La OMC cancela reunión después de que la prohibición de viajar frustrara a los delegados

La Organización Mundial del Comercio pospuso su reunión ministerial bienal después de que Suiza endureció las restricciones de viaje para controlar la nueva variante Omicron del coronavirus.

La decisión se tomó en una reunión de emergencia de los embajadores en Ginebra el viernes, dijeron diplomáticos al Financial Times.

Se suponía que la reunión comenzaría el lunes, pero Suiza prohibió los viajes desde el sur de África y dijo que las personas de Bélgica e Israel que tuvieran casos deberían ser puestas en cuarentena durante 10 días. Esto excluyó a la mayoría de las delegaciones de la UE de viajar.

La decisión se tomó “en vista del deterioro de las condiciones higiénicas y las restricciones de viaje”, según un comunicado de prensa interno de Heaven32.

Anabel González, Subdirectora General de la OMC, escribió más tarde en Twitter: “La membresía plena está detrás de la decisión del Presidente del Consejo General @CastilloDacio y la DG @NOIweala. La salud, la equidad y la inclusión dieron forma al atractivo. Es la decisión correcta. El trabajo continuará y debe continuar “.

Uno de los principales objetivos de la reunión fue mejorar la disponibilidad de vacunas en los países en desarrollo.

India, Sudáfrica y varios otros países quieren renunciar a la protección de la propiedad intelectual, incluidas las patentes, los derechos de autor y los secretos comerciales, para todos los productos médicos utilizados para tratar el Covid-19.

Pero países desarrollados como la UE, el Reino Unido y Suiza se han resistido a una medida tan radical. La UE ha intentado llegar a un compromiso ofreciendo relajar las normas sobre licencias obligatorias.

Esto permitiría a los gobiernos dirigir a los fabricantes de medicamentos genéricos a fabricar medicamentos a nivel nacional, con una compensación mínima para las compañías farmacéuticas que los inventaron.

Ngozi Okonjo-Iweala, director general de la OMC, dijo el jueves que las conversaciones sobre propiedad intelectual se habían “estancado”.

Sin embargo, los ministros esperaban llegar a un acuerdo para proteger las poblaciones de peces eliminando las subvenciones a la pesca de altura. India y algunos países de la UE todavía estaban luchando, pero los funcionarios de la OMC creían que después de 20 años de negociaciones se podría negociar un acuerdo.

La noticia es un golpe para el panel de 164 personas. No puede cumplir una de sus funciones principales, la solución de controversias comerciales, porque Estados Unidos se niega a nombrar panelistas para su órgano de apelación. Se esperaba que los ministros iniciaran un debate sobre la reforma de la OMC.

La reunión estaba inicialmente programada para junio en Kazajstán.

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