Alto senador demócrata solicita investigación sobre contratos de muro fronterizo


El principal demócrata en el Comité de Servicios Armados del Senado está solicitando una investigación por parte de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno sobre las recientes decisiones del Cuerpo de Ingenieros del Ejército para otorgar contratos de construcción de muros fronterizos a compañías políticamente conectadas.

La solicitud sigue a la adjudicación de un contrato de $ 400 millones a Fisher Sand & Gravel, una empresa cuyo trabajo ha sido promocionado por Trump, el secretario interino del DHS, Chad Wolf, y otras personas cercanas a la órbita de Trump.

NBC News informó por primera vez que el Inspector General del Departamento de Defensa estaba investigando el proceso que condujo a la victoria de Fisher.

En su carta a la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno, el senador Jack Reed, de Rhode Island, le pidió al contralor que investigara, entre otras preguntas, "¿en qué medida, si hubo alguna influencia externa, impactó los criterios de contratación y selección y el proceso de adjudicación?"

Reed también le pidió al contralor que investigara si los funcionarios del Departamento de Defensa y del Cuerpo de Ingenieros del Ejército tenían algún contacto "directo o indirecto" con "otros funcionarios de la administración y licitadores relacionados con las adjudicaciones de contratos del muro fronterizo".

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno no respondió de inmediato una solicitud de comentarios.

Fisher Sand & Gravel se vio envuelto en una controversia luego de que el Washington Post informara que el senador Kevin Cramer, republicano de Nueva York, demoró la confirmación de un funcionario de la Casa Blanca en sus demandas de ver compañías del muro fronterizo que habían salido a otras compañías. Cramer había presionado repetidamente a la Casa Blanca para que considerara a Fisher, una compañía de su estado natal.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional le dijeron a NBC News que Trump presionó repetidamente tanto en público como en privado para que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército considere otorgar a Fisher un contrato para la construcción del muro fronterizo. Un funcionario dijo que Trump debía recordarle que no podía simplemente "elegir un ganador" y que muchos tenían dudas sobre la capacidad de Fisher para manejar el proyecto.

En un comunicado proporcionado a NBC News después de que surgieron las noticias de la investigación del Inspector General, un portavoz de Fisher Sand & Gravel dijo: "Fisher espera la oportunidad de trabajar con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en este importante proyecto, para construir 31 millas de cerca de la frontera cerca de Yuma, Arizona. Estamos entusiasmados de mostrar nuestro trabajo de alta calidad y este proyecto nos brinda la oportunidad de demostrar el calibre de trabajo que nuestro equipo ha entregado a nuestros clientes durante seis décadas, mientras ayuda a asegurar nuestra frontera sur ".

Chip Unhruh, un portavoz de Reed dijo: "Si el presidente Trump presionara personal y repetidamente al Cuerpo de Ingenieros del Ejército para dirigir cualquier contrato a una empresa relacionada con la política, sería extremadamente inapropiado y posiblemente ilegal".

"El senador Reed está pidiendo a la GAO que eche un vistazo imparcial a la adjudicación de todas las construcciones relacionadas con la frontera para garantizar que se cumplan todas las leyes de contratación y adquisiciones sin ningún favoritismo", agregó.

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