HappyFresh concluye en M’sia, su historia de financiación y expansión

Durante los últimos siete años, el servicio de entrega de comestibles HappyFresh ha tenido un viaje turbulento que terminó en Malasia.

Su ascenso y eventual caída se han documentado en numerosos artículos. Pero para ahorrarle el tiempo de buscar en los registros anteriores de la empresa, hemos compilado una lista de capítulos memorables de HappyFresh en Malasia, organizados en una narrativa lineal.

nacimiento de una empresa

HappyFresh se fundó en octubre de 2014 siguiendo las líneas de Instacart, alumno de Y Combinator, que se había fundado en California dos años antes.

La empresa con sede en Indonesia tenía siete cofundadores, cada uno de ellos un jugador tecnológico experimentado por derecho propio.

El CEO, CTO y COO original de HappyFresh / Crédito de la foto: HappyFresh

El CEO Markus Bihler tiene muchos años de experiencia como inversor de capital privado y fue CEO de la empresa europea Tirendo.

Benjamin Koellmann fue director de operaciones de Lazada Group antes de asumir el mismo cargo en HappyFresh.

CTO Fajar Budiprasetyo estaba en Yahoo! y fue cofundador de otras dos empresas antes de HappyFresh.

dr. Konstantin Lange se desempeñó como director financiero, con experiencia previa en The Boston Consulting Group y un doctorado en finanzas.

Antes de convertirse en CCO de HappyFresh, Kai Kux fue COO en iMoney Group. El inversionista fundador y CEO Tim Marbach había invertido en muchas otras empresas, mientras que Stefan Jung de Monk’s Hill Venture se unió como asesor.

comienza oficialmente

El 10 de marzo de 2015, HappyFresh hizo su debut oficial después de ser una plataforma solo por invitación durante aproximadamente un mes.

Se dice que HappyFresh ha revelado una “financiación preliminar de la ronda A de un millón de dólares estadounidenses de un solo dígito” (cantidad de siete cifras).

A pesar de tener su sede en Indonesia, parece que la aplicación lanzó sus servicios por primera vez en Malasia, según un artículo de Tech in Asia.

Serie A ronda y expansión regional

En septiembre de 2015, HappyFresh recaudó $12 millones en su ronda Serie A. Liderados por Vertex Ventures y Sinar Mas Digital Ventures, también asistieron Asia Venture Group, BEENEXT, Ardent Capital, 500 Startups (ahora 500 Global) y Cherry Ventures.

Según un comunicado de prensa de la época, la aplicación de entrega de comestibles a pedido se expandió con éxito a Tailandia y Taiwán.

También debutó en Filipinas en marzo de 2016.

Crédito de la foto: HappyFresh

Serie B y dejando Filipinas y Taiwán

Si bien HappyFresh anunció su ronda de financiación de la Serie B, se retiró simultáneamente de Taiwán y Filipinas.

No se reveló la cantidad recaudada para la Serie B de HappyFresh, pero su CEO informó que la cantidad era más alta en comparación con su ronda Serie A.

Fue el lunes (29 de agosto de 2016) cuando anunció su salida de Taiwán y Filipinas para centrarse en Malasia, Indonesia y Tailandia.

Esa noticia llegó a casi 1,000 empleados tres días antes el viernes, según Techcrunch.

Crédito de la foto: HappyFresh

Tiempos difíciles y cambio de CEO

En enero de 2017, se supo que el director ejecutivo de HappyFresh había cambiado. Sin embargo, según LinkedIn, el traspaso de Markus Bilher a Guillem Segarra se produjo en noviembre de 2016.

Un artículo de Tech in Asia informó que “2016 y 2017 fueron los años más difíciles para la empresa”. Durante este tiempo, HappyFresh “volvió a la mesa de dibujo” para centrarse en la economía de la unidad, la logística y las nuevas unidades de negocio.

Según el artículo, estas acciones permitieron a HappyFresh reportar márgenes positivos.

Resurgimiento con la Serie C

Quizás gracias a los cambios anteriores, HappyFresh mejoró en 2019, recaudando $ 20 millones para su Serie C.

La ronda estuvo dirigida por Mirae Asset-Naver Asia Growth Fund, con la participación de Line Ventures, Singha Ventures y también Grab Ventures (el brazo de inversión de Grab).

Los inversores que regresaron incluyeron Vertex Ventures, Sinar Mas Digital Ventures, 500 Startups y BeeNext.

