El aumento del salario mínimo en el Reino Unido ayudó a reducir la desigualdad, pero no logró aumentar la productividad

Los rápidos aumentos en el salario mínimo de Gran Bretaña ayudaron a reducir la desigualdad, pero no hicieron nada para mejorar la persistente baja productividad del país, según una revisión independiente de la política.

Bajo una política establecida por el canciller conservador George Osborne, el salario mínimo del Reino Unido aumentó el doble del salario medio por hora entre 2015 y 2020, elevando los salarios de más de un tercio de los trabajadores, ya sea directa o indirectamente, y generando aumentos salariales mucho antes de que se convirtiera el año. inflación.

Esto aumentó los salarios semanales promedio sin afectar significativamente los empleos o las oportunidades de avance de los trabajadores, dijo la Comisión de salarios bajos independiente en un informe publicado el miércoles. Sin embargo, el aumento de los ingresos no se tradujo en un aumento de los ingresos de los hogares de los trabajadores de bajos salarios, ya que estuvo acompañado de una congelación de los niveles de las prestaciones y su reducción a medida que aumentaban los ingresos.

Bryan Sanderson, presidente de LPC, dijo que los hallazgos de la revisión son “un recordatorio oportuno de los logros de la política, así como de sus limitaciones”, ya que “los vientos en contra que enfrentan las empresas y los trabajadores son mayores ahora que desde entonces”. salarios a la vida nacional”.

Rishi Sunak, el canciller británico, ha señalado el reciente aumento del salario mínimo, cuya tasa principal aumentó un 6,6 por ciento a £9,50 en abril, como uno de los pasos clave que ha tomado el gobierno para contrarrestar el aumento de los salarios para reducir angustia causada por la inflación. Los trabajadores con salarios bajos también se han beneficiado de la decisión de reducir la velocidad a la que se retiran los beneficios en el trabajo a medida que aumentan sus ingresos.

Pero los trabajadores de salario mínimo todavía han sufrido un recorte salarial real. La inflación llegó al 9 por ciento en abril, el nivel más alto en más de 40 años, según datos publicados el miércoles. Los hogares más pobres, que destinan una mayor parte de su presupuesto a alimentos y energía, ya experimentan una inflación de dos dígitos, según un análisis del Instituto de Estudios Fiscales.

Mientras tanto, hasta ahora Sunak se ha resistido a los pedidos de un aumento más generoso en los beneficios que el aumento del 3,1 por ciento presentado en abril, argumentando que los sistemas de TI difíciles de manejar del gobierno hacen que sea demasiado difícil hacerlo rápidamente.

La revisión de LPC encontró que el salario mínimo más alto había ayudado a reducir la brecha salarial de género y raza y redujo las desigualdades regionales. Pero la política parece haber fallado en uno de los objetivos originales de los ministros: alentar a los empleadores a pasar a un modelo de mayor productividad.

LPC dijo que su análisis no mostró un impacto positivo en la productividad en las industrias y regiones donde los salarios bajos son más frecuentes. Esto se debió a que aumentar la productividad requería inversiones costosas, y los empleadores más pequeños a menudo decían que tenían que reducir las inversiones para pagar una nómina más alta. Una minoría considerable había pedido a los empleados que trabajaran más rápido, les asignaran más tareas o redujeran el ausentismo, pero esta intensificación del trabajo no equivalía a una mayor productividad.

Los hallazgos de LPC contradicen la afirmación del gobierno de que la escasez de mano de obra posterior al Brexit, que ha llevado a los empleadores a aumentar rápidamente los salarios en sectores como la hospitalidad y el procesamiento de alimentos, está interrumpiendo la transición hacia una “economía de alta productividad y alta calificación”. acelerar.

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