La economía afgana en gráficos: ¿Qué ha cambiado en dos décadas?

En las dos décadas transcurridas desde que los talibanes perdieron el control de Afganistán, las condiciones de vida han mejorado significativamente, incluidos tremendos avances en la atención médica, la educación, la esperanza de vida y la mortalidad infantil.

Pero la corrupción y la violencia endémicas frenaron el progreso, y la reducción de tropas y ayuda en los últimos años ha disminuido una de sus mayores fuentes de ingresos, con repercusiones económicas.

El ex gobernador del banco central de Afganistán, Ajmal Ahmady, que huyó del país el fin de semana pasado cuando el grupo islamista regresó al poder, dijo al Financial Times que cualquiera que minimice la mejora en la vida de los afganos “está menospreciando los cambios que han tenido lugar”.

Pero el dr. Gareth Price, investigador principal del grupo de expertos de Chatham House, dijo que si bien Afganistán ha “cambiado drásticamente” socialmente, “ninguno de los principales motores de crecimiento nacional, en particular las reservas minerales, excepto la minería ilegal”.

La economía ha crecido, pero ahora se está estancando

El nivel de vida se benefició de un crecimiento económico de dos dígitos hasta mediados de la década de 2010. Pero la producción se ha estancado durante la última década a medida que disminuyó el apoyo financiero internacional.

Gráfico de líneas del PIB per cápita, $ '000 (paridad del poder adquisitivo de 2017 en términos de dólares internacionales) que muestra que la producción económica per cápita de Afganistán creció pero luego disminuyó

Según el Banco Mundial, los flujos de ayuda cayeron de alrededor del 100 por ciento del PIB en 2009 al 42,9 por ciento en 2020, lo que restringió la actividad y el empleo en el sector de servicios.

Se espera que el dinero internacional se seque por completo bajo los talibanes y amenace la supervivencia misma de la economía legal de Afganistán.

“Dado que gran parte del progreso económico de los últimos 20 años se ha basado en el apoyo externo, es probable que el regreso de Afganistán al estado de paria global destroce la economía”, advirtió Gareth Leather, economista asiático de Capital Economics. “Parece casi seguro una fuerte caída del PIB y una caída del desarrollo socioeconómico”.

La ayuda neta oficial para el desarrollo y la ayuda recibida (miles de millones de dólares) muestra un gráfico de barras que muestra que la ayuda internacional ha sido una fuente importante de ingresos.

El fin de la ayuda “tiene el potencial de paralizar una gran parte de la economía moderna y los empleos de servicios”, dijo Anthony H. Cordesman, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos. Preguntó cómo Afganistán podría crear una economía “legal” si cesara la ayuda.

Afganistán exportó legalmente solo alrededor de $ 1 mil millones en bienes en 2020, según el Centro de Comercio Internacional, una agencia multilateral, menos que el vecino Tayikistán, a pesar de que su población es cuatro veces mayor.

La mitad de las exportaciones oficiales consisten en uvas y otras frutas frescas, aunque la importancia de la agricultura ha disminuido con la expansión del sector servicios.

Gráfico de barras con% del valor agregado total que muestra que la dependencia de la agricultura ha disminuido a medida que ha crecido el sector de servicios

Sin embargo, Leather advirtió que los datos oficiales deben tratarse con cautela, ya que “uno de los mejores productos de Afganistán es el opio ilegal, que por supuesto no aparece en las cuentas nacionales”.

Los expertos han llegado a la conclusión que la economía informal representa hasta el 80 por ciento del total de la actividad económica afgana, lo que significa que las estimaciones oficiales de crecimiento tienen una utilidad limitada.

Nivel de vida mejorado

A pesar del desigual desarrollo económico general, la vida cotidiana de muchos afganos ha mejorado notablemente. La atención médica y la educación se hicieron más frecuentes, las tasas de mortalidad disminuyeron y el uso de la tecnología se volvió más común.

Según el Banco Mundial, alrededor de 60 niños menores de 5 años murieron por cada 1.000 nacimientos en 2019; ese número se ha reducido a la mitad desde el cambio de siglo, la disminución más rápida de la mortalidad infantil en cualquier país de bajos ingresos.

