La falta de chips agrava los problemas de entrega en los fabricantes mundiales de automóviles

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La escasez de chips que obstaculiza la industria automotriz ha empeorado a medida que una ola de casos de coronavirus se propaga por el sudeste asiático y dos de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo anuncian nuevas interrupciones en sus líneas de ensamblaje.

Toyota, el mayor fabricante de automóviles del mundo, anunció que recortaría la producción mundial en un 40 por ciento en septiembre. La empresa estadounidense Ford dijo que una de sus plantas dejará de ensamblar su camioneta F-150 durante una semana a partir del lunes.

La compañía japonesa anunció el jueves que fabricará 540.000 vehícu los el próximo mes, frente a los 900.000 previstos originalmente.

Casi todas sus plantas en Japón se verán afectadas, se interrumpirán 27 líneas de producción. La producción se verá afectada en todas las operaciones globales de la compañía, y se espera que las plantas en América del Norte y China entreguen 80.000 vehículos menos de lo esperado. En Europa, la producción se reducirá en 40.000 con respecto a los planes originales.

Los ejecutivos de Toyota dijeron que un aumento repentino en los casos de coronavirus en Vietnam y Malasia empeoró la escasez de semiconductores y dejó a la compañía con otras partes de vehículos para su red global.

Los dos países juegan un papel vital en la fabricación de productos electrónicos, así como en el empaque y prueba de componentes utilizados en todo, desde vehículos hasta teléfonos inteligentes. El centro de fabricación más grande de Toyota en el sudeste asiático se encuentra en Tailandia, que también está luchando con un número récord de cajas Covid y recortes de producción.

“Se volvió difícil asegurar el volumen requerido para múltiples partes, lo que condujo a este recorte repentino y de producción a gran escala”, dijo Kazunari Kumakura, director global de adquisiciones de Toyota.

En la línea de producción de Ford F-150 en Kansas City, Missouri, el fabricante de automóviles cancelará un turno de horas extras este fin de semana y “la semana del 23”, dijo Kelli Felker, gerente de comunicaciones laborales y de fabricación, al Financial Times.

Los recortes de Toyota son un gran revés para la empresa japonesa, que registró ganancias récord a pesar de la pandemia y la escasez de chips que afectó mucho más a algunos competidores.

Las acciones de Toyota cayeron un 4,4 por ciento por la noticia, que fue la primera reportado por Nikkei.

Hasta ahora, Toyota había logrado escapar del peor de los cuellos de botella gracias a su gran inventario de chips y habilidades de gestión de la cadena de suministro que había perfeccionado a partir de desastres naturales pasados.

El fabricante de automóviles no quiso comentar qué componentes estaban defectuosos. Sin embargo, dijo que ya había tenido en cuenta los recortes de producción y se apega a su pronóstico de producir 9,3 millones de vehículos en todo el mundo en el año fiscal que finaliza en marzo.

La medida de Toyota se produce después de que el fabricante de automóviles chino Geely advirtiera esta semana sobre la persistente “incertidumbre” en la producción debido a la crisis de los chips. Jaguar Land Rover redujo su pronóstico de ventas a la mitad el mes pasado, culpando a la escasez de semiconductores.

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