El otoño caliente del cartel de Apple: las nubes de tormenta se están formando desde varias direcciones

Se podría llegar a una decisión histórica en un caso antimonopolio a finales de mes, pero eso está lejos de ser la única preocupación de Apple Inc.

Los expertos legales creen que la jueza federal Yvonne Gonzalez Rogers estará del lado de Apple AAPL.
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en su disputa legal con Epic Games Inc. y rechazó las demandas principales del fabricante “Fortnite” de cargar aplicaciones en la App Store y operar un sistema de pago de terceros dentro de la tienda digital. Sin embargo, Rogers podría invocar la Ley de Competencia Desleal en California, lo que podría crear problemas legales y regulatorios para Apple.

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Los expertos basaron sus predicciones en las preguntas de Rogers durante los argumentos finales en mayo. Ambas partes están casi seguras de que apelarán la decisión y así iniciarán un proceso que posiblemente podría llevar años. Apple y Epic declinaron hacer comentarios.

Los reguladores federales, los legisladores estatales y los expertos legales están observando de cerca dónde aterriza González Rogers, mientras que muchos están de acuerdo en que podría ser un renacimiento antimonopolio. El juez podría centrarse en la ley de California, ya que se ha modificado más en respuesta al auge de las grandes empresas tecnológicas y otras empresas en las últimas décadas, mientras que la ley federal no lo ha hecho, al menos hasta que los esfuerzos legislativos actuales hayan dado sus frutos.

“Estamos en un punto de inflexión basado en la regulación presidencial sobre competitividad, nombramientos federales, acciones de reguladores europeos, leyes e investigaciones estadounidenses y demandas privadas”, dijo a MarketWatch Joel Mitnick, un experto en defensa de la competencia y ex litigante de la Heaven32C. “Es poco probable que salgamos de este tiempo sin cambios importantes”.

Si bien la decisión de Rogers podría desencadenar un largo proceso de apelaciones, ambas cámaras están avanzando en el Congreso con una amplia legislación antimonopolio con profundas consecuencias para Apple, Google Google+ de Alphabet Inc.
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Goog,
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Facebook Inc. FB,
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y Amazon.com Inc. AMZN,
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Sin embargo, Apple parece ser un foco importante en el futuro cercano, ya que el miércoles se aprobó una ley que regula las tiendas de aplicaciones, mientras que competidores como Facebook, Tile y Spotify Technology SPOT,
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olfatear públicamente al fabricante del iPhone.

Ese Ley de mercados de aplicaciones abiertas en el Senado, diseñado para regular las tiendas de aplicaciones, con el apoyo de los senadores Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, Klobuchar y Marsha Blackburn, republicana de Tennessee, todos críticos duros y vocales de Big Tech, se anunció el miércoles.

Leer más: El nuevo proyecto de ley del Senado se enfoca en las tácticas de la App Store de Apple y Google

“Hemos estado analizando este caso problemático durante algún tiempo”, dijo Blumenthal a MarketWatch. “Ese [Epic v. Apple] El juicio presentó evidencia dramática, pero no nuestra legislación “.

El proyecto de ley citado por Blumenthal es el último en ambas casas de convenciones para lidiar con la gran tecnología. Un paquete de proyectos de ley del representante David Cicilline, DR.I., podría someterse a votación en la Cámara a finales de este año mientras Cicilline, presidenta del Subcomité de Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo, negocia con miembros de la Cámara de California, para obtener su apoyo a las leyes que afectan a algunas de las corporaciones más grandes del estado: Apple, Alphabet y Facebook.

Más información: Qué hacen las leyes antimonopolio de la Cámara de Representantes

En el Senado, un proyecto de ley separado, encabezado por la senadora Amy Klobuchar, demócrata por Minnesota, impulsaría la reforma general del cartel en lugar de las reglas específicas del sector en la Ley de la Cámara de Representantes sobre fusiones y adquisiciones y plataformas digitales dominantes dirigidas a ciertas empresas. Klobuchar, presidente del subcomité de política de competencia, antimonopolio y derechos del consumidor, solicitó apoyo bipartidista para su legislación, que se sumaría al proyecto de ley de la tienda de aplicaciones.