Gráfico de líneas de nacimientos por mujer que muestra que la tasa de fertilidad ha disminuido

La proporción de niños con bajo peso se ha reducido a más de la mitad durante el mismo período, y Afganistán ha experimentado una reducción similar en el riesgo de mortalidad materna.

La atención de la salud también ha mejorado a través de una serie de intervenciones, y casi la mitad de la población tiene acceso al saneamiento, en comparación con una cuarta parte a principios de la década de 2000.

Gráfico que muestra que las políticas de salud en Afganistán han mejorado en general

Como resultado, los afganos viven hoy casi diez años más que hace dos décadas.

El rendimiento escolar también ha mejorado significativamente. Hay 8,2 millones más de niños en la escuela que en 2001, y la proporción de niños matriculados en la educación secundaria aumentó del 12 por ciento en 2001 al 55 por ciento en 2018.

Gráfico de líneas del% de todos los niños * que muestra que la matrícula escolar en la escuela secundaria es irregular

“Un número mucho mayor de jóvenes afganos ha recibido una educación real”, dijo Cordesman.

Sin embargo, enfatizó que debido a la información limitada, los datos disponibles son a veces “estimaciones”.

Gráfico de barras de las suscripciones de teléfonos celulares afganos por cada 100 habitantes que muestra que el acceso a los teléfonos celulares ha aumentado

Las mujeres en particular se han beneficiado

La vida de las mujeres ha mejorado según una serie de indicadores. El número de niñas que reciben educación se ha disparado, las tasas de fecundidad de los jóvenes se han reducido y muchas más mujeres están empleadas.

El gráfico de líneas de la matriculación de mujeres en la escuela primaria (% de todas las niñas *) muestra que muchas más niñas reciben educación

“Ha habido un progreso tremendo en la educación de las niñas en las últimas dos décadas”, dijo Susannah Hares, codirectora de política educativa en el Centro para el Desarrollo Global, un grupo de expertos. Sin embargo, advirtió que “estos ahora corren un gran riesgo de ser retirados rápidamente. . . es probable que veamos a muchas, muchas niñas afganas obligadas a abandonar la escuela ”.

Gráfico de líneas de nacimientos por cada 1,000 mujeres de 15 a 19 años que muestra que las tasas de embarazo en la adolescencia han disminuido

Las mujeres también ingresaron al mercado laboral en mucha mayor medida que antes. El año pasado, alrededor de una quinta parte de los funcionarios afganos se convirtió Las mujeres y uno de cada cuatro escaños en el parlamento fueron ocupados por mujeres, frente a cero en 2001.

Pero la violencia y la pobreza siguen estando muy extendidas

A pesar del progreso, los talibanes se han apoderado de una de las economías más débiles del mundo. Difícilmente hay un país que sea menos hospitalario o más corrupto.

Afganistán fue 165 de 180 países en Transparencia Internacional Índice de corrupción en 2020, aunque ha aumentado en 11 lugares desde 2012.

“El desarrollo y la diversificación del sector privado está limitado por la inseguridad, la inestabilidad política, las instituciones débiles, la infraestructura inadecuada, la corrupción generalizada y un entorno empresarial difícil”. correspondiente el Banco Mundial, que calificó a Afganistán como 173 de 190 países en su encuesta económica de 2020.

Gráfico que muestra que Afganistán tiende a tocar fondo en la mayoría de las mediciones socioeconómicas, Legatum Wealth Score, 2020

La esperanza de vida sigue estando ocho años por debajo del promedio mundial y cinco años por debajo del promedio del sur de Asia.

El nivel de vida es el más bajo de la región y más de la mitad de la población vive por debajo del umbral de pobreza. En términos de salud, libertad personal, condiciones de vida, confianza en las instituciones y seguridad, Afganistán sigue siendo uno de los peores del mundo.

Aun así, el ex gobernador del banco central Ahmady advirtió que revertir el progreso de las últimas dos décadas tendría un impacto significativo en la vida de los afganos comunes y corrientes.

“Hay una situación en Afganistán en la que todos tienen un teléfono celular, y eso es un salvavidas para muchas personas”, dijo. “Ha habido un progreso económico significativo y [the coming deterioration] Creo que será un shock para la mayoría de ellos “.

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