El cobre alcanza un récord, y se espera que la demanda crezca drásticamente

Los precios del cobre alcanzaron un récord el viernes en la fase final de un amplio repunte en los mercados de materias primas provocado por la reapertura de las principales economías y la creciente demanda de minerales necesarios para la transición a la energía verde.

El cobre, que se utiliza desde vehículos eléctricos hasta lavadoras, subió un 1,4 por ciento a 10.361 dólares la tonelada, superando su máximo anterior de 2011 en el punto álgido de un anterior auge de las materias primas.

El precio se ha más que duplicado desde sus mínimos pandémicos en marzo del año pasado, impulsado por la demanda insaciable de China, el mayor consumidor del metal, así como por los inversores que apuestan por un fuerte repunte económico global y protegen sus carteras del potencial alcista que quieren la inflación.

Los paquetes de estímulo del gobierno y el cambio hacia la electrificación para cumplir con los objetivos del Acuerdo Climático de París deberían impulsar la demanda continua de metal, que los analistas y ejecutivos de la industria creen que podría alcanzar los $ 15,000 por tonelada para 2025.

Gráfico de líneas de $ por tonelada que muestra que el cobre está alcanzando precios récord

“Las tasas de utilización de la capacidad de nuestros clientes son las más altas en una década y eso es antes de que el dinero del estímulo comience a fluir tanto en Europa como en Estados Unidos”, dijo Kostas Bintas, director de comercio de cobre de Trafigura, uno de los comerciantes independientes de materias primas más grandes del mundo. “Eso será significativo”.

Estados Unidos y Europa se convertirían en los principales impulsores del consumo de cobre por primera vez en décadas, agregó. “Solía ​​ser prácticamente solo una historia de China. Eso cambia rápidamente. “

Las preocupaciones sobre el suministro de cobre a largo plazo debido a la falta de inversión de las grandes mineras también han elevado los precios. Hay pocos proyectos grandes en desarrollo, mientras que la mayor parte del cobre fácil de producir del mundo ya se ha extraído.

“La actual cartera de proyectos, cuya producción se espera que comience en los próximos años, solo representa el 2,3 por ciento del suministro de mina pronosticado”, dijo Daniel Haynes, analista del grupo bancario ANZ. “Esto es significativamente menor que los ciclos anteriores, incluido el 2010-13, cuando alcanzó el 12 por ciento”.

La tendencia alcista de otras materias primas no muestra signos de debilitamiento. El mineral de hierro, ingrediente de la fabricación de acero, se cotizó por primera vez a 212,75 dólares la tonelada cuando China volvió al trabajo después de las vacaciones del Día del Trabajo a principios de mayo.

El gráfico de líneas de USD por bushel muestra que los precios del maíz han aumentado drásticamente este año.

A pesar de los recortes de producción en Tangshan y Handan, dos importantes ciudades de fabricación de acero en China, los analistas esperan que la producción se mantenga sólida durante los próximos trimestres.

“Los recientes recortes de producción en Tangshan han aumentado la demanda de mineral de mayor calidad y han empujado a los laminadores a acumular reservas de mineral de hierro a medida que aumentan sus márgenes y el suministro de acero se ve limitado”, dijo Erik Hedborg, analista principal de CRU Group.

“Los productores de mineral de hierro logran márgenes excepcionalmente altos, ya que alrededor de dos tercios del suministro marítimo solo requieren precios de 50 dólares por tonelada para alcanzar el punto de equilibrio”.

En otros lugares, el estaño subió por encima de los 30.000 dólares la tonelada por primera vez en una década el jueves antes de disminuir. El estaño se utiliza para hacer soldadura, la sustancia que conecta las placas de circuito y los cables, y se beneficia de la fuerte demanda de la industria electrónica, impulsada por un número creciente de trabajadores que se quedan en casa.

Los precios de la madera de EE. UU. Continuaron subiendo en el verano previo al pico de la temporada de construcción de viviendas en EE. UU., Y los futuros de la madera subieron a un récord de más de $ 1,600 por 1,000 pies tablares de longitud, desde $ 330 un año antes.

La agricultura también se recuperó en una estación particularmente seca en Brasil, preocupaciones por la sequía en la demanda estadounidense y china. Los fuertes aumentos de los precios de los alimentos han comenzado a afectar a los consumidores mundiales. El maíz subió a un máximo de más de ocho años de $ 7,68 esta semana, mientras que el café ha subido casi un 10 por ciento desde principios de mes, alcanzando un máximo de cuatro años de $ 1,54 la libra esta semana.

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