Horrible foto de Huntsman Spider Nest te perseguirá, pero los científicos están entusiasmados


Los Huntsmans pueden ser los gentiles gigantes del mundo de las arañas de Australia, pero definitivamente tienen algo alarmante semblante. Con sus cuerpos peludos redondos y sus piernas largas, desgarbadas y articuladas, solo una de estas bestias del tamaño de una mano puede dar un sobresalto impresionante.

Ahora imagine la sorpresa de la ecologista de Bush Heritage Australia, Angela Sanders, cuando abrió una caja de hábitats de zarigüeya para encontrar no uno, sino docenas de cazadores (sí, ese es el plural), todos empacados y deslizándose como sardinas de piernas largas.

Huntsman in Box de Angela Sanders(Angela Sanders / Bush Heritage Australia)

Donde alguien más podría gritar, Sanders y su equipo dieron la bienvenida a la vista, porque significa que los ecosistemas que han estado trabajando para restaurar ahora son lo suficientemente saludables como para apoyar una mayor diversidad de especies.

los Reserva natural de Monjebup en Australia occidental es un esfuerzo de conservación para restaurar la ecología natural de la tierra que ha sufrido décadas de limpieza.

Como parte de ese esfuerzo, se han plantado árboles para proporcionar hábitats a los animales nativos, y ahora hay suficiente vegetación para proporcionar alimentos a animales como la zarigüeya pigmea occidental (Cercartetus concinnus) y arañas cazadoras (género Delena)

originalZarigüeya pigmea del suroeste. (© Bo Janmaat, CC-POR-NC)

Sin embargo, los árboles no son lo suficientemente maduros para los huecos que las zarigüeyas pigmeas usan como hábitat, por lo que el personal de Bush Heritage Australia ha establecido un montón de cajas de hábitat para las pequeñas criaturas.

Pero las arañas cazadoras también viven en los árboles, debajo de la corteza gruesa y suelta y en los troncos caídos. Los árboles tampoco son lo suficientemente maduros para esos hábitats, por lo que, claramente, los cazadores simplemente se mudaron a lo que estaba disponible: las cajas de zarigüeyas.

"Son una especie de cazadores que viven juntos, normalmente bajo la corteza de los árboles". Sanders escribió en una publicación de blog. "En el área restaurada, la corteza de los árboles es escasa en la actualidad y han encontrado las cajas de madera adecuadas".

Huntsman in nestbox por Kirsty Vogel(Kirsty Vogel / Bush Heritage Australia)

Que muchas arañas que cohabitan en un lugar puede parecer extraño, y lo es. La mayoría de las arañas son solitarias, y los juveniles abandonan el nido y siguen su propio camino después de crecer lo suficiente como para valerse por sí mismos.

Pero algunas arañas son más sociales, viviendo juntos en grupos familiares, algunas veces hilando telas colosales. Los Huntsmans no harán la última parte, como su nombre lo indica, están cazando y buscando arañas, y no construyen redes, pero la convivencia confiere otros beneficios aparte del hilado de redes comunales.

Un estudio reciente encontró, por ejemplo, que las arañas que pasan más tiempo con sus crías antes de abandonar el nido producen crías más fuertes y robustas.

"Las arañas en las cajas de zarigüeyas son todas una especie, los diferentes tamaños y colores son de allí especímenes de varias edades diferentes", dijo a ScienceAlert la aracnóloga Julianne Waldock del Museo de Australia Occidental.

"¿Por qué hay tantos reunidos en un solo lugar? Dos especies de Delena han sido estudiados por el laboratorio de la Dra. Linda Rayor en la Universidad de Cornell, D. lapidicola (Australia occidental) y D. cancerides (del este de Australia).

"Ambas especies muestran tolerancia extrema de parientes y no parientes, lo cual es inusual para las arañas. La investigación indica que esta tolerancia se relaciona con la disponibilidad de retiros y que la tolerancia extrema conduce a la capacidad de compartir este recurso escaso. Los miembros más grandes de un grupo incluso compartirá alimentos con miembros más pequeños ".

Entonces, donde los hábitats disponibles son escasos, que actualmente están en Monjebup, las arañas están trabajando juntas para compartir recursos y darles a todos la oportunidad de crecer y fortalecerse. Es un glorioso charco de araña.

Y no se preocupe por las zarigüeyas pigmeas: Bush Heritage Australia aseguró a ScienceAlert que hay cajas de hábitat más que suficientes para todos.

Usted puede mantenerse al día con el trabajo de Bush Heritage Australia en su sitio web.

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