Hombre de California, de 79 años, condenado a 4 años de prisión por cobrar demasiado a las pequeñas empresas y organizaciones benéficas por el tóner de la impresora

Fue el peor atasco.

Un vendedor de tóner de 79 años fue sentenciado a cuatro años de prisión por cometer un fraude multimillonario de una década que resultó en que decenas de miles de pequeñas empresas y organizaciones benéficas cobraran de más los cartuchos de impresora.

Gilbert Michaels, del oeste de Los Ángeles, fue acusado de utilizar tiendas de telemercadeo en salas de calderas para inducir a las víctimas a pagar diez veces el precio minorista del tóner, dijeron fiscales federales. En diciembre de 2019, él y otras seis personas fueron condenados por conspiración, fraude postal y lavado de dinero.

El negocio de Michaels se remonta a la década de 1970. Los fiscales dicen que ha defraudado a más de 50.000 víctimas en todo el país a lo largo de los años. Durante un período de seis años, los fiscales dijeron que Michaels vendió tóners por valor de 126 millones de dólares a víctimas desprevenidas.


Gilbert Michaels, de West Los Angeles, fue acusado de utilizar tiendas de telemarketing en salas de calderas para inducir a las víctimas a pagar diez veces el precio minorista del tóner.

Entre las víctimas se encontraban una YMCA, un club de campo de California, un preescolar cristiano en Alabama, una empresa de grúas y un sindicato local de trabajadores del acero en Kentucky.

En los registros de la corte antes del veredicto, los abogados de Michaels dijeron que su cliente era un veterano de la Marina con mala salud. Dijeron que las acusaciones en su contra se basaban en la naturaleza vertiginosa del negocio de venta de tóner, y muchas de las acusaciones se basaban en acusaciones de competidores sesgados.

El abogado principal de Michaels, Paul Meyer, se negó a comentar.

Durante un juicio de seis semanas, los fiscales dijeron que las empresas de Michaels, IDC Servco y Mytel International, manejaban la facturación y el envío de los cartuchos de tóner mientras confiaban en equipos de sala de calderas separados para realizar la venta.

Como parte de la estafa, los telemarketers pretendían ser representantes de proveedores de tóner con los que muchas de las empresas ya tenían contratos. Los vendedores por teléfono les decían a las víctimas que el precio del tóner había aumentado, pero que podían comprarlo al precio anterior más bajo, dijeron los fiscales.


IDC envió facturas infladas a una empresa de almacenamiento del sur de California que solo usaba máquinas de escribir para negocios, según documentos judiciales.

Creyendo que estaban tratando con sus proveedores habituales, las víctimas firmaron formularios de confirmación del pedido. Luego, IDC envió tóners a las víctimas junto con facturas muy infladas. Si las empresas se quejan, IDC amenazaría con emprender acciones legales o las entregaría a agencias de cobro de deudas, dijeron los fiscales. Si IDC aceptaba recuperar el tóner, cobrarían sustanciales “tarifas de recarga”, dijeron los fiscales.

Las autoridades se enteraron del sistema en un caso cuando IDC enviaba facturas infladas a una empresa de almacenamiento del sur de California que solo usaba máquinas de escribir para sus negocios, según documentos judiciales.

Un aspecto del fraude fue que los vendedores por teléfono no revelaron que estaban afiliados a IDC. Los fiscales dijeron que esto era una violación directa de varias órdenes judiciales luego de una investigación de la Comisión Federal de Comercio a fines de la década de 1980 que pidió a Michaels y sus compañías que contrataran compañías de ventas independientes y se les prohibió hacer declaraciones falsas.

La compañía había hecho acuerdos similares a lo largo de los años luego de investigaciones realizadas por funcionarios en varios estados.

Los otros seis cómplices operaban los centros de llamadas en la sala de calderas, dijo el fiscal.

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