La escasez de mano de obra en Gran Bretaña aumenta la influencia de los trabajadores

Actualizaciones de la cadena de suministro

Por primera vez desde que comenzó la pandemia, los supermercados del Reino Unido están luchando por mantener sus estantes llenos. Nando’s, la cadena de comida rápida, tuvo que cerrar 45 restaurantes debido a la escasez de pollo; McDonald’s se está quedando sin batidos. Cocineros de supermercado han advertido de posibles cuellos de botella en Navidad. Los cuellos de botella en la cadena de suministro se deben en parte a la escasez de mano de obra, en particular los conductores de camiones. Algunas razones son a corto plazo. Pero hay cambios a más largo plazo en juego que podrían tener profundas implicaciones: un cambio en el equilibrio del poder de negociación del capital al trabajo.

La escasez de mano de obra está lejos de ser un problema británico solo. También de Francia, Alemania, Italia, los Países Bajos y Escandinavia, así como de sectores similares: hostelería, distribución, construcción, salud y servicios sociales se informa de contusiones. Gran Bretaña sufrió un pico de infecciones más temprano y mayor que algunos de sus vecinos de la UE con la variante Delta. El “pingdemik” de los trabajadores obligados a aislarse por sí mismos después del contacto con una persona infectada coincidió con las vacaciones escolares y resultó en un ausentismo inusualmente alto. Sin embargo, muchos de los factores que alimentan la escasez de empleo son los mismos que en la UE y los EE. UU.

Varios sectores se vuelven a abrir y se restablecen al mismo tiempo después de largos bloqueos. La rápida reposición de existencias aumenta la presión sobre las ventas. Algunos sectores en expansión, como el comercio minorista en línea y los supermercados, han estado sacando a los trabajadores de la industria hotelera durante el cierre. La pandemia ha provocado que algunos trabajadores reconsideren sus prioridades y abandonen trabajos arduos y mal remunerados.

El flujo de trabajadores migrantes de Europa Central y Oriental hacia el Occidente más rico comenzó a revertirse incluso antes de Covid, ya que las economías y los salarios en crecimiento atrajeron a algunos a casa. Pero si bien los datos exactos son escasos, se estima que la pan demia lo provocó. Cientos de miles más para regresar

a Polonia, Lituania y otros lugares. La Oficina Nacional de Estadísticas del Reino Unido estimado En el tercer trimestre de 2020, 364.000 ciudadanos de la UE menos trabajaban en el Reino Unido que el año anterior; algunas estimaciones son mucho más altas.

Para el Reino Unido, sin embargo, Brexit exacerbará los efectos de la segunda vuelta. Los ciudadanos de la UE que hayan solicitado el “estatus de asentado” pueden regresar si lo desean. Pero el fin de la libre circulación, ahora el período de transición posterior al Brexit, significa que otros no pueden regresar sin una visa de trabajo. Los que se quedaron verán esto como una consecuencia negativa de salir de la UE. Muchos partidarios del Brexit pueden estar más relajados; La creencia de que demasiados puestos de trabajo se habían destinado a trabajadores extranjeros, lo que redujo los salarios, aumentó la votación de salida de 2016.

Para aliviar los cuellos de botella, los líderes de la industria están presionando al gobierno de Boris Johnson para que emita más visas para conductores y trabajadores agrícolas de la UE. Pero su compromiso político de reducir la inmigración limita su margen de maniobra, y con muchas vacantes de trabajo en la UE, no está claro cuántos búlgaros o rumanos estarían dispuestos a lidiar con la burocracia adicional que conlleva ingresar al Reino Unido. El gobierno debe tener respuestas cuando hay cuellos de botella en otros sectores, como el bienestar invernal.

A más largo plazo, sin extensas regulaciones de visas específicas o un acuerdo de movilidad laboral completo con la UE, cubrir las vacantes significa proporcionar a los trabajadores del Reino Unido mejores salarios y condiciones. Donde la tecnología no puede reemplazar, la capacitación debe expandirse para proporcionar las habilidades requeridas, desde plomería hasta transporte. Con el tiempo, esto podría impulsar la agenda de “nivelación” del gobierno. Pero también probablemente signifique facturas de compras más altas para los consumidores y la necesidad de dedicar más recursos a la educación. En un momento estos serán compromisos que el gobierno tendrá que explicar al electorado.

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