¿Es seguro expandir su círculo social a medida que se extiende la pandemia de coronavirus? “Todavía necesitas distanciar socialmente y usar máscaras”

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Mientras los estadounidenses solitarios y locos aguardan a que se materialice una vacuna contra el coronavirus en un futuro lejano, algunos podrían preguntarse si es seguro pasar el rato con amigos o meter a miembros adicionales de la familia en su búnker de cuarentena. La respuesta, dicen los expertos, dependerá de dónde vivan, las precauciones que tomen y el nivel de riesgo que cada parte esté dispuesta y pueda asumir.

“Mi sensación es expandirme gradualmente, con cautela al principio. A medida que ganamos más experiencia, podemos ajustar nuestro comportamiento. Inicialmente, pequeños grupos de amigos y familiares, personas en las que confiamos “, dijo Stephen Morse, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, a MarketWatch en un correo electrónico. “Creo que la decisión debe ser individual, ya que todos difieren en su tolerancia al riesgo y su historial personal”.

Morse agregó: “Desafortunadamente, no tenemos pruebas significativas que puedan decirle a las personas que están” seguras “, ya que las pruebas aún están evolucionando y todavía estamos aprendiendo cómo interpretar los resultados. Es posible que algunas personas ya se hayan recuperado de COVID-19, y probablemente puedan expandir más sus círculos ”.

A medida que muchos estados comienzan a reabrir partes de su economía después de semanas de paradas inducidas por COVID-19, las encuestas sugieren que los estadounidenses, a pesar de su amplio soporte para pedidos desde casa – están comenzando a aventurarse fuera de sus burbujas inmediatas. La proporción de estadounidenses que dicen que han estado evitando pequeñas reuniones disminuyó del 84% el 12 de abril al 63% el 17 de mayo, según el sondeo de Gallup. Alrededor del 55% ahora dice que están “completamente” o “en su mayoría” aislándose de los miembros que no pertenecen al hogar, un número que ha disminuido constantemente un alto de 75%

durante la semana del 30 de marzo al 5 de abril.

Julia Marcus, profesora de medicina de población en la Facultad de Medicina de Harvard, destacó el costo de la salud mental, el daño económico y la “fatiga de cuarentena” que han causado los cierres masivos. en un artículo reciente para la revista The Atlantic – sugiriendo que un enfoque de reducción de daños, que reconoce que las personas tomarán riesgos y brinda apoyo para ayudarlas a mitigar las consecuencias, podría ser una estrategia efectiva.

Los profesionales de la salud pública y los encargados de formular políticas podrían “ayudar al público a diferenciar entre las actividades de menor y mayor riesgo” y proporcionar una hoja de ruta para “cómo tener una vida en una pandemia”, escribió Marcus. Tal enfoque sería más sostenible a largo plazo que avergonzar a las personas a una “reducción del riesgo del 100%”, dijo, trazando un paralelismo con la educación sexual basada únicamente en la abstinencia.

“Eso es lo que vamos a tener que empezar a pensar, porque todos simplemente no podrán, ya sea mental o logísticamente con trabajos, quedarse en casa y evitar todo”, Tara Smith, profesora de epidemiología en Kent State University, dijo a MarketWatch. “Creo que esa es la única forma en que esto va a funcionar en el futuro”.

Entonces, ¿en qué actividades está bien participar? ¿Es seguro reunirse con amigos, pedirle al vecino que cuide a su hijo o consolidar hogares con otra familia? Los expertos en salud pública hablaron con MarketWatch sobre algunas de las mejores prácticas básicas:

Esté atento a las pautas de transmisión y salud pública de COVID-19 donde vive

“Es realmente importante que las personas sepan lo que está sucediendo en sus comunidades”, dijo Amanda Castel, profesora de epidemiología en la Universidad George Washington. ¿Los casos en su área tienden hacia arriba o hacia abajo? ¿Es su ciudad o pueblo actualmente un punto caliente? ¿Están disponibles las pruebas? Considere todos estos factores en su decisión, dijo Castel, y cumpla con la orientación de los departamentos de salud estatales y locales.

Danielle Ompad, profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global de la NYU, dijo que no había visto amigos en persona desde que la ciudad de Nueva York cerró en marzo. “Vivo en un epicentro, y sabemos que los vecindarios como el que vivo, donde hay bastante desventaja económica y predominantemente comunidades de color, han sido realmente devastados por esta enfermedad”, dijo a MarketWatch. “Lo último que necesito hacer es contribuir a eso”.

Use una máscara y practique el distanciamiento social mientras sale con amigos

“Incluso si vas a reunirte con amigos, aún necesitas distanciar socialmente y usar máscaras hasta que básicamente Anthony Fauci u otra persona que tenga la autoridad científica y la seriedad para tomar ese tipo de decisiones nos indiquen lo contrario”. Dijo Ompad.

Castel estuvo de acuerdo. “[If] si no vives con ese individuo, todavía estaría practicando el distanciamiento social con ellos y aún estaría usando una máscara alrededor de ellos “, dijo. “Las máscaras y el distanciamiento social ahora serán fundamentales para la forma en que operamos cuando estamos en el mundo y en la sociedad”.

Los lugares de reunión al aire libre son mejores que los de interior.

Los expertos coinciden en que es mejor interactuar con miembros que no son del hogar al aire libre que en el interior, ya la investigación indica que es mucho más difícil de transmitir COVID-19 en entornos exteriores. “Hemos visto múltiples estudios en los que las personas en ambientes interiores, en lugares de trabajo y en restaurantes, terminan infectados debido a la circulación de aire y la falta de ventilación adecuada”, dijo Castel.

Las reuniones al aire libre no están exentas de riesgos, dijo Smith, especialmente si estarás en contacto con alguien durante horas, pero parecen ser menos riesgosas que hacer la misma actividad en interiores. Además, su salud mental se beneficiará de salir al aire libre, agregó Castel.

Las actividades que no involucran comida o bebida son las mejores

Emily Landon, directora médica para la prevención y el control de infecciones en la Medicina de la Universidad de Chicago, señaló Emily Landon, no puede usar una máscara adecuadamente mientras come o bebe. Ella recomendó encontrar una actividad alternativa, como un torneo de juegos de césped que permita a todos usar máscaras, correr y mantener la distancia física.

Si elige comer con amigos, reúnase en un espacio al aire libre que permita el distanciamiento social (como un patio trasero) y use máscaras tanto como sea posible, dijo Castel.

“Haga que las personas traigan sus propios alimentos y utensilios, para que minimice el riesgo de compartir contactos y superficies, pero aún así pueden verse y tener ese sentido de comunidad”, dijo. “Si llegas al parque y ves que está abarrotado sin ninguna forma de distancia social, entonces quizás tengas que reconsiderarlo”.

Elige tus contactos sabiamente

El tamaño del círculo social existente de una persona, así como su posible exposición al trabajar fuera del hogar, deberían figurar en su decisión, dijo Smith. Elija personas en las que confíe para ser honestas sobre sus posibles exposiciones al virus. “Recuerde que una vez que los introduce en su red, básicamente está compartiendo su red y toda su red entre sus grupos”, dijo.

Tenga en cuenta las edades de las personas y las condiciones de salud subyacentes, agregó Castel. “¿Los miembros de la familia con los que desea interactuar son aquellos con mayor riesgo de contraer una infección COVID?” ella dijo. “Si es así, quizás deba considerar una forma alternativa de conectarse con ellos que podría ser más segura”.

Tenga en cuenta de dónde viajan las personas: ¿viven en un área de alta transmisión? – así como qué tan bien han estado practicando el distanciamiento social, dijo Castel. También importa qué modo (s) de transporte están tomando las personas para reunirse, dijo Ompad: “Si tu amigo está negociando con el resto del mundo para venir a verte, entonces estarán potencialmente expuestos, ” ella dijo.

Mantenga pequeñas las reuniones, dijo Castel, y diga a las personas que si ellos o alguien en su hogar no se sienten bien, deberían quedarse en casa.

Si desea expandir su “familia de cuarentena”, comprenda los riesgos

No todos los profesionales de la salud pública. está de acuerdo con la idea de fusionar los hogares de cuarentena. Ompad, por su parte, dijo que tal decisión dependería de la exposición potencial de cada miembro del hogar al virus. “En la medida en que no tenga que hacer eso, probablemente sea una mejor idea no hacerlo”, dijo.

Pero algunas familias que hacen malabares con el trabajo, el cuidado de los niños y / o las responsabilidades de educación en el hogar pueden encontrar útil tener un par de manos adicionales durante este tiempo, dijo Landon. Ella y su hijo tienen un acuerdo con la familia de cuatro que vive al otro lado del pasillo, con quien han estado cerca durante años. (Landon no está actualmente expuesto a pacientes con COVID-19).

“Hacer equipo con otra familia no es una mala idea, y se puede hacer de manera segura y cuidadosa para mejorar algunos de esos problemas”, dijo. “Hay que reconocer que existe un riesgo, pero puede ser una solución a un problema que ha estado afectando a las personas”.

Si se compromete a estar cerca de otra familia o individuo sin tomar precauciones de distanciamiento social o enmascarar, todas las partes deben estar atentas a sus interacciones con todos los demás, dijo Landon. Puede elegir una persona o familia con la que su hogar ahora interactuará regularmente, tal vez primos que visiten semanalmente, o su mejor amigo y sus hijos, pero de lo contrario mantendrán su cuarentena. De esa manera, si alguien se enfermara, la infección no se extendería más allá de su círculo ligeramente ampliado.

“Todos tienen derecho, ya que la situación está mejorando, a tener algunos contactos más, no tenemos que permanecer encerrados para siempre”, dijo Landon. “Pero creo que debes tener cuidado al respecto. … O ten contactos casuales y cuidadosos donde llevas una máscara y mantienes una distancia, o absorbe a alguien en tu familia para que tengas un grupo donde básicamente todos son como miembros del hogar, así que si alguien se enferma, la transmisión se detendrá con los miembros de su hogar “. Intenta minimizar tus contactos casuales con otros, agregó.

Es posible que algunas personas quieran hacerse la prueba y / o ponerse en cuarentena por dos semanas antes de unirse a la burbuja de otra persona. Discuta con anticipación qué hará si alguien en el grupo desarrolla síntomas de COVID-19, dijo Landon; Es particularmente importante en esta situación que todos entiendan y acepten los riesgos involucrados.

“Si no quiere asumir todo el riesgo de esa persona”, dijo Landon, “entonces debe usar una máscara y mantener la distancia”.

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