Cómo los inversores inmigrantes están reconstruyendo la cadena de suministro de EE. UU.

12 de abril de 2021

4 min de lectura

Esta historia apareció originalmente en La vertical

Brian Aoaeh, cofundador de REFASHIOND Ventures, un nuevo fondo en etapa inicial, cree que la transformación de la cadena de suministro se ha convertido en la inversión más atractiva en la era posterior a COVID. Según Aoaeh, “las empresas ahora comprenden lo frágiles que son sus cadenas de suministro”.

La idea de centrarse en la tecnología de la cadena de suministro surgió por primera vez en la industria de la moda, pero Aoaeh y su cofundadora Lisa Morales pronto vieron la oportunidad de expandirla a todos los sectores. Anunciaron el lanzamiento del fondo en marzo de 2021 y quieren recaudar $ 10 millones.

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“Emparejamos a los fundadores de startups sin experiencia profunda en la industria con ejecutivos de la industria que no necesariamente saben hasta dónde ha llegado la tecnología”, dijo Aoaeh.

Otro fondo nuevo, Supply Change Capital, va “más allá de las comunidades” al invertir en “la tercera ola de todo lo demás”: especias, frijoles, proteínas, cacao y más. La cofundadora del fondo, Normay Cadena, es hija de inmigrantes mexicanos. Ella cree en el apoyo a las marcas de alimentos sostenibles creadas por fundadores multiculturales.

Fundada en 2020, Supply Change Capital se enfoca en una nueva ola de emprendedores que “no usan jarabe de maíz con alto contenido de fructosa en sus ingredientes”. Cadena y su cofundadora Shayna Harris determinaron que el potencial de inversión de la industria alimentaria superará los $ 100 mil millones durante las próximas dos décadas.

Supply Change Capital centra sus esfuerzos en la alimentación y la tecnología alimentaria para ciudadanos multiculturales. Según Nielsen, esta población está impulsando casi todo el crecimiento de la población en los Estados Unidos. Para 2045, las minorías podrían convertirse en “la mayoría” de los ciudadanos estadounidenses.

Los comestibles, los ingredientes orgánicos y el mantenimiento de una cadena de suministro sostenible se convirtieron en la prioridad de otro fondo de $ 25 millones dirigido por inmigrantes. Amadeo fue fundada en 2020 por Katya Kohen, una emigrante rusa, y Diego Berrio, originario de Colombia. Una de las primeras inversiones del fondo es LiveKuna, que trabaja directamente con agricultores ecuatorianos para hacer bocadillos de chía y quinua, y Apiterra, una empresa de miel cruda con sede en Nueva York.

Katya Kohen señaló que las marcas de consumo con cadenas de suministro sostenibles se convirtieron en algo seguro en tiempos de crisis. “En una recesión, comprar un café de cuatro dólares es importante para consolarse: es el tipo de lujo que puede permitirse”, dijo. “Es por eso que la mayoría de nuestras marcas, especialmente los productos de larga duración como la miel y los bocadillos, mostraron un crecimiento durante COVID”.

Si bien los nuevos inversores de capital riesgo tienen una visión única, la recaudación de fondos y hacer negocios no es fácil. Manejar un fondo de capital riesgo como latina puede ser “un lugar solitario”, dijo Normay Cadena en una entrevista. “Los latinos en su conjunto solo administran alrededor del 1% de los activos bajo administración y capital de riesgo, es una cantidad pequeña”, agregó.

Diferenciar su fondo es importante, cree Katya Kohen. Después de trabajar en Wall Street durante muchos años, está acostumbrada a ser la única mujer, y la única inmigrante, en la sala. “Cuando comenzamos a recaudar fondos y realizar reuniones, los grandes inversionistas me trataron como a una niña, pero solo antes de que abriera la boca para compartir nuestra estrategia y enfoque de financiamiento, un modelo basado en ingresos”, agregó.

Un origen migrante se convirtió en una fuerza impulsora detrás de los esfuerzos de Aoaeh. Dijo que aprendió mucho sobre la perseverancia y el espíritu empresarial de su abuelo, un agricultor de una pequeña aldea en el norte de Ghana.

“Cuando era joven, sufría de una enfermedad debilitante que lo dejó con artritis reumatoide crónica”, dijo Aoaeh. “Hay muchas cosas que la agricultura no puede controlar, como la lluvia, pero en particular, tuvo la mayor cosecha en la aldea cada año”. Gracias a esa experiencia, Aoaeh se centra en las cosas que puede mejorar, no en la incertidumbre del mercado.

Antes de fundar REFASHIOND Ventures, Aoaeh y Morales desarrollaron una comunidad de soporte global y una red de 33,000 entusiastas de la tecnología llamada The Worldwide Supply Chain Federation. La organización comenzó como una reunión en la ciudad de Nueva York. Pronto, personas de otras ciudades y países se acercaron y preguntaron si podían establecer algo similar. Aoaeh se dio cuenta de que los fundadores internacionales buscaban redes que pudieran utilizar al iniciar su negocio en los Estados Unidos. Su fondo ahora planea obtener ofertas de esta comunidad internacional.

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