Cómo “hablar” con tus padres ancianos

Para los padres de edad avanzada, noviembre tiene un significado especial como Mes Nacional de los Cuidadores Familiares. Nos recuerda que millones de cuidadores asumen la gran mayoría del cuidado de nuestros seres queridos ancianos y discapacitados. Y el cuidado familiar va en aumento.

A medida que la población estadounidense envejece, la próxima generación se enfrenta cada vez más a la tarea de investigar las preferencias de cuidado de sus padres. “Cambiar de roles” o la idea de cuidar a alguien que antes lo cuidaba puede ser incómodo, sensible, amenazante, emocional, pero necesario. Cuanto antes tenga esta conversación, mejor, porque no es bueno que nadie adivine o se arrastre cuando hay una emergencia de salud.

En solo una década, la gran mayoría de la población masiva de baby boomers tendrá más de 70 años, mientras que sus hijos todavía están en la cima de sus carreras y están ocupados criando familias.

Las familias pueden estar más dispersas geográficamente, lo que aumenta la complejidad. Todo esto, junto con la escasez de proveedores de atención médica, presiona a las familias para que intervengan activamente y planifiquen activamente el cuidado de los padres. El primer paso es tener “la conversación” para comprender mejor las preferencias de cuidado de sus padres.

Por lo general, este tipo de conversaciones sobre relaciones familiares se dividen en dos campos, bienvenidos y no bienvenidos. Algunos padres ancianos pueden apreciar la conversación cara a cara, mientras que otros dudan y prefieren más privacidad. Ese fue el caso de mi padre, que ahora tiene 93 años. Siempre creyó que iba a morir en la cama, en la granja familiar, y planear cualquier otra cosa era una tontería y completamente innecesario.

Perspectiva y contexto

Las investigaciones nos dicen que a medida que las personas mayores envejecen, tienden a preocuparse por los problemas de control y herencia. Comprender cómo juegan estas dos fuerzas en la vida de sus padres ayudará en estas conversaciones. Estas cosas suelen ser la raíz de la resistencia de los padres a la ayuda o la transición.

El control se vuelve cada vez más un problema a medida que los padres comienzan a experimentar una disminución en sus habilidades físicas y mentales, posiblemente la primera amenaza a su independencia. La pérdida de control es, comprensiblemente, un tema difícil. El aumento de la mortalidad por la pérdida de seres queridos pone de relieve el legado de los adultos mayores. Según David Solie, autor de¿Cómo se lo dices a Senio?

“Llegar a un acuerdo con el legado de uno es una tarea abrumadora y tiene un impacto profundo en la forma en que una persona actúa, ya sea que sea consciente de ello o no”. Al ayudar a sus padres a reconstruir su legado, puede hacer que el pasado unos años más gratificantes.

Instrucciones de cuidado

Hay muchas consideraciones al ayudar a sus padres a planificar su cuidado y permanecer independientes durante el mayor tiempo posible. Algunos de los temas comunes incluyen vivienda, finanzas, atención médica, transporte, remodelación del hogar, cuidado del hogar, higiene personal, compras, comidas e incluso cuidado de acompañantes. La realmente buena noticia es que ahora hay muchos recursos disponibles para satisfacer la mayoría de estas necesidades y hemos visto que estos servicios se han vuelto más comunes durante la pandemia.

La mayoría de las personas mayores prefieren “envejecer en el lugar” durante el mayor tiempo posible. Según una encuesta reciente de AARP, a 3 de cada 4 adultos de 50 años o más les gustaría vivir en casa. Esto es comprensible, pero solo unos pocos logran este objetivo sin una cierta cantidad de transferencia de apartamento. Según el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento, las personas mayores se mudan con más frecuencia después de los 65 años que en años anteriores. Lo vimos con mi suegra de 92 años, que se ha mudado cinco veces en los últimos 15 años. Estas transiciones son difíciles y típicamente implican cierto grado de reducción gradual y pérdida de control.

Leer: el 90% de los adultos dicen que quieren envejecer en el acto, lo que eso realmente significa

El envejecimiento exitoso en el lugar es probablemente la solución de vivienda más rentable, pero no solo sucede, requiere un plan que evoluciona con el tiempo. Para algunos, esto significa desmantelar la casa de retiro ideal, idealmente con alternativas de atención avanzada. El deterioro cognitivo también se convierte en un riesgo mayor con la edad y es probable que resulte en una atención más cara y opciones de vivienda más limitadas. Para otros, la seguridad, incluidos los cambios en la accesibilidad del hogar, será una prioridad. Es útil ayudar a los padres a ver el valor de ayudar con el mantenimiento y el cuidado del hogar, como el mantenimiento del césped y la limpieza de la casa.

A medida que los padres crezcan, es probable que necesiten más apoyo. La ayuda con las compras, las citas con el médico, la alimentación, la conducción y las finanzas suelen ser lo siguiente en la línea. Para muchos, llega un momento en el que existe una mayor necesidad de cuidados que requieren un levantamiento más pesado. Según el Instituto Benjamin Rose sobre el Envejecimiento, el 75% de las personas de 85 años o más informan algún grado de restricción permanente en la realización de actividades de la vida diaria como comer, bañarse o vestirse.

Muchas parejas no consideran el momento en que uno de ellos vive solo después de perder a su cónyuge. Esto puede provocar un cambio de residencia y necesidades de atención adicionales. Para algunos, es una oportunidad de volver a casa, vivir con un hermano, acercarse a la familia o mudarse a una nueva comunidad.

Consideraciones sobre versiones anteriores

Como parte del plan de atención general, es importante asegurarse de que la planificación patrimonial básica se haya realizado y esté actualizada. Esto debe incluir documentos clave, como tener una política de salud, poder notarial y testamento, así como garantizar la designación adecuada de los activos y la designación actual de los beneficiarios. También es importante profundizar en una política de salud y un poder notarial de salud con nombre. Dar regalos es a menudo una parte importante de un legado significativo. Comprender su legado más allá de la transferencia de riqueza ayudará a sus padres a sentirse más conectados con su herencia.

Puede ser abrumador hablar de esto con tus padres si piensas que hay un tiempo por delante para ti y otros miembros de la familia en el que intervendrás y te harás cargo de gran parte del cuidado. Me gusta pensar en un plan de atención y en miembros de la familia que desempeñan el papel de coordinadores de atención.

La mayoría de los padres no quieren ser una carga para sus hijos. Por lo tanto, es muy importante transmitirles que tienen un plan, una variedad de opciones de atención y los recursos financieros; incluso se podría decir que es un regalo de valor.

Angie O’Leary es jefa de planificación patrimonial en RBC Wealth Management-EE. UU..

RBC Wealth Management, una división de RBC Capital Markets, LLC, miembro de NYSE / FINRA / SIPC.

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