El cardenal Pell fue liberado después de que el tribunal desestima la condena por abuso sexual infantil del ex tesorero del Vaticano

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El cardenal George Pell recibió con beneplácito el fallo del martes de la corte suprema de Australia que lo exonera de los delitos sexuales contra niños, y niega que su juicio haya sido un referéndum sobre el manejo de la crisis de abuso del clero por parte de la Iglesia Católica.

El ex ministro de finanzas del papa Francisco, Pell, había sido el católico de mayor rango declarado culpable de abuso sexual de niños y pasó 13 meses en prisión antes de que siete jueces del Tribunal Superior desestimaran por unanimidad sus condenas.

"Siempre he mantenido mi inocencia mientras sufría una grave injusticia", dijo Pell en su primera declaración pública desde que fue declarado culpable en diciembre de 2018. Lanzó la declaración antes de ser expulsado de las puertas de la prisión de Barwon y de pasar dos horas esperando en los medios de comunicación. después del veredicto. Fue llevado al Monasterio Carmelita en Melbourne, donde fue recibido por una monja.

Pell dijo: "No tengo mala voluntad hacia mi acusador", refiriéndose a un ex coro cuyo testimonio fue el núcleo del enjuiciamiento del clérigo de 78 años.

El Tribunal Superior descubrió que había dudas razonables sobre el testimonio del testigo, ahora padre de una familia joven de unos 30 años, quien dijo que Pell había abusado de él y de otro chico de coro de 13 años en la Catedral de San Patricio en Melbourne en el Finales de los noventa.

“Mi juicio no fue un referéndum sobre la Iglesia Católica; ni un referéndum sobre cómo las autoridades de la Iglesia en Australia trataron el delito de pedofilia en la Iglesia ", dijo Pell.

"El punto era si había cometido estos crímenes horribles, y no lo hice", agregó.

Un juez y abogados habían instado a dos jurados en 2018 a juzgar a Pell por las pruebas y no por su posición de alto nivel en las respuestas defectuosas de la iglesia al abuso del clero en Australia.

El primer juicio terminó en un punto muerto del jurado y el segundo lo condenó por unanimidad por todos los cargos.

La red de sobrevivientes de los maltratados por los sacerdotes, un grupo de apoyo a las víctimas del clero, dijo en un comunicado que estaban "consternados y desconsolados" por la decisión.

El arzobispo de Sydney, Anthony Fisher, pidió que el fallo ponga fin a la persecución de Pell en los tribunales.

"Me complace que el Cardenal sea liberado ahora y pido que la persecución de él que nos trajo a este punto cese ahora", dijo Fisher en un comunicado.

"La reivindicación del cardenal hoy invita a una reflexión más amplia sobre nuestro sistema de justicia, nuestro compromiso con la presunción de inocencia y nuestro tratamiento de figuras de alto perfil acusadas de crímenes", agregó Fisher.

El arzobispo de Melbourne, Peter Comensoli, dijo que nunca había dudado de la inocencia de Pell.

"Entendí al hombre y mi conocimiento de él fue cuando dijo que era inocente, acepté eso", dijo Comensoli a los periodistas.

A dónde irá Pell y si regresará a Roma no ha sido anunciado. Se les ha dicho a los residentes de Melbourne que se queden en casa, excepto por lo esencial debido a la pandemia de coronavirus. Se había quedado en un seminario de Sydney cuando estaba en libertad bajo fianza en espera de juicio.

Ya no es miembro del Consejo de Cardenales de Francisco ni funcionario del Vaticano, y perderá su derecho a votar por el próximo Papa en su 80 cumpleaños el próximo año.

Pell había estado cumpliendo una sentencia de seis años después de que fue declarado culpable de agredir sexualmente a los dos niños en diciembre de 1996 y condenado por agredir indecentemente a uno de los niños apretando dolorosamente sus genitales después de una misa a principios de 1997.

Pell fue considerado como el tercer funcionario de más alto rango del Vaticano cuando regresó voluntariamente a Melbourne en julio de 2017, decidido a limpiar su nombre de docenas de acusaciones de abuso infantil durante décadas.

Todos los cargos fueron retirados por los fiscales o desestimados por los tribunales en audiencias preliminares a lo largo de los años, excepto las acusaciones de la catedral.

No testificó en ninguno de los juicios ni en las apelaciones posteriores.

Pero los jurados vieron sus negativas enfáticas en una entrevista policial que fue grabada en video en la sala de conferencias de un hotel del aeropuerto de Roma en octubre de 2016.

El autor primero acudió a la policía en 2015 después de que la segunda presunta víctima muriera de una sobredosis de heroína a la edad de 31 años. Ninguno de los dos puede ser identificado por la ley estatal.

Los abogados del padre del hombre muerto, que tampoco pueden ser identificados, dijeron que el veredicto lo dejó "con absoluta incredulidad".

Los abogados del demandante dijeron que probablemente haría una declaración el miércoles.

Gran parte de la audiencia de dos días en el Tribunal Superior el mes pasado se centró en si el jurado debería haber tenido una duda razonable sobre la culpabilidad de Pell y si podría tener tiempo para molestar a los niños en cinco o seis minutos inmediatamente después de una misa.

El Tribunal de Apelaciones de Victoria encontró en una mayoría de 2-1 en agosto que Pell había tenido tiempo suficiente para abusar de los niños y que los veredictos de culpabilidad unánimes eran sólidos. Pero en la decisión anunciada por la Presidenta del Tribunal Superior de Justicia, Susan Kiefel, los siete jueces encontraron que el tribunal de apelaciones era incorrecto.

Los dos jueces de la corte de apelaciones que confirmaron las condenas consideraron que el ex miembro del coro era un "testigo convincente", pero no lograron abordar la cuestión de si había una posibilidad razonable de que los crímenes no hubieran ocurrido, dijo el Tribunal Superior en un comunicado.

El director de la Fiscalía, Kerri Judd, dijo al Tribunal Superior el mes pasado que el conocimiento detallado del niño del coro sobreviviente sobre el diseño de la sacristía de los sacerdotes respaldaba su acusación de que los niños fueron molestados allí.

El Tribunal Superior se refirió a la "evidencia indiscutible" de testigos en el juicio sobre la práctica de Pell de hablar con la congregación en las escaleras de la catedral después de la misa, la práctica de la iglesia que requería que lo acompañaran a la catedral mientras estaba vestido y el "tráfico continuo y fuera de la sacristía de los sacerdotes "como causa de duda razonable.

El abogado de Pell, Bret Walker, le dijo al Tribunal Superior que los fiscales solo tenían que demostrar que Pell se había quedado solo mientras estaba robado o no hablaba con los congregantes después de que la misa era "posible" para demostrar la culpa más allá de toda duda razonable.

"Esa … es una versión grotesca de la reversión de la carga de la prueba, si todo lo que la Corona tiene que hacer es demostrar la posibilidad de algo", dijo Walker.

La declaración del Tribunal Superior dijo: "Existe una posibilidad significativa de que una persona inocente haya sido condenada porque la evidencia no estableció la culpabilidad del estándar de prueba requerido".

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