipos para poder intervenir y ayudar. podría su programa.

“Algunas de las cosas que he visto hasta ahora al comienzo de mi mandato son realmente inaceptables”, dijo Sanders. Hace que un niño no sueñe “.

“Ha hecho muchas cosas maravillosas”, dijo el entrenador de Alcorn State, Fred McNair. “Pudo disipar muchas de las preocupaciones que tenemos en el fútbol americano de la HBCU. La atención que prestó a la conferencia permitió dar a conocer los Juegos y eso es algo positivo “.

“Creo que su presencia ha tenido un impacto positivo”, dijo el entrenador de Florida A&M Willie Simmons.

Los Tigres son un asunto de la familia Sanders, y Coach Prime es solo un tercio de la ecuación. Su hijo Shedeur, el mariscal de campo de Jackson State, es candidato al Jugador Ofensivo del Año de SWAC y es finalista del Premio Walter Payton al Mejor Jugador de FCS. Su otro hijo, Shiloh, es la seguridad inicial de los Tigres. Mientras tanto, el entrenador también ha sido nominado para el premio Eddie Robinson como el mejor entrenador de FCS en el país y ha sido elegido entrenador de SWAC del año.

En su primer año como entrenador en jefe de HBCU, Sanders parece haber experimentado un trastorno cultural. Aunque necesita mejorar la infraestructura de su programa, continúa hablando asombrado de las rivalidades invaluables, el regreso a casa y el éxito en el campo que comparte con sus hijos. Sin embargo, lo ve como un llamado mayor para algo más que el éxito futbolístico.

Deion Sanders fue a menudo un punto de inflexión cuando jugaba, y eso le valió un lugar en los pasillos de la fama del fútbol americano profesional y universitario. El segundo acto de su carrera le dio la oportunidad de retribuir al deporte y cambiar la vida de los jóvenes estudiantes atletas afroamericanos, y ese desafío es lo que lo impulsa hoy.

“El campo de juego es terrible. No es un campo de juego nivelado. Es inaceptable Gracias a Dios Dios me llamó para cambiar el juego, abrir los ojos, abrir la puerta. No solo para Jackson State, sino para todos “.

Editado por Stan Chrapowicki y Kristen Butler

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