Cómo Washington puede hacer que las madres vuelvan a la economía remunerada

Covid-19 ha causado todo tipo de dolor, pero económicamente, la pandemia fue mucho peor para las mujeres que para los hombres. Durante los primeros 10 meses de la pandemia Las mujeres perdieron un millón de puestos de trabajo más que los hombres. Sin embargo, en diciembre de 2020, la economía eliminó 140.000 puestos de trabajo. Las mujeres de alguna manera lograron perder 156.000 puestos de trabajoporque los hombres en realidad ganaron 16.000 puestos de trabajo. Y en marzo, una de cada cuatro mujeres estaba considerando dejar la fuerza laboral o degradar sus carreras. un estudio de McKinsey. Una encuesta de la Centro político no partidista El 59 por ciento de los padres que no quieren regresar al trabajo dijeron que la responsabilidad de cuidar es la razón principal.

Existe un amplio consenso en que el factor más importante en el retorno de las mujeres al trabajo remunerado es la reapertura de las escuelas. Por el lado de los empleadores, el factor más importante parece ser la continuación de algunas formas de trabajo a distancia y horarios flexibles.

Sin embargo, en lo que respecta al orden público, las opiniones están quebradas. Lauren Bauer, académica en economía de la Brookings Institution, señala que los padres, y especialmente las madres, volverán a trabajar más lentamente simplemente porque aún no se dispone de una vacuna para niños pequeños. “Hasta que estemos en un lugar donde las escuelas estén abiertas universalmente y haya lugares de cuidado infantil asequibles y de alta calidad, muchas mujeres no podrán regresar”. Incluso la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, intervino y señaló que la pandemia “ha convertido el problema del cuidado de los niños en una crisis para las madres”.

Este es un problema estructural que debería ser abordado por el gobierno, según Joceyln Frye, investigador principal del Center for American Progress. “Ahora que estamos al borde de la recuperación, no deberíamos operar como si tuviéramos amnesia”, dice Frye. “Realmente tenemos que solucionar el problema estructural”.

A continuación, presentamos algunas iniciativas que podrían ayudar.

Financiar las vacaciones pagadas por el gobierno federal

“Parte del problema”, dice Frye, “es que las mujeres son el apoyo de todo”. Cada nación de la OCDE

ofrece alguna forma de vacaciones pagadas con la excepción de los Estados Unidos. Como Jessica Calarco, profesora asociada de sociología en la Universidad de Indiana dice“Otros países tienen redes de seguridad social. Estados Unidos tiene mujeres”. No tiene sentido permitir que los empleadores individuales decidan por sí mismos la licencia remunerada, ya que la licencia remunerada es el resultado de una cuestión de justicia: sin ella, el lugar de trabajo estaría desproporcionadamente en desventaja para las mujeres y especialmente para las mujeres de color de piel que son cuidadoras. Sin el apoyo del gobierno, las empresas más pequeñas no pueden permitirse las vacaciones pagadas.

EE. UU. Hizo su primera incursión en vacaciones pagadas con la Ley de alivio del coronavirus Families First, que utilizó créditos fiscales para ayudar a los empleadores a pagar a los empleados que perdieron sus trabajos por razones relacionadas con Covid-19. El Plan de Familias Estadounidenses de la Administración de Biden proporciona $ 225 mil millones para un programa integral de licencia familiar y por enfermedad remunerada que paga entre dos tercios y 80 por ciento de los salarios, hasta $ 4,000 por mes. El programa se implementaría gradualmente a lo largo de 10 años, garantizando solo tres días de licencia por duelo en el primer año, pero hasta 12 semanas de licencia pagada en el décimo año.

Las vacaciones pagadas ayudan a los nuevos padres a mantener sus trabajos, por supuesto, pero el uso más común Los programas de vacaciones pagados por el gobierno son en realidad para las necesidades médicas del propio trabajador. Un estudio

La gran mayoría de los empleadores indicó que las vacaciones pagadas tenían un impacto positivo o neutral en la productividad, el desempeño y la rentabilidad.

Empiece la escuela antes con Universal Pre-K gratis

Al igual que en la escuela, el cuidado de los niños desempeña un papel fundamental para permitir que los padres, especialmente las mujeres, participen plenamente en la economía remunerada. “Cuando pensamos en lo que hizo Covid para llevar a los niños a casa, sabemos que el cuidado infantil es una parte importante”, dice Mabel Abraham, profesora asistente de administración en Columbia Business School.

Un llamado a la educación preescolar universal atrae el apoyo de todo el espectro ideológico, pero con importantes diferencias en la forma de lograrlo. El Plan Biden proporciona $ 200 mil millones para un preescolar universal y gratuito. Según Bauer, centrarse en Head Start, Early Head Start y preescolares subsidiados por el gobierno hará el mejor trabajo para ayudar a las madres solteras y familias de bajos ingresos ya que “es más difícil influir en los precios de otras guarderías”.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos preferiría que el dinero se destinara a otra parte: “Tenemos muchos proveedores privados que están haciendo un muy buen trabajo”, dijo Cheryl Oldham, vicepresidenta de educación y trabajo de la cámara.

Un nuevo estudio sobre Pre-k señala que tiene importantes beneficios más allá de apoyar a los padres que trabajan. Los niños que van al preescolar tienen más probabilidades de graduarse de la escuela secundaria, más probabilidades de inscribirse en la universidad y más probabilidades de graduarse. Es probable que los niños obtengan mayores beneficios que las niñas.

Cuida a los más pequeños

El cuidado de bebés y niños pequeños también es importante para mantener a los padres en la fuerza laboral. Oldham dijo que la cámara ha apoyado la financiación estatal para la industria del cuidado infantil. El plan de rescate estadounidense incluyó $ 39 mil millones para estabilizar la industria.

Frye quiere un programa para pagar mejor a los trabajadores de cuidado infantil y descubre que, como grupo, están significativamente mal pagados. Prepandemia, un estudio La Universidad de California en Berkeley encontró que el 53 por ciento de los trabajadores de cuidado infantil son parte de una familia que participa en programas de asistencia o de salud del gobierno. Los salarios más altos, dice Frye, mejorarían la calidad general del cuidado infantil.

Reentrenamiento de solicitantes de empleo

Cuando sus antiguos trabajos se han ido o son inadecuados, las mujeres necesitan una forma de encontrar nuevos trabajos. Oldham y Bauer están de acuerdo en que parte de este desafío y oportunidad radica en el desarrollo de la fuerza laboral. Según Bauer, esto requiere una inversión en la economía y la industria locales para que la formación profesional pueda adaptarse mejor a las necesidades de los empleadores. El plan Biden proporciona $ 48 mil millones para el desarrollo de la fuerza laboral. La Cámara apoya eso, pero Oldham dice que el trabajo en sí tiene que ser local. A nivel federal, existe una tendencia a querer identificar las cinco habilidades que todo empleador necesita. “Simplemente no funciona de esa manera”, dice. “Tiene que estar mucho más enfocado en las necesidades de los empleadores y mucho más enfocado en los empleadores”.

Bauer está de acuerdo en que la focalización es importante y dice que la clave es capacitar a poblaciones específicas para necesidades específicas. “Tienes que entrenar para áreas de alto crecimiento”, dice. “No puede ser fácil dejar florecer mil flores”.

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