Charlie Watts era un baterista muy talentoso, pero su legado se puede resumir en tres palabras.

Cuando era adolescente, mi mejor amigo y yo fuimos a visitar Dame refugio el documental sobre la gira de los Rolling Stones en 1969, que culminó con un concierto desastroso en Altamont Speedway en el que un joven de 18 años fue asesinado a puñaladas por un Hells Angel frente al escenario.

En una escena, Charlie Watts, quien murió hoy a la edad de 80 años, escucha un programa de radio mientras Sonny Barger, el capítulo de Oakland en ese momento, justifica las acciones de los Ángeles.

“Cuando empezaron a jugar con nuestras bicicletas, empezaron a jugar”, dice Barger. “Nadie va a patear mi motocicleta. Si te quedas ahí y miras algo que es tu vida … y amas esto más que nada en el mundo … sabes quién es ese tipo, lo conseguiré. [And] cuando saltaron sobre un ángel se lastimaron “.

Watts asiente, exhala, sonríe con pesar y dice con suave sarcasmo: “Bien hecho, Sonny”.

Y así “Bien hecho, Sonny” se convirtió en nuestro eslogan para cada palabra o acto particularmente tonto.

De pie en la colina después de una discusión con un entrenador que nunca ganaría, escuché a mi amigo reír en voz baja con un “Bien hecho Sonny” desde su posición en el campocorto. Obtuvo uno de mí cuando trató de convencer a su madre de que había golpeado el buzón con su auto porque tuvo que desviarse para evitar un ciervo corriendo por el camino de entrada. “Bien hecho, Sonny.”

Para nosotros, “Bien hecho Sonny” hablaba de sabiduría. Juicio. No solo distinga el bien del mal, sino que también esté preparado para asumir la responsabilidad por el mal.

Más tarde me di cuenta de que Charlie Watts podía enseñarnos mucho más.

Por ejemplo, cada trabajo tiene una función principal. La función básica de cualquier baterista es establecer y mantener el tempo de su banda.

Excepto Watt. Como el ex bajista Bill Wyman Una vez dicho: “Nuestra banda sigue al guitarrista rítmico Keith Richards. Probablemente sea una cuestión de personalidad. Keith es un músico muy confiado y obstinado. Tienes que seguir a Keith en el escenario. Por eso a la gente le resulta difícil copiarnos”.

El baterista promedio se mostraría reacio a tener intrusiones tan flagrantes en su territorio, sin mencionar a un baterista de clase mundial, uno con un toque y una sensación tan impecables.

Pero no Watts, que estaba listo para liderar siguiendo. Dio forma y sirvió a la música y, en un sentido más amplio, a la banda. Como Richards dijo una vez, “Charlie me da la libertad de volar en el escenario”.

Watts hizo lo que todos deberíamos esforzarnos por hacer: mejorar a las personas que nos rodean.

Antes de escribir esto, me comuniqué con mi viejo amigo por primera vez en más de 30 años. Recordó nuestro “Bien hecho Sonny”.

Y sugirió que de ahora en adelante, siempre que veamos a alguien que está dispuesto a seguir en lugar de liderar, y que está dispuesto a poner las necesidades de los demás por encima de las suyas, deberíamos decir un silencioso “Bien hecho Charlie”.

Charlie Watt. Completo profesional. Espina dorsal de una de las mejores bandas de todos los tiempos. Un baterista al que le gusta Joan Jett dijo, “Jugó exactamente lo que se necesitaba, ni más, ni menos”.

No egoísta. Un sirviente.

Las opiniones expresadas aquí por los columnistas de Heaven32 son propias, no de Heaven32.

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