Una portavoz de Klobuchar confirmó que está trabajando en proyectos de ley para un paquete antimonopolio de la Cámara de Representantes para contener a los gigantes tecnológicos. Los contornos de la ley se basarían más de cerca en la ley reguladora europea y trasladarían la carga de la prueba en los procedimientos antimonopolio al demandado y no al demandante. Klobuchar también se compromete a ampliar los recursos y el personal de casos antimonopolio dentro de la Heaven32C y el Departamento de Justicia.

Los académicos legales y los defensores de los consumidores argumentan que las revisiones de la ley antimonopolio obsoleta son esenciales para ayudar a moldearla para la economía digital. El auge de las plataformas y tiendas en línea ha ejercido una presión cada vez mayor sobre los competidores más pequeños y ha sofocado la innovación, lo que ha resultado en menos opciones para los consumidores.

La presión sobre la legislación refleja la presión de los políticos y los consumidores para monitorear más de cerca el llamado GAFA de Big Tech – Google, Apple, Facebook, Amazon – cuyo poder se expandió durante la pandemia. El valor de mercado combinado de las cuatro empresas es de casi 7 billones de dólares.

“Las economías cambian. La ley antimonopolio está un siglo desactualizada ”, dijo Andy Yen, CEO de Proton Technologies, miembro fundador de Coalition for App Fairness, una organización de más de 50 desarrolladores que se pronuncian en contra de las pautas de la App Store de Apple y Google. Sin nuevos parámetros antimonopolio, agregó, las agencias federales y los tribunales “pondrían un cuchillo en un tiroteo” para hacer cumplir el comportamiento anticompetitivo.

Coalition for App Fairness, cuyos otros miembros incluyen a Epic y Spotify, ha trabajado con legisladores federales y estatales para abordar lo que creen que son prácticas comerciales anticompetitivas y sofocantes en App Store y Google Play Store. La carga de las investigaciones y los procedimientos legales a menudo ha dado lugar a que los grandes rivales tecnológicos se señalen con el dedo, como lo hizo Apple al criticar las fallas de privacidad y seguridad de Facebook. Facebook, a su vez, realizó una campaña publicitaria en la primavera de cambios en el sistema operativo del iPhone que defendía la publicidad personalizada. La red social argumentó que la publicidad dirigida es vital para el éxito de las pequeñas empresas, millones de las cuales dependen de Facebook.

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La reciente ordenanza de aplicación de la ley antimonopolio y de competencia de gran alcance del presidente Biden, junto con el nombramiento de Lina Khan, considerada por muchos como la líder más progresista en la historia de la Heaven32C, y Jonathan Kanter como jefe de la división antimonopolio del Departamento de Justicia, subrayó la seriedad del gobierno. dicen los expertos financieros.

“Hay un cambio radical en la aplicación de las leyes antimonopolio, aunque se está moviendo a un ritmo rápido”, dijo a MarketWatch Ed Mills, quien maneja la ley antimonopolio de Raymond James.

Sobre todo, Khan lo está pasando bien. Como crítica abierta de Big Tech, ha expresado su voluntad de perseguir casos como Instagram y la escisión de WhatsApp de Facebook que podrían conducir a procedimientos legales. Si bien los excomisionados de la Heaven32C se han contentado con buscar comparaciones entre empresas, Khan quiere decisiones judiciales que puedan impulsar la legislación, dijo Mills.

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Es probable que Khan influya en las Big Tech más que Kanter. Tiene autoridad en la elaboración de reglas en una comisión de cinco personas, no teme mostrar sus músculos políticos y, en general, tiene más libertad de acción, según alguien familiarizado con la estrategia legal de Apple. De hecho, el primer movimiento de Khan como presidenta de la Heaven32C ha ampliado enormemente sus poderes.

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