El norte de Francia está en el centro de la política antes de las elecciones de 2022

El mes pasado, Emmanuel Macron anunció una nueva fábrica de baterías eléctricas para la antigua zona minera de carbón del norte de Francia. El único problema: el político local y candidato presidencial Xavier Bertrand había hecho el anuncio tres días antes.

En su primer discurso de campaña, Macron describió más tarde la necesidad de que Francia “se reindustrialice” y dijo que esperaba que los proyectos de baterías eléctricas en Hauts-de-France presagiaran una “inversión masiva para transformar la industria automotriz”.

“Hablar no cuenta, la verdadera pregunta es qué se está haciendo realmente”, comentó Bertrand, un exministro de salud de centroderecha que dirige el consejo regional desde 2015.

La lucha política estalla menos de un año antes de las elecciones presidenciales Hauts-de-France refleja cómo la reindustrialización se ha convertido en el foco de la campaña a medida que la región se convierte en un caso de prueba para la rehabilitación de la política dominante.

Los empleos industriales han disminuido constantemente en Hauts-de-France.  Gráfico que muestra el número  de puestos de trabajo (millones) en los siguientes sectores: no servicios, servicios, construcción, agricultura e industria.  Los puestos de trabajo industriales cayeron de más de 400.000 en 1998 a 267.000 en 2018

El partido de extrema derecha de Marine Le Pen ha encontrado un suelo fértil en lo que alguna vez fue una provincia de izquierda, que tiene la tasa de desempleo más alta de Francia con un 9,4 por ciento. Ese Rassemblement National Leader, que según las encuestas de opinión obtendrá suficientes votos para la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de la próxima primavera, registró algunas de sus mayores victorias electorales allí.

Hauts-de-France es una opción obvia para proyectos de baterías. La industria automotriz de Francia ha invertido mucho allí desde finales de la década de 1960

lo que ayudó parcialmente a compensar la caída de la minería y el acero. Pero la fabricación se ha subcontratado cada vez más a fábricas más baratas en los mercados emergentes y los puestos de trabajo se han ido perdiendo. Ahora que los fabricantes de automóviles están bajo el escrutinio antimonopolio y las regulaciones de emisiones de la UE, las plantas están nuevamente en riesgo.

La región norte alrededor de Lille ha experimentado el segundo número más alto de cierres netos de fábricas de cualquier región francesa en los últimos 12 años, según datos compilados por Trendeo, una consultora con sede en París. Entre 2006 y 2016, el sector industrial de la región perdió más de una cuarta parte de su fuerza laboral, y la Francia metropolitana registró el mayor descenso, dijo Insee, la agencia de estadísticas francesa.

Gráfico de barras del número neto de fábricas cerradas y abiertas, 2009-2021, que muestra que Hauts de France tuvo el segundo mayor número de cierres de fábricas

Pero hay indicios tentativos de mejora: los cierres de plantas se han ralentizado en los últimos tres años. Hauts-de-France también ha sido uno de los principales destinos de la inversión extranjera directa desde 2014 y tiene el mayor número de puestos de trabajo per cápita creados por la inversión extranjera directa, según Business France, una agencia gubernamental.

Los analistas dicen que la presidencia de Macron y los esfuerzos locales de Bertrand aún no han revertido el declive industrial de la región, el ascenso de la extrema derecha en la provincia más pobre y el ascenso de la chalecos amarillos Las protestas lo han convertido en objeto de una mayor atención financiera y política.

A la cabeza de una administración altamente centralizada, Macron se ganó la mayor parte del crédito por inyectar dinero en nuevas industrias como baterías e hidrógeno, reducir la burocracia y “suplicar a la UE” que se tomara la autonomía industrial más en serio, dijo Elie Cohen, economista jefe. en el Centro Nacional de Investigaciones Científicas.

Su impulso para devolver la fabricación a Francia ha cobrado impulso durante la pandemia, ya que surgieron problemas de logística y suministro en sectores como el farmacéutico, los dispositivos médicos y los componentes de fabricación, incluidos los semiconductores.

Gráfico de barras de cierres y aperturas netas de fábricas en Hauts-de-France que muestra que el número de nuevas fábricas ha aumentado desde 2014

Estos esfuerzos se complementaron con la financiación y la formación del consejo regional presidido por Bertrand. Según Jean-Luis Guerin, economista y director de Finorpa, una firma local de capital privado, se ensució las manos para atraer empresas y darles autonomía una vez que llegaban.

En la ciudad norteña de Douvrin, se espera que una empresa conjunta de baterías eléctricas entre el fabricante de automóviles Stellantis y la compañía francesa de energía Total, llamada Automotives Cell Company (ACC), comience a producir baterías a fines de 2023 y creará de 1.400 a 2.000 puestos de trabajo para 2030 y tienen una región 1, Yann Vincent, director ejecutivo de la empresa conjunta, ha invertido 2 mil millones de euros o 120 millones de euros.

Las baterías para vehículos eléctricos se han convertido en una prioridad del gobierno ya que Europa “no puede estar en manos de China”, que actualmente domina el mercado, dijo Vincent.

Cualesquiera que sean las ganancias obtenidas, el cambio de rumbo es frágil, dicen los economistas. Apuntan a una disminución de la IED neta en Francia durante la pandemia del año pasado. Algunos argumentan que esto debería conducir a un replanteamiento de la política centralizada en Francia.

El gráfico de barras en € (miles de millones) muestra que la IED en Francia ha caído a su nivel más bajo desde 2014

La estrategia “de arriba hacia abajo” del país de inyectar dinero en grandes empresas como Stellantis no ha hecho lo suficiente para fomentar el crecimiento de las pequeñas empresas, dijo Daniela Ordóñez de Oxford Economics. Francia ha sido “demasiado paternalista” al elegir industrias a las que apoyar.

“El comercio de productos industriales está empeorando de un mes a otro, nuestra participación de mercado en las exportaciones mundiales está empeorando de un trimestre a otro”, dijo Patrick Artus, economista jefe de Natixis. “Si sigue creando malos empleos incluso mientras reduce el desempleo, tendrá más chalecos amarillos. “

Para Fabrice Jamart, de 40 años, miembro del sindicato CGT en la fábrica Stellantis, las conversaciones sobre políticas gubernamentales y las nuevas industrias corren peligro de perder puestos de trabajo. Cuando miró por la ventana de su oficina improvisada frente a las instalaciones de la fábrica, dijo: “La esperanza es buena, pero la esperanza no pone comida en mi refrigerador”.

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