La crisis de la deuda del coronavirus socava la financiación del cambio climático – HEAVEN32

Los líderes mundiales prometieron más apoyo para proteger a los países vulnerables de los estragos del cambio climático en una cumbre mundial en línea el lunes, pero una creciente crisis de deuda de COVID-19 amenaza con barrer esos esfuerzos.

En la reunión convocada por los Países Bajos, los líderes de las naciones ricas dijeron que si bien la reducción de las emisiones sigue siendo vital, se debe hacer más para abordar las consecuencias del calentamiento global, especialmente en las comunidades con pocos recursos financieros.

“Tenemos que demostrar … que existe una forma de solidaridad que es real y creíble”, dijo el jefe del Acuerdo Verde de la UE, Frans Timmermans.

La cumbre mundial se celebró el mismo día en que los ministros de Relaciones Exteriores de la UE se comprometieron a aumentar las finanzas para ayudar a los países más pobres a vivir con el cambio climático.

El enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, dijo en la cumbre holandesa que su gobierno tenía la intención de “aumentar significativamente” el financiamiento para la adaptación. El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que un tercio del financiamiento para el clima francés se destinaría a tales esfuerzos.

Pero muchos de los países más expuestos a la subida del nivel del mar y al clima extremo han visto sus balances descarrilados por la agitación económica de la pandemia. La deuda y el riesgo de impago les dificulta el acceso a la financiación para los malecones, cultivos resistentes a la sequía, sistemas de refrigeración para edificios o sistemas de alerta de ciclones.

Los líderes mundiales en desarrollo están ahora buscando una solución radical que abarque el cambio climático, el alivio de la deuda y la recuperación de una pandemia.

“Cuando tomamos estas dos cosas, el impacto de la pandemia y la crisis climática que se avecina, es tan claro que necesitamos un nuevo pacto mundial en el que intensifiquemos el apoyo”, dijo la directora del Fondo Monetario Internacional, Kristalina Georgieva.

“Esta es una oportunidad absolutamente histórica”, dijo Rachel Kyte, decana de la Facultad de Derecho y Diplomacia de Fletcher y ex representante especial de la ONU para la energía sostenible.

De un grupo de 48 países considerados especialmente vulnerables a los impactos del calentamiento global, más de la mitad son naciones de bajos ingresos calificadas como de moderado a alto riesgo de sobreendeudamiento por el FMI en diciembre.

“Necesitan subvenciones, financiación en condiciones favorables, y aquellos que están bajo una enorme carga de deuda, necesitan una reestructuración de la deuda”, dijo Georgieva, y agregó que el alivio de la deuda también debería ser parte de la solución.

Alok Sharma, el presidente del Reino Unido de las conversaciones climáticas globales de la COP26 de este año, se reunió con Georgieva para discutir una forma de combinar el alivio de la deuda, el estímulo económico posterior a COVID y las medidas climáticas, según dos personas familiarizadas con la conversación.

El secretario general de la ONU, António Guterres, dijo en la conferencia que serían necesarios instrumentos de alivio de la deuda. “La recuperación no puede ser solo para el mundo desarrollado”, dijo.

En la conferencia del lunes, los líderes de las principales economías prometieron más dinero, pero dijeron poco sobre la deuda. Eso no es lo que los países más pobres querían escuchar.

Impacto del coronavirus

En Angola, el impacto económico de COVID ha sido “tan profundo” que el país enfrenta una década de simplemente reconstruir los servicios más básicos, como la educación y la atención médica, dijo Giza Gaspar-Martins, el alto funcionario de cambio climático.

Dijo que una “serie de proyectos” que podrían haber reducido las emisiones de carbono y creado resiliencia al cambio climático han sido una “víctima directa de la emergencia y la desaceleración provocada por COVID”.

Mientras tanto, el parlamento de Angola, que es uno de los mayores productores de petróleo de África, pronto debatirá un proyecto de ley que propone abrir áreas de conservación a la exploración de minerales y petróleo.

Angola no es el único país que enfrenta esa diabólica elección, dijo Gaspar-Martins. “Hay actividad en toda África, nuevas [oil and gas] proyectos que se están analizando, en el momento en que pensamos que se convertirían en activos varados “.

A pesar de cierto alivio en virtud del acuerdo del G20 el año pasado, Angola se ha visto afectada por rebajas crediticias, lo que hace que sea más caro pedir prestado y sigue en riesgo de incumplir con sus préstamos, según Fitch Ratings. Los países con un historial de corrupción gubernamental, como Angola y Gabón, enfrentan dificultades aún mayores para convencer a los acreedores de que les brinden ayuda.

Ali Bongo Ondimba, presidente de Gabón, dijo que “COVID-19 está erosionando nuestros logros en el desarrollo” y agravando la crisis climática.

“Sería interesante”, sugirió Gaspar-Martins, que si “se pudiera demostrar que los proyectos están específicamente alineados con la acción climática, esas deudas simplemente se cancelaron”.

Es un argumento difícil de hacer, ya que los gobiernos más ricos del mundo enfrentan sus propias crisis económicas, que están luchando con grandes aumentos en el gasto público. El Reino Unido molestó recientemente a los países en desarrollo al recortar su ayuda exterior ante la presión presupuestaria interna.

Guterres argumentó que tiene sentido que los países donantes ricos y los bancos de desarrollo, en particular, “aumenten significativamente el volumen y la previsibilidad de sus finanzas”, y dijo que la recuperación de la pandemia requeriría “billones de dólares de los contribuyentes” para “reactivar la baja -carbono, futuro de alta resiliencia que necesitamos “.

Los programas de recuperación masiva en los países desarrollados muestran que “el dinero está ahí”, dijo Andrea Meza, ministra de Medio Ambiente de Costa Rica. Ella sugirió que los países más pobres podrían canjear deuda por descarbonización para “darnos algo de oxígeno a nivel nacional para continuar la transformación”.

También dijo que los países en desarrollo “necesitan muchas subvenciones” en lugar de préstamos. En 2018, solo $ 12 mil millones de los $ 78,9 mil millones en financiamiento climático vinieron en forma de subvenciones, según la OCDE.

El cambio climático y la deuda deben “resolverse como un solo problema”, dijo Kyte. Pero “hay mucha gente que financia el clima que no quiere enfocarse en la deuda, intenta evitarla o finge que no es un problema tan serio como lo es”.

También existe la necesidad de dirigir mejor el gasto hacia la adaptación al cambio climático en lugar de invertir dinero en proyectos de energía renovable, que son más fáciles de financiar ya que generan ingresos.

“Necesitamos un aumento de cinco a diez veces para la financiación de la adaptación, solo en el mundo en desarrollo, y sin embargo, hasta ahora solo una pequeña fracción de los billones de dólares en fondos de estímulo económico se destina a la adaptación climática. Eso tenemos que aumentar ”, dijo Ban Ki-moon, ex secretario general de las Naciones Unidas que ahora copreside el Centro Global de Adaptación.

Mucho dependerá de la voluntad de los grandes acreedores: incluidos la UE, Estados Unidos y China. Europa “tendría que … estar preparada para explorar” el alivio de la deuda, dijo Jacob Werksman, asesor climático internacional de la Comisión Europea.

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Noticia original: https://www.politico.eu/article/covid-coronavirus-debt-crisis-undermines-climate-change-finance/?utm_source=RSS_Feed&utm_medium=RSS&utm_campaign=RSS_Syndication

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