La geopolítica significa la muerte del presidente de la junta global

El autor es miembro del American Enterprise Institute, un grupo de expertos

La globalización ha hecho bien a las empresas en al menos un punto importante: ha permitido a las empresas buscar talento en el mundo. Aunque hubiera sido una rareza hace medio siglo, un director gerente nacido en el extranjero pasa desapercibido hoy. Por ejemplo, Pepsi está dirigida por un español, Ramón Laguarta. Satya Nadella, nacida en India, dirige MicrosoHeaven32 y el jefe de easyJet, Johan Lundgren, es sueco. En el Reino Unido, 46 por ciento de los directores generales del Heaven32SE 100 eran extranjeros en 2018.

Pero la era del espíritu empresarial ilimitado puede haber terminado. Las tensiones geopolíticas están aumentando y las empresas siguen en la línea de fuego. De repente, las nacionalidades de empresas y ejecutivos vuelven a cobrar importancia.

La supuesta lealtad de los ejecutivos es hacia sus accionistas, pero a medida que aumenta el enfrentamiento geopolítico, resurge la cuestión de la lealtad nacional. El director general de una empresa europea global me dijo recientemente que estaba empezando a ver a su equipo superior, que había sido contratado de todo el mundo, de manera diferente. “¿Podemos tener paz en la sociedad cuando el mundo está en crisis? Todos los problemas de confidencialidad pueden verse un poco diferentes ”, dijo.

Los ejecutivos pueden considerarse ciudadanos de ninguna parte, pero una empresa puede verse perjudicada por su ubicación. Esto quedó claro en el Foro Económico Mundial de Davos de este año, donde la pandemia de Covid-19 obligó a suspender las reuniones cara a cara. A su audiencia virtual, el presidente Xi Jinping de China prevenido contra amenazas o intimidación contra otros, a pesar de que Pekín ha impuesto tarifas punitivas a los enólogos australianos y aparentemente ha presionado al director ejecutivo de la empresa de telecomunicaciones Ericsson para que defienda a Huawei en Suecia.

En marzo, después de que EE.UU., la UE y el Reino Unido impusieran sanciones a China por tratar a los musulmanes uigures, Pekín acusó a H&M y Nike de “boicotear” el algodón producido en Xinjiang. Las tarjetas en línea y los sitios web minoristas chinos eliminaron las marcas y Huawei suspendido

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También se puede influir en la estrategia corporativa. En una entrevista en 2007, el excanciller alemán Helmut Schmidt informó cómo el gobierno de Mohammad Reza Shah lo quería poco antes de la revolución iraní. comprar una participación en Daimler-Benz. “El ayatolá estaba esperando en París y era obvio que iba a haber un cambio de poder. . . Me pareció inapropiado que la perla de la industria alemana como Daimler-Benz terminara en manos iraníes ”, dijo Schmidt. Pidió a Deutsche Bank que comprara la acción: “Dije que es de interés patriótico que compre esta acción. . . Y como eran buenos patriotas, lo hicieron. “

Situaciones similares podrían volver a surgir hoy. Las juntas directivas globales y los ejecutivos nacidos en el extranjero pueden estar menos dispuestos a ayudar que el banco alemán “patriótico” de la década de 1970. Alternativamente, podrían argumentar que los ejecutivos de las empresas occidentales deberían permanecer leales no solo a sus accionistas, sino también al país de origen de la empresa en la década de 2020 si ofrece democracia, estado de derecho y un entorno empresarial seguro.

Existe el riesgo de que los responsables de la toma de decisiones nacidos en el extranjero tengan fuertes vínculos con su país de origen, lo que los pondrá en conflicto con su empresa. Recuérdalo $ 1.2 mil millones Startup con sede en California Momentus que se fundó recientemente empresa separada con su director gerente y cofundador ruso Mikhail Kokorich sobre las preocupaciones de seguridad nacional de Estados Unidos. Kokorich no había recibido una licencia para acceder a información técnica o hardware controlados, según un Presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores.

El hecho de que algunos países no se lleven bien no significa que las empresas deban discriminar a determinadas nacionalidades. Sin embargo, esto significa que deben acostumbrarse a una realidad en la que ellos, como representantes de los países, pueden ser atacados. Los líderes empresariales pueden querer revisar la visión mundial de Davos sobre la desaparición de fronteras y nacionalidades.

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