Fabricantes de automóviles cerca del acantilado de CO2 en la carrera de electrificación


Se está acabando el tiempo para los fabricantes de automóviles europeos, que han esperado hasta el último minuto para tratar de cumplir los ambiciosos objetivos de emisiones de la UE y se enfrentan a miles de millones en multas si no cumplen.

Los fabricantes del Grupo PSA a Volkswagen utilizarán el Auto Show de Frankfurt de esta semana para revelar los nuevos modelos y estrategias que esperan puedan reducir las emisiones de dióxido de carbono en unos meses.

Pero es un desafío cargado de peligros, ya que el costo de aplicar tecnología costosa a consumidores no convencidos podría afectar las ganancias en una industria que ya sufre una caída en las ventas.

"Tiene automóviles que cuestan 10.000 euros adicionales para construir, objetivos de emisiones de la flota que requieren un cierto volumen de ventas y consumidores que pueden o no quererlos", dijo un ejecutivo de PSA.

"Todos los ingredientes están ahí para un poderoso explosivo".

Para el próximo año, el CO2 debe reducirse a 95 gramos por kilómetro para el 95% de los automóviles del promedio actual de 120.5 g, una cifra que ha aumentado últimamente a medida que los consumidores rechazan los motores diesel de bajo consumo de combustible y adoptan los SUV. Todos los automóviles nuevos en la UE deben cumplir con las normas en 2021.

El momento difícilmente podría ser peor, con los principales mercados automotrices del mundo en declive y el sector preparado para una salida caótica británica de la Unión Europea, así como una prolongada guerra comercial entre Estados Unidos y China.

La industria ha dejado de presionar para que los objetivos se relajen, una imposibilidad política subrayada por un resurgido movimiento de protesta por el clima que ha agregado el espectáculo de Frankfurt a su lista de objetivos.

Los automóviles eléctricos nuevos que se presentaron en la feria el martes incluyen el Opel Corsa-e mini de PSA Group y el compacto ID.3 de Volkswagen. El fabricante de automóviles alemán también está haciendo un problema estándar de potencia híbrida en su éxito de ventas de Golf.

Fiat Chrysler, que carece de tecnología verde adecuada, acordó pagarle a Tesla cientos de millones de euros para agrupar los puntajes de emisiones con sus autos eléctricos y escapar de las sanciones.

Tiempo de crisis

Durante años, los fabricantes de automóviles masivos conscientes de la imagen han colocado modelos electrificados en el centro de sus stands pero cerca de los márgenes de sus ofertas comerciales. Solo ahora se verán obligados a venderlos en grandes cantidades, desafiando la rentabilidad.

Para cumplir con los objetivos, las ventas de automóviles eléctricos tendrían que triplicarse al 6% del mercado para 2021, y los híbridos recargables aumentarían cinco veces a una participación de mercado del 5%, estima la firma alemana de ingeniería FEV Consulting. En el primer semestre de 2019, las ventas combinadas de automóviles enchufables aumentaron un 35% interanual.

Luego, la industria debe entregar otro recorte de emisiones del 15% para 2025, que se extenderá al 37.5% para 2030. Las multas de 95 euros ($ 105) por automóvil, por exceso de gramo de CO2 suman rápidamente cientos de millones de euros.

"La aceptación del mercado de gran parte de esta tecnología y exactamente lo que la gente está dispuesta a pagar sigue siendo muy, muy poco clara", dijo Max Warburton, analista de la correduría Sanford C. Bernstein.

"Va a requerir que la industria fuerce una gran cantidad de autos al mercado", dijo en una nota reciente, prediciendo que los fabricantes de automóviles se apoyarán en ventas con grandes descuentos a clientes de flotas e incluso a sus propios empleados.

En lugar de incurrir en multas que podrían llegar a un total de 25 mil millones de euros ($ 28 mil millones) en 2021 si las alineaciones actuales no se modifican, los fabricantes de automóviles participan en una gran revisión de productos que probablemente elimine más de la mitad de esa cantidad de las ganancias combinadas, proyecta Bernstein.

Muchas ofertas electrificadas llegan justo a tiempo, o en muchos casos demasiado tarde, para que las entregas comiencen en enero, cuando los modelos menos eficientes también serán más escasos.

Siguiendo los pasos de la identificación eléctrica de VW.3, el Golf 8 que se presentará el próximo mes anuncia un despliegue masivo de tecnología híbrida de 48 voltios en el corazón del mercado automotriz europeo.

Estos híbridos suaves agregan menos costos, comenzando en 500 euros por automóvil, pero traen recortes de emisiones más modestos que los híbridos enchufables o la electricidad pura que cuestan entre 5,000 y 10,000 euros adicionales, en comparación con un modelo de gasolina equivalente.

Cull modelo

Los fabricantes de automóviles franceses se enfrentan a un mayor impacto en los márgenes que los rivales alemanes, dicen los analistas, porque carecen de ganancias significativas de Estados Unidos y China para suavizar el golpe.

Renault, que depende en gran medida de su viejo coche eléctrico Zoe, se apresura a agregar versiones híbridas de sus subcompactos Clio y Captur que ahora se esperan en el segundo trimestre de 2020.

PSA, cuyos híbridos de 48 voltios llegan dos años después, cuenta con complementos más caros y versiones eléctricas de su DS3, Peugeot 208 y Opel Corsa para reclamar el 7% de sus ventas totales.

El grupo ha desechado varios autos Opel menos eficientes y se está preparando para detener las versiones de modelos más deportivos, incluidos el Peugeot 208 GTi y el 308 GT.

Los ejecutivos de la industria esperan que el sacrificio sea replicado por otros fabricantes de automóviles, llegando a empleos automotrices europeos que ya están amenazados por el cambio a la electrificación.

"Les costará menos dejar de vender algunos vehículos que venderlos y pagar las multas", dijo Georgeric Legros, director con sede en París de la consultora AlixPartners. "Durante el año, es probable que veamos caer modelos y algunos despidos".

Con el debilitamiento regulatorio fuera de los límites, la desaceleración y la amenaza laboral pueden en cambio impulsar nuevos incentivos de ventas del gobierno para limitar las pérdidas y ayudar a dirigir la demanda hacia autos más ecológicos, creen algunos ejecutivos.

"El cambio a nuevos vehículos energéticos agravados por un mercado difícil sin duda afectará los resultados", dijo Andy Palmer, director ejecutivo de Aston Martin, que está exento de los objetivos de la UE como fabricante de automóviles deportivos de bajo volumen.

"A medida que las ganancias de la industria se reducen, uno comienza a perder personas", dijo Palmer a Reuters. "Y es entonces cuando los gobiernos comienzan a pensar en formas de estimular el mercado".

($ 1 = 0,9063 euros)

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