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Los tres del medio, de izquierda a derecha: Guillem Segarra, director general de HappyFresh; Anthony Tan, CEO del grupo y cofundador de Grab; Jerald Singh, Gerente de Producto en Grab (y socios de entrega y compradores de GrabFresh) / Crédito de la foto: Grab

Según TechCrunch, los nuevos fondos de HappyFresh se utilizarían para “duplicar la tecnología”, lo que podría aumentar la personalización para los clientes y permitir una logística más eficiente.

Avance pandémico y crecimiento ascendente

Como todos sabemos, 2020 fue el año del coronavirus que dejó a todos atrapados en sus propios hogares. Según Tech in Asia, ha sido difícil ver “tráfico volátil” en la plataforma HappyFresh.

“HappyFresh está viendo un crecimiento de 10x a 20x en los tres países en los que opera, ya que ve un cambio en el comportamiento de los clientes hacia los comestibles en línea”, se lee incluso en el artículo de Tech in Asia 2020.

En esos momentos de crisis, HappyFresh había servido como salvavidas para malayos, tailandeses e indonesios.

Expansión a supermercados propios

A principios de este año, en julio de 2022, HappyFresh lanzó oficialmente su línea de supermercados en la nube llamada HappyFresh Supermarket en Malasia.

En una entrevista con Vulcan Post, el director de crecimiento de la empresa, Johan Antlov, compartió que deberían seguir su propio camino y controlar toda la experiencia HappyFresh de principio a fin.

Cese temporal de operaciones

Esta experiencia se detuvo el 8 de septiembre de 2022. La aplicación HappyFresh de repente presentó una publicación que decía que todas las tiendas en sus plataformas se cerrarían temporalmente.

Esto se produce después de un artículo de Bloomberg de que HappyFresh ha tenido algunos problemas financieros después de que, según se informa, contrató a la firma de recuperación Alvarez and Marsal para revisar sus cuentas.

Según el artículo de Bloomberg, la empresa con sede en Yakarta tenía al menos US$97 millones (alrededor de RM437 millones) en financiamiento de deuda, y algunos de los altos ejecutivos de la empresa supuestamente habían cesado en sus funciones diarias.

La respuesta automática de HappyFresh Malaysia en Facebook en ese momento decía que la empresa estaba descuidando las limitaciones organizativas y las estrategias de continuidad del negocio.

También dijo que las operaciones comerciales de HappyFresh se suspenderán temporalmente hasta que la empresa encuentre una solución final y sostenible.

Un regreso de corta duración

El 9 de septiembre, Vulcan Post se enteró de que la aplicación había reanudado sus operaciones en silencio, al menos por el día.

Sin embargo, el único proveedor abierto para entregas era HappyFresh Supermarket e incluso entonces no todas las ubicaciones de los almacenes estaban disponibles.

El equipo de Vulcan Post pudo ordenar desde la ubicación de Bangsar. Cuando se le preguntó, el conductor de HappyFresh que había llegado dijo que no estaba seguro de si el servicio continuaría la semana siguiente.

Una victoria de financiación

En medio de las luchas financieras y la reorganización de la junta, HappyFresh logró obtener fondos no revelados de los inversores. Esto se anunció el 21 de septiembre y permitió que la empresa reanudara sus operaciones en Indonesia.

Sin embargo, las cosas aún eran inciertas para sus negocios en Tailandia y Malasia, ya que Bloomberg informó que la compañía estaba “considerando opciones”.

Despedida de Malasia y Tailandia

Finalmente, el 22 de septiembre, HappyFresh anunció oficialmente su retirada de Malasia y Tailandia. Este anuncio se produjo a través de las cuentas de redes sociales de la compañía de las dos regiones.

“Es con gran pesar que la entrega de este mensaje será nuestra entrega final”, se lee en una publicación de Facebook de HappyFresh Malaysia.

Crédito de la foto: HappyFresh

HappyFresh agradeció a sus clientes por los últimos siete años y citó la situación económica actual como la razón por la que “no tuvo más remedio que cesar sus operaciones con efecto inmediato”.

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La retirada oficial de HappyFresh de Malasia podría servir como una señal de la disminución de la demanda de servicios de entrega de comestibles a medida que el país entra en la fase endémica.

Aún así, a los malasios que confían en HappyFresh les quedan muchas otras alternativas, algunas de las cuales hemos descrito en otro artículo.

Dado que todos los fundadores originales de HappyFresh hace tiempo que se mudaron a otras empresas, parece que sus clientes, al menos en Malasia y Tailandia, tendrán que hacer lo mismo.

  • Lea más artículos que hemos escrito sobre HappyFresh aquí.

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