Esta tienda de porcelana de 130 años dice ser la tienda más antigua del barrio chino de Nueva York. La propietaria de la quinta generación (y su abuela) usó Instagram para salvarla de la pandemia.

El cambio a las ventas en línea fue una tarea familiar: la madre del propietario Mei Lum ayuda con el comercio electrónico, su padre se encarga del envío y el empaque y su abuela de 91 años ha tenido un impacto.

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17 de mayo de 2021

5 min de lectura

Opiniones expresadas por Empresario Los colaboradores son los suyos.


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Ala en Wo abrió sus puertas en 1890. Cerró casi definitivamente hace unos años. Fue entonces cuando la tataranieta del fundador, Mei Lum, comenzó a pensar en el legado de su familia y en cuánto dependía su supervivencia de ella.

Ocurrió de una manera inesperada. En 2016, Lum conoció a una mujer que investigaba sobre la gentrificación en los barrios chinos de todo el país, y Lum se interesó tanto en el proyecto que comenzó a acompañar a la mujer durante sus entrevistas en la ciudad de Nueva York. En el proceso, Lum, de 30 años, comenzó a reflexionar sobre el impacto de su propia familia en el carácter y la cultura de Chinatown. Su negocio, Wing On Wo, comenzó como una tienda general pero se convirtió en una tienda de porcelana. En ese momento, estaba a cargo de su abuela, pero la abuela tenía 86 años, disminuyó la velocidad y no pudo administrar la tienda por mucho más tiempo.

Lum quería que la tienda permaneciera abierta y se dio cuenta de que tenía el poder para hacerlo. “Wing On Where dejar ir sería muy triste para nuestra familia y nuestra comunidad de Chinatown”, dice. Este año se hizo cargo del propietario.

Wing On Wo siempre ha sido más que un escaparate. Al crecer, el abuelo de Lum le dio lecciones de chino en la trastienda. Cuando era adolescente, ayudó con la caja registradora y acompañó a sus abuelos en viajes de compras a Hong Kong. La familia ha cenado durante mucho tiempo en la cocina de la tienda.

Una habitación en el sótano alberga su programa de residencia de artistas. Cada año, la familia organiza la Feria de Ceramistas Asiáticos Americanos, donde invitan a un puñado de ceramistas contemporáneos a mostrar su trabajo en la sala. Más recientemente, la tienda donó el 10 por ciento de sus ventas a Red Canary Song y al Asian American Feminist Collective. “Todo lo que hago está impulsado por una misión social”, dijo Lum.


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Mantener abierto un viejo acuerdo no es de ninguna manera difícil, pero el año pasado realmente puso a prueba a Lum. Después de los asesinatos de Atlanta y el aumento de la violencia contra los asiáticos, Lum quería que el negocio se sintiera como un lugar seguro, tal como lo hizo en sus primeros días cuando era un refugio para los inmigrantes chinos más jóvenes. Pero eso no siempre fue fácil. La tienda no pudo operar normalmente y, aparte de algunas tiendas emergentes en la acera, gran parte de sus ventas se realizaron en línea.

Incrementar las ventas online ha sido un esfuerzo familiar. “Ese fue el lado positivo para moverse en esa dirección”, dijo Lum. “Todos nos levantamos en esta ocasión”. La madre de Lum, una creadora de patrones y diseños, fue despedida durante la pandemia y ahora está ayudando con el backend del comercio electrónico. El padre de Lum se encarga del envío y el embalaje. Y su abuela se ha convertido en una influencer. Durante la pandemia, Lum tuvo la idea de presentar una serie de historias de Instagram llamada Po’s Picks. (Po significa “abuela” en chino). En la serie, su abuela muestra sus artículos favoritos en la tienda. “Ahora es nuestra chica de marketing de 91 años”, dijo Lum.

Aunque Lum continúa dirigiendo la tienda como lo ha hecho durante décadas, también cree que necesita una nueva vida para sobrevivir. “Bromeaba con muchos de mis amigos:” Es como, ja, ja, trabajo para una startup de 100 años “, dice.

Como propietaria de la quinta generación, ha aprendido a usar sus propios instintos y aceptó que no sería completamente aceptada en el papel. Los miembros de su familia viven a cuatro cuadras unos de otros y todavía están involucrados. Lum los ve como empleados creativos más que como empleados. Quiere que la empresa se adapte y crezca, especialmente con la llegada del comercio electrónico, y que las bendiciones de la familia la hayan motivado.

“No creo que hubiera podido crecer Wing On Wo sin las personas que me animaron y apoyaron”, dice.

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