Honduras se convierte en el nuevo frente en la batalla entre Estados Unidos y China por Taiwán

Los diplomáticos taiwaneses están en una montaña rusa. Mientras se entregan a las promesas de apoyo de Japón y Occidente, les preocupa la lealtad de Honduras, uno de los pocos países que tiene relaciones diplomáticas con Taipei a pesar de China.

Xiomara Castro, la política de izquierda electa presidenta del país centroamericano la semana pasada, prometió durante su campaña establecer relaciones diplomáticas con China que reducirían los aliados diplomáticos de Taipei a solo 14.

Más tarde, un socio de la coalición y un ayudante de Castro retiraron esa promesa, pero muchos observadores creen que Honduras eventualmente se pondrá del lado de China.

Un tira y afloja entre Estados Unidos y China por la influencia en América Central, una región que Washington ha dominado política y económicamente durante mucho tiempo y que ha visto como un patio trasero estratégico, se cierne sobre la relación cambiante.

“El fin de un alto el fuego diplomático entre Beijing y Taipei, las necesidades financieras de los gobiernos centroamericanos, la creciente importancia económica de China y la diplomacia de vacunación están alejando a estos países de Estados Unidos y acercándolos a China como socio”, dijo Evan Ellis. Profesor del US Army War College que investiga la relación de América Latina con China. “Otra razón es el resurgimiento de líderes populistas en la región”.

Beijing ha cazado furtivamente a tres aliados de Taipei en Centroamérica y el Caribe en los últimos cinco años: El Salvador, Panamá y República Dominicana.

4%

Deuda externa de Honduras con China versus 0.01% con EE. UU.

Pero desde que El Salvador cambió en 2018, EE. UU. Repelido. Washington llamó a su embajador y colocó a los funcionarios salvadoreños en una lista de sanciones, acusándolos de prácticas corruptas y antidemocráticas en apoyo de Beijing. Algunos analistas creen que Estados Unidos hará todo lo posible para evitar que Honduras se acerque a China.

Washington tuvo que lidiar con grandes flujos de migrantes del país. Casi 320 000 Los hondureños fueron encontrados por agentes del orden de los EE. UU. En la frontera sur entre octubre de 2020 y septiembre de 2021, lo que representa más del 3 por ciento de la población del país.

Honduras también es estratégicamente importante para Estados Unidos, ya que alberga la Base de la Fuerza Aérea Bravo de la Fuerza de Tarea Conjunta, la principal unidad militar de Washington para combatir las redes de narcotráfico latinoamericanas.

“Estados Unidos no dejará ir a Honduras porque es vital para la seguridad interna”, dijo Antonio Yang, un experto taiwanés en América Latina y profesor honorario de la Universidad de Defensa Nacional en Tegucigalpa.

Brian Nichols, subsecretario de Estados Unidos para Asuntos del Hemisferio Occidental, viajó a Honduras justo antes de las elecciones de último minuto y se reunió con Castro, una reunión que, según los analistas, se utilizó en parte para disuadirlos de abrazar a China. Un portavoz de Castro no respondió a una solicitud de comentarios.

Estados Unidos sigue siendo un socio importante y el mercado más grande para Honduras, una democracia frágil amenazada por el narcotráfico, la corrupción y la violencia de las pandillas. La economía se contrajo un 9 por ciento el año pasado. Una quinta parte del producto interno bruto del país proviene de las remesas, principalmente de EE. UU., Y casi una tercera parte de sus exportaciones, incluidos el café, el banano y el azúcar, van allí.

Honduras es de importancia estratégica para Estados Unidos, ya que alberga la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo, la principal unidad militar de Washington para combatir las redes de drogas en América Latina © Orlando Sierra / AFP via Getty Images

Pero China se ha vuelto cada vez más activa. El año pasado, empresas estatales completaron la construcción de una central hidroeléctrica de 105 MW en Honduras. Según el Banco Mundial, el país debe el 4 por ciento de su deuda externa pendiente porcelana y solo el 0.01 por ciento en eso nosotros.

“El compromiso chino a nivel local es extenso, como lo es en toda América Latina, incluida la promoción comercial y las actividades de las ciudades hermanas”, dijo Margaret Myers de Inter-American Dialogue, un grupo de expertos con sede en Washington. “También estamos viendo actividades del departamento de enlace internacional del Partido Comunista de China destinadas a facilitar una relación formal”.

dijo Castro durante su Campaña que cambiar a la relación con China le daría a Honduras acceso a oportunidades económicas, vacunas Covid-19 fabricadas en China y medicamentos de bajo costo.

Pero gran parte de la élite empresarial hondureña desea mantener los lazos con Taiwán, por temor a dañar las relaciones con Estados Unidos, que consideran esencial.

Luis Larach, que trabaja en los sectores de turismo, energía y bienes raíces, cree que Honduras debería enfocarse en el nearshoring, para atraer a empresas estadounidenses a trasladar fábricas de Asia a la región, para impulsar el crecimiento económico.

“No se necesita mucha información para descubrir que nuestro gran potencial de desarrollo se encuentra en Estados Unidos”, dijo. “Las relaciones diplomáticas históricas con Taiwán han sido buenas para nuestro país y nuestra región y, en mi opinión, deberían continuar”.

Los analistas taiwaneses, sin embargo, están preocupados por el creciente poder económico de Beijing.

“Por supuesto, la influencia de Estados Unidos está menguando y China está creciendo”, dijo Antonio Hsiang, profesor taiwanés de la Academia Nacional de Estudios Políticos y Estratégicos de Chile y editor de un nuevo libro sobre las relaciones de Taiwán con América Latina. “Aunque Estados Unidos es un importante donante de suministros de ayuda a Honduras, la corrupción es tan severa que el pueblo hondureño no se da cuenta de ello”.

Algunos creen que la historia podría influir en Castro. Su esposo, Manuel Zelaya, fue derrocado como presidente en 2009 en un golpe de estado que muchos analistas creen que apoya tácitamente a Estados Unidos. “Castro lo recordará con seguridad, y es posible que Taiwán tenga que pagar el precio”, dijo Hsiang.

Los académicos hondureños restan importancia a esto, enfatizando que es probable que la relación se mantenga fuerte ya que Estados Unidos necesita aliados confiables en la región.

“Es muy difícil saber qué va a pasar”, dijo Julio Raudales, vicerrector de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras. “Dependerá de cuán efectivas sean las negociaciones con Estados Unidos”.

Cualquiera que sea la decisión final, los analistas creen que lo mejor para Castro es prolongar la discusión.

“Su reconocimiento de Taiwán es una palanca útil para atraer apoyo, o al menos un grado menor de críticas, de Washington”, dijo Myers. “La importancia de Honduras para China disminuirá tan pronto como se establezcan las relaciones diplomáticas. Esta es la única ventaja que tienen. Tan pronto como lo usas, desaparece “.

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