La creciente inflación de India está ejerciendo presión sobre el gobierno de Modi

Los precios de alimentos básicos como la leche y el gas para cocinar están aumentando en India, lo que agrega presión a los consumidores que ya luchan contra el impacto económico de la pandemia de coronavirus y desafían al gobierno de Narendra Modi.

India informó una inflación minorista del 6,3 por ciento en mayo en junio, ya que el aumento de los precios de los alimentos y el combustible llevó al índice de precios al consumidor por encima del objetivo del 6 por ciento del banco central por primera vez este año. La inflación mayorista alcanzó un récord de casi el 13 por ciento en mayo antes de caer al 12 por ciento en junio.

Los economistas temen que India pueda volver a caer en un ciclo de aumentos de precios descontrolados que ha obstaculizado su crecimiento durante años y es una carga política para el liderazgo del país.

La perspectiva de un aumento de los precios cuando aumenta la inflación mundial se produjo a pesar de las inciertas perspectivas de crecimiento del país. Las esperanzas de una rápida recuperación de la recesión histórica del año pasado se vieron empañadas por una brutal segunda ola de infecciones por Covid-19.

“Es muy difícil para el país en este momento porque enfrenta un problema de crecimiento bastante serio”, dijo Priyanka Kishore, directora para India de la firma de investigación Oxford Economics.

Los economistas dijeron que algunas de las subidas de precios reflejaron la interrupción en la cadena de suministro, pero agregaron que el dolor a largo plazo podría estar en camino a medida que los precios de las materias primas suban a nivel mundial.

Esta perspectiva ha presionado a las autoridades indias para que actúen. Se sabe que los votantes se vuelven contra los gobiernos que presiden períodos inflacionarios.

Si bien el Banco de la Reserva de la India dejó las tasas sin cambios durante un año y, en cambio, se centró en recuperar el crecimiento, algunos economistas pensaron que era probable que se produjera un aumento de las tasas en los próximos trimestres.

Los gobiernos estatales y estatales también se han enfrentado a demandas para reducir los altos impuestos a los combustibles. “Los mayores costos de combustible se han trasladado claramente a todos los segmentos”, escribe la agencia calificadora CARE en un comunicado de prensa. “El gobierno necesita empezar a recortar impuestos”.

Esta presión ha llevado a las empresas a subir los precios.

Mother Dairy y Amul, dos de las marcas de leche más grandes del país, aumentaron los precios en 2 rupias ($ 0.03) por litro este mes, que es alrededor del 4 por ciento. Las empresas reportaron incrementos de dos dígitos en los costos de venta al por mayor, empaque y logística.

Los aumentos de precios afectaron a las clases medias y pobres de la India, que han sufrido la peor parte de las crisis económicas inducidas por la pandemia del país. Por ejemplo, el aumento de los precios de los alimentos ha agravado la inseguridad alimentaria de los grupos vulnerables.

Mohammad Huseini, un hombre de 48 años que dirige una granja lechera en Mumbai, dijo que sus ventas han caído un 35 por ciento desde que comenzó la pandemia.

“Veo gente que compra menos cantidades porque la gente perdió su trabajo”, dijo. “La gente no tiene dinero para gastar, pero la leche es importante, por lo que la gente tiene que comprarla incluso si el costo ha aumentado”.

Bittu Gupta, una vendedora de frutas de 55 años, suele comprar tres litros de leche al día para alimentar a sus cinco hijos, pero la reduce a dos. Les sirve té por la mañana y vasos de leche con pan para cenar. “Les damos un poco menos, pero lo necesitan”, dijo. “Todo sube”.

Sagarika Mukherjee, una sirvienta de 27 años, solo compra lo suficiente para entregarle a su hijo de 10 años un tazón de avena y se deshace de las golosinas pequeñas como el té para él.

“El precio de todo, verduras, arroz, aumenta todos los días”, dijo. “Es difícil para los pobres, pero el gobierno no se preocupa por nosotros. Estamos abandonados a nuestra fe “.

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