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Boris Johnson, la nueva Calígula – POLITICO

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Boris Johnson, la nueva Calígula - POLITICO 1


Otto English es el seudónimo utilizado por Andrew Scott, escritor y dramaturgo residente en Londres.

LONDRES – En el 39 DC, cuando Roma se sumió en una crisis política y financiera, el emperador Cayo decidió construir un puente. Al emperador, mejor conocido como "Calígula", le encantaba construir cosas. Desde que tomó el poder dos años antes, había gastado miles de millones de sestercios en templos, anfiteatros y una estatua masiva en honor a su caballo. Pero en ese caluroso verano del año 39 dC, decidió superarlo todo.

El puente de pontones de 5 kilómetros de largo barrería la Bahía de Baiae y lo atraería a sus críticos. Se apropiaron barcos y esclavos. Se reutilizaron tantos barcos de grano que el suministro de alimentos se secó y la gente comenzó a morir de hambre. Se hicieron preguntas sobre su cordura, pero el emperador estaba decidido a "terminar el puente".

A mediados del verano, se completó y, en un día caluroso y sofocante, Calígula montó su caballo y cabalgó de manera llamativa a través de la construcción antes de ordenar que se desmantelara de inmediato. Había cumplido su propósito. El puente había sido construido para calmar su vanidad y distraer al imperio de la crisis que había creado. Era el gato muerto original.

¿Suena familiar? Boris Johnson es un gran admirador de los romanos, y aunque sin duda dirigió un mille passus De las comparaciones con Calígula, su obsesión con los grandes emprendimientos debe mucho a los Césares de antaño y a los victorianos que los plagiaron.

A pesar de todas sus bravuconadas, Johnson es un político fundamentalmente poco imaginativo.

Al igual que Calígula, a Johnson le encanta construir cosas sin sentido.

Como alcalde de Londres, los "logros" de Johnson consistieron casi por completo en locuras homónimas, a menudo no realizadas, que le costó al contribuyente más de mil millones de libras. Muchas de estas ideas tenían la sensación de algo soñado en el fondo de una estera de cerveza después de una tarde pesada en el pub: los autobuses ersatz Routemaster que cuestan el doble que los de dos pisos normales; el teleférico de la nada a la nada que hizo retroceder a los londinenses unos geniales £ 24 millones; la horriblemente fea Torre de la Órbita Olímpica, que actualmente pierde £ 520,000 al año, que se encargó después de un encuentro casual con el magnate del acero Lakshmi Mittal en los baños de caballeros de Davos; el calamitoso "puente del jardín" que acumuló una factura de £ 53 millones sin que se coloque un solo ladrillo; la lista continua.

A pesar de todas sus bravuconadas, Johnson es un político fundamentalmente poco imaginativo. Tiene solo una o dos ideas que recicla con tediosa frecuencia. Desde que ganó una mayoría de 80 escaños en las elecciones generales en diciembre, ha quedado claro, incluso para miembros de su propio gabinete, que el primer ministro y su administración no tienen idea de qué hacer a continuación. Cansado del elefante en forma de Brexit sentado en su hombro y desesperado por hacer que la gente deje de hablar de eso, está recurriendo a hacer lo que siempre hace: anunciar grandes proyectos de construcción.

En su discurso a la nación el 31 de enero, Johnson prometió el "mayor renacimiento de nuestra infraestructura desde los victorianos" y esta semana ha comenzado a cumplir con esa tarea.

Boris Johnson, la nueva Calígula - POLITICO 2

Johnson en el Old Naval College en Greenwich | Foto de la piscina por Frank Augstein Getty Images

Después de mucho retraso, High Speed ​​2, el controvertido ferrocarril de alta velocidad de tres etapas entre Londres y Birmingham que eventualmente se extenderá a Manchester, Wigan y Leeds, recibió luz verde.

Mucho se ha hecho de Johnson liberando el potencial de la llamada Northern Powerhouse y devolviendo algo a los electores de cuello azul que votaron por él. Y sí, si alguna vez se completa, la nueva línea algún día reducirá los tiempos de viaje desde la capital a otras ciudades del Reino Unido. Pero en su primera década (suponiendo que esté terminado para 2030), HS2 beneficiará principalmente a Londres y el sudeste. En esencia, es un proyecto de £ 100 mil millones para dar a los usuarios adinerados de ferrocarriles del sur más opciones de lugares conmutables para vivir.

La formulación de políticas de Johnson, como el Brexit en sí, no es la política del sentido común. Es el arte del giro y la distracción de los platos, y de aprovechar la nostalgia de una Gran Bretaña desaparecida hace mucho tiempo.

En el siglo XIX, los británicos creían ser los herederos de los romanos, refiriéndose al Pax Britannica y un imperio en el que el sol nunca se puso. En aquel entonces, ser británico era ser especial, y cuando personajes como Isambard Kingdom Brunel y Cecil Rhodes decidieron construir cosas, lo hicieron muy bien. Los ideólogos del Brexit y los compañeros de viaje tory creen que debido a que "nosotros" lo hicimos antes, "nosotros" podemos hacerlo de nuevo.

Todo lo cual es, por supuesto, pura fantasía. El pasado industrial de Gran Bretaña no puede ser simplemente evocado por patriotas de ojos brumosos que creen en él. El país ya no tiene un suministro aparentemente interminable de mano de obra barata o reservas masivas de carbón y acero. Tampoco los votantes modernos están tan interesados ​​en que sus casas sean arrasadas para dar paso a un ferrocarril. Las largas consultas involucradas en un proyecto en la escala de HS2 toman tiempo y dinero y, como los londinenses aprendieron a su costo con Crossrail, ninguna cantidad de "puede hacer espíritu" de Johnson creará cosas mágicas.

Quizás al darse cuenta de esto, Johnson ha prometido no uno sino dos grandes proyectos de distracción. Además del viejo y aburrido HS2, habrá un puente brillante de Calígula con Irlanda del Norte. Este plan hace que Johnson vuelva a hacer lo que hace mejor: perder el tiempo y el dinero de los contribuyentes en un proyecto de bonkers que casi nunca se construirá.

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Johnson asiste al lanzamiento de la cumbre climática COP26 organizada por el Reino Unido | Foto de la piscina por Chris J Ratcliffe a través de Getty Images

Dado que el puente propuesto está destinado a atravesar uno de los tramos de agua más profundos y tormentosos de Europa, se ha sugerido que sus 50 torres de soporte tendrían que estar medio kilómetro de altura, lo que lo convertiría en el cruce más alto y potencialmente más caro del mundo. Y luego, por supuesto, está el problema de qué hacer con el vertido masivo de municiones de la Segunda Guerra Mundial en su camino.

Parece poco probable que un hombre que no pudo construir un puente de jardín de 300 metros de largo logre un ambicioso cruce del Mar de Irlanda de 40 kilómetros de largo, o que un país que no pueda construir su propia red de banda ancha sin la ayuda de los chinos redescubrirá de repente su espíritu pionero victoriano.

Seguramente, Johnson debe saber esto. Pero estos planes locos, además de distraernos, también tienen el beneficio de mimar su vanidad.

En cuanto a Calígula, después de convertir su palacio en un burdel y convertir a su caballo en senador, los romanos finalmente decidieron que ya habían tenido suficiente y 30 conspiradores lo enviaron fuera de los muros del palacio. Es poco probable que Johnson tenga un destino tan feo, pero a medida que Gran Bretaña se entera lentamente de lo que Londres descubrió a su costo, el tiempo podría no estar tan firmemente de su lado.

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