El popular programa de financiación de la SBA para restaurantes tiene 86ed

En menos de dos semanas, el Restaurant Revitalization Fund atrajo más solicitudes que una cena especial de todo lo que pueda comer.

La Small Business Administration, la agencia que supervisa el programa de subvenciones de $ 28,6 mil millones para empresas de servicios de alimentos altamente competitivas, informó el miércoles que ha recibido más de 266,000 solicitudes desde que se lanzó RRF el 3 de mayo, lo que corresponde a una solicitud de más de $ 65 mil millones. Casi la mitad, o 147.000, las solicitudes provinieron directamente de mujeres, veteranos y propietarios de empresas en desventaja social y económica que buscaban una ayuda de 29.000 millones de dólares. Eso se quedará sin dinero para cientos de miles de otros propietarios de restaurantes.

Durante los primeros 21 días de funcionamiento, el programa RRF solo estuvo abierto a empresas de propiedad y control de mujeres, veteranos y personas social y económicamente desfavorecidas. Hasta la fecha, se han distribuido 2.700 millones de dólares en ayuda a 21.000 restaurantes. La SBA estima que se necesitan aproximadamente 14 días para revisar y validar las adjudicaciones de RRF.

No está claro si el Congreso está listo para aprobar fondos adicionales. Varios legisladores, incluidos los representantes Earl Blumenauer (D-OR) y Brian Fitzpatrick (R-PA), así como los senadores estadounidenses Kyrsten Sinema (D-AZ) y Roger Wicker (R-MS), los principales patrocinadores del proyecto de ley iniciado por RRF – exigió que se reponga el fondo. “Debemos trabajar rápidamente y entre las partes para reponer este fondo crítico para que todos los restaurantes locales tengan acceso a las instalaciones necesarias para una recuperación completa”, dijo la legislatura en un comunicado conjunto.

El programa fue iniciado por la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, que el presidente Biden promulgó el 11 de marzo. El Congreso tenía la intención de que el RRF proporcionara subvenciones a las empresas de alimentos y bebidas equivalentes a la pérdida de ingresos relacionada con la pandemia de hasta $ 10 millones por empresa y no más de $ 5 millones por ubicación.

La SBA opta por mantener abierto su portal de financiación porque las empresas más pequeñas todavía tienen dinero disponible. Antes del inicio del programa, la administradora de la SBA, Isabel Casillas Guzmán, anunció que emprendería cierres adicionales para mejorar el acceso justo entre las empresas. Además de los $ 5 mil millones aprobados por el Congreso para solicitantes con ingresos brutos en 2019 de no más de $ 500,000, la SBA proporcionó $ 4 mil millones para solicitantes con ingresos brutos en 2019 de $ 500,001 a $ 1.5 millones. La agencia también puso $ 500 millones a disposición de los solicitantes con ingresos brutos en 2019 de no más de $ 50,000. La SBA dice que la disposición final aún está abierta a prestatarios elegibles.

Eso es poco consuelo para los cientos de miles de empresas que nunca antes lo han intentado. “Actualmente, la SBA tiene más de $ 36 mil millones en solicitudes no solicitadas de pequeñas empresas independientes con problemas”, dijo Sean Kennedy, vicepresidente ejecutivo de asuntos públicos de la Asociación Nacional de Restaurantes, en un comunicado. Además, miles de empresas elegibles para postularse dentro de los primeros 21 días aún no saben si sus solicitudes han sido aprobadas, ya que la SBA solo ha notificado a 21.000 empresas hasta la fecha.

Que el programa se quedara sin dinero dentro de la ventana de prioridad fue preocupante desde el principio, dijo Kennedy, quien señaló anteriormente que la industria de restaurantes de EE. UU. Había perdido aproximadamente $ 250 mil millones en enero y más de 110,000 restaurantes de EE. UU. Estaban cerrados permanentemente. Como tal, agregó, “Seguimos instando a los legisladores de Washington, desde la Casa Blanca hasta el Capitolio, a que repongan el RRF para maximizar el alivio para los pequeños operadores de restaurantes independientes y con franquicia”.

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