Cómo les está yendo a las empresas propiedad de mujeres en Covid: una verificación de la realidad para el Día Internacional de la Mujer

Kimberly Jung, cofundadora de Solar Service en Austin, sabe que Covid ha cerrado su negocio de 12 personas que limpia paneles solares. Simplemente no está segura de lo mal que está. Como dice Jung, Covid quiso decir que “de alguna manera la gente detuvo todo”. Los propietarios de viviendas no querían que las cuadrillas fueran limpias a pesar de que las cuadrillas estaban afuera. Los clientes comerciales que se sentían inseguros sobre el futuro no querían comprometerse con contratos de limpieza. “Estamos creciendo rápido. Entonces, ¿quién sabe qué ventas podríamos haber hecho?” dice Jung. Aunque la empresa ha crecido a partir de la pandemia, estima que Covid redujo las ventas en un 50 por ciento.

La pandemia ha afectado más a las empresas propiedad de mujeres. Alrededor del 64 por ciento de las mujeres emprendedoras afirman que sus ingresos han disminuido debido a Covid. Esto es evidente a partir de la investigación de Instituto Internacional de Investigación Diana de Babson College

. La Oficina Nacional de Investigaciones Económicas aprecia esta alrededor del 25 por ciento de las empresas propiedad de mujeres que cerraron por completo entre febrero y abril de 2020 en comparación con alrededor del 20 por ciento de los que son propiedad de los hombres.

Esto se debe en parte a que las empresas propiedad de mujeres están uniendo fuerzas en los sectores más afectados por Covid, en particular la salud, la educación y los servicios personales. Datos del Departamento de Trabajo de EE. UU. y de Wells Fargo Securities. Y es una fiesta porque las mujeres con cierres escolares generalizados y cuidado infantil inadecuado soportan una parte desproporcionada de la carga en el hogar.

“Fue una combinación muy cruel de tomar las empresas más vulnerables y combinarlas con las responsabilidades familiares adicionales”, dice Tatiana Manolova, profesora de administración en la Universidad de Bentley.

Los datos de Babson muestran que las mujeres emprendedoras han adoptado dos enfoques diferentes para ayudar a sus empresas a superar la crisis, a menudo al mismo tiempo: cerraron las escotillas, recortaron costos y renegociaron donde pudieron. Al mismo tiempo, giran en torno a ofrecer nuevos productos y servicios más adaptados a las necesidades del distanciamiento social.

Para muchos emprendedores, independientemente del género, la reducción de costos ha sido una prioridad. El cuarenta por ciento de las mujeres en la encuesta de Babson dicen que han pospuesto o recortado el salario de los ejecutivos, y el 26 por ciento ha reducido las horas de trabajo.

Alrededor del 36 por ciento de retrasos en los pagos de los compromisos, una cifra que podría ser mayor, según Vicki Saunders, fundadora de SheEO, que financia y apoya a las mujeres emprendedoras. “A menudo estamos en relaciones contractuales que creemos que son firmes”, dice, incluso si son algo flexibles. Si no es un buen negociador, o simplemente no se siente como tal en las circunstancias estresantes actuales, busque a alguien que lo sea y llévelo a sus llamadas con el propietario o el banquero. Saunders dice: “En este punto, todo es negociable”.

Para muchos, el siguiente imperativo es encontrar una nueva línea de negocio. Más de la mitad o el 53 por ciento de las mujeres empresarias encuestadas han ofrecido un nuevo producto o servicio desde el comienzo de la pandemia. “Fue notable lo fuerte que fue la respuesta del pivote en las mujeres”, dice Amanda Elam, investigadora del Instituto Internacional de Investigación Diana de Babson College y cofundadora y directora ejecutiva de Galaxy Diagnostics, una startup que desarrolla pruebas avanzadas para la enfermedad de las garrapatas.

La compañía de Jung se trataba de robots. Al comienzo de la pandemia, Jung estaba haciendo su Maestría en Ingeniería Mecánica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Luego se unió al equipo de emergencia del ventilador del MIT. Uno de sus cofundadores, Brian Rodríguez, quien fue compañero de clase de Jung en West Point, le preguntó a Jung si podía diseñar y construir un robot de limpieza de células solares que, como él mismo dijo, “realmente funcionará”. “” Jung reunió a algunos amigos y construyó un robot que es al menos ocho veces más rápido que los trabajadores que cargan escurridores y, lo que es igual de importante, dice Jung, no es tan innovador. También es aproximadamente 50 libras más liviano que otros robots en el mercado, lo que facilita que los trabajadores se coloquen correctamente.

Tuvo tanto éxito que Jung y el equipo de robots fundaron un nuevo departamento dentro de Solar Service dedicado exclusivamente a la investigación y la innovación. Ya está en la versión dos del robot y desea recaudar fondos para satisfacer la demanda. La tormenta invernal que azotó a Austin recientemente, mientras que cesó por completo su actividad durante aproximadamente dos semanas, está agregando demanda a largo plazo. Cada vez más personas quieren instalar paneles solares y saben que se les está dando el mantenimiento adecuado. “La industria solar ha crecido exponencialmente”, dice Jung, y el trabajo del equipo con la robótica hace que sea mucho más probable que la empresa continúe creciendo rápidamente.

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