El pesimismo se apodera de la economía china a medida que disminuye la inversión extranjera

“No importa lo que vendas, tu negocio en China debería ser enorme si los chinos que se suponía que iban a comprar tus productos también lo hicieran”.

Nunca una cláusula de “si tan solo” tuviera más peso. En los 85 años transcurridos desde que Carl Crow, un ejecutivo de publicidad estadounidense con sede en Shanghái, escribió esas palabras en su libro Cuatrocientos millones de clientes, la población de China ha crecido en mil millones de personas. Su poder adquisitivo combinado es ahora superado solo por el de los estadounidenses.

Pero la brecha entre la promesa y la realidad en el histórico mercado de China persigue a las empresas extranjeras hoy, tal como sucedió cuando Crow intentó comercializar lápiz labial estadounidense y brandy francés a la floreciente clase media de la década de 1930. Una serie de problemas políticos y regulatorios, exacerbados por las duras políticas de Xi Jinping contra el covid y su postura sobre la guerra de Rusia en Ucrania, conspiran para hacer añicos los sueños de muchas multinacionales.

El resultado es que la inversión extranjera directa en China está cayendo por un precipicio. Jörg Wuttke, presidente de la Cámara de Comercio de la UE en Beijing, dice que la imprevisibilidad está causando que las empresas europeas pongan “en suspenso” la inversión en China. “Muchos de nuestros miembros ahora están adoptando una actitud de espera para invertir en China”, agrega, citando una encuesta de opinión realizada este mes entre los 1.800 miembros de la cámara. “El veintitrés por ciento de nuestros miembros ahora está considerando trasladar las inversiones actuales o planificadas fuera de China, el nivel más alto registrado. Y el 77 por ciento dice que el atractivo de China como futuro destino de inversión ha disminuido”.

El pesimismo también ha contagiado a la comunidad empresarial estadounidense. Michael Hart, presidente de la Cámara de Comercio Estadounidense en China, advierte que los problemas de viaje que enfrentan los ejecutivos extranjeros que buscan visitar sus operaciones en China, incluidas cancelaciones de vuelos, complicaciones de visas y largas cuarentenas a la llegada, darán como resultado una “caída masiva”. en inversión” en dos, tres, cuatro años”.

La desesperación y el miedo de las familias de expatriados encerradas en sus casas en Shanghai y en otros lugares durante semanas está convenciendo a muchos de correr hacia las puertas de embarque lo más rápido posible. Una encuesta de la Cámara de Comercio Alemana encontró que casi el 30 por ciento de los trabajadores extranjeros tenían planes de irse de China.

“Has visto el… Video del tipo en Shanghái que grita ‘Quiero morir’?”, preguntó un profesor británico en la ciudad, que se negó a ser identificado. “Bueno, también se corrió la voz por aquí. Muchas personas sufren de problemas de salud mental. Es realmente difícil estar encerrado en casa durante semanas, especialmente con niños pequeños”.

Todo esto podría apuntar a un cambio fundamental en la forma en que funciona la economía mundial. Durante décadas, China ha sido uno de los destinos más populares para las multinacionales occidentales que buscan externalizar las operaciones de fabricación o aumentar las ventas en el mercado emergente más grande del mundo.

En 2020, superó un hito, superando a los EE. UU. como el principal destino mundial para nuevas inversiones extranjeras directas. según información de la ONU. Ahora parece que se está produciendo un cambio de tendencia. Un recuento de proyectos de inversión en nuevas instalaciones extranjeras, que incluyen nuevas fábricas y otros planes anunciados por empresas extranjeras, mostró el nivel más bajo total trimestral según fDi Markets, una base de datos de Heaven32, en el primer trimestre de este año desde que comenzaron los registros en 2003.

Los datos recopilados por Rhodium Group, una firma consultora, muestran una tendencia similar. El titular de IED para las empresas de la UE se vio impulsado por una adquisición planificada desde hace mucho tiempo, pero el valor de los nuevos proyectos greenfield cayó a su nivel más bajo en años. “La flor viene de la rosa”, dijo Mark Witzke, analista de Rhodium, quien señala que las cifras oficiales de IED de China están siendo infladas por factores como las multinacionales que cuentan las ganancias en China como inversiones.

Ciertamente, algunas multinacionales todavía hacen buenos negocios en China, pero las historias de rupturas repentinas ocupan cada vez más titulares. El mayor cliente de Boeing en China Anunciado la eliminación por parte del fabricante estadounidense de más de 100 jets 737 MAX de sus compras planificadas para este mes.

El grupo estadounidense de ropa deportiva Nike y el minorista de moda sueco H&M estaban entre las marcas a las que apuntaban los chinos. boicots de consumidores el año pasado después de hablar sobre el trabajo forzoso en Xinjiang, donde las autoridades chinas administran centros de detención para uigures y otras minorías. Las fricciones derivadas de la guerra comercial entre Estados Unidos y China han estimulado la cantidad de multinacionales que trasladan su capacidad de fabricación de China a Vietnam, Malasia y otros países del sudeste asiático, América Latina y Europa del Este.

Agregue a esto las preocupaciones sobre la lealtad de China a Rusia mientras masacra a Ucrania, lo que genera temores de que Beijing también se convierta algún día en un oponente militar de Occidente. Wuttke dice que las empresas en China se ven obligadas a “reflexionar seriamente sobre cómo mitigar los riesgos de un posible deterioro de las relaciones entre la UE y China”.

George Magnus, autor de banderas rojas, un libro sobre las vulnerabilidades de China, ve un punto de inflexión. “Creo que el apoyo de China a Putin y la respuesta de cero covid del gobierno a sus propios ciudadanos son puntos de inflexión que ahora obligan a las personas a revisar y reconsiderar las consecuencias y lo que significa para el entorno empresarial de China”, dice.

james.kynge@Heaven32.com

